Què és l’azoospèrmia? – Causes, diagnòstic i tractament

Per (embriòloga) i (embriòloga).
Última Actualització: 14/02/2019

L'azoospèrmia és l'absència total d'espermatozoides en l'ejaculat. Depenent de quin sigui la causa, distingim entre azoospèrmia obstructiva o secretora.

El pronòstic per a aconseguir l'embaràs en cada cas serà diferent: en el primer, poden aconseguir-se espermatozoides mitjançant biòpsia testicular i ser utilitzats en una ICSI, però en el segon serà més difícil obtenir-los i pot ser necessari recórrer a esperma de donant per a realitzar el tractament de reproducció assistida.

Què és i com es diagnostica?

Per a estudiar la fertilitat masculina, la prova més habitual que es realitza és el seminograma. Consisteix a recollir una mostra de l'ejaculat i examinar-la en el laboratori per a comprovar, entre altres coses, la concentració i mobilitat dels espermatozoides.

Una vegada obtingut el resultat del espermograma, es compara la concentració amb els valors de referència de l'Organització Mundial de la Salut (OMS) per a realitzar el diagnòstic:

Azoospèrmia
zero espermatozoides en l'ejaculat.
Criptozoospèrmia
menys de 100.000 espermatozoides/ml.
Oligozoospèrmia
menys de 15 milions/ml.
Normozoospèrmia
cap paràmetre seminal alterat.

Per tant, es classifica com azoospèrmia a l'absència d'espermatozoides en l'ejaculat. Es calcula que, dins dels problemes d'infertilitat masculina, l’azoospèrmia és la causa de el 3% i el 10% dels casos esterilitat.

L’azoospèrmia és un trastorn que no té símptomes perceptibles per a l'home, així que per al seu diagnòstic és necessari realitzar un espermograma.

La reproducció assistida, com qualsevol tractament mèdic, requereix que confiïs en la professionalitat dels metges i la clínica que triïs, ja que, evidentment, no tots són iguals.

Aquesta "eina" t'enviarà un informe totalment personalitzat, amb la informació detallada del tractament que necessites, les clíniques de la teva zona que compleixen els nostres criteris de qualitat i els seus pressupostos. A més, inclou consells que et seran de gran utilitat a l'hora de fer les primeres visites a les clíniques.

També pot ser útil determinar els nivells de l'hormona FSH. Aquesta és produïda pel cervell i és la responsable que es realitzi l'espermatogènesi (formació d'espermatozoides) en els testicles. Si els valors de FSH són alts, significa disminució o absència de cèl·lules mare dels espermatozoides. També es pot analitzar la concentració de testosterona i fructosa per a aconseguir un diagnòstic més exacte.

Causes

El fet que no hi hagi espermatozoides en l'ejaculat pot haver-se de principalment a dues causes:

Azoospèrmia secretora o no obstructiva
els testicles no són capaços de produir espermatozoides.
Azoospèrmia obstructiva
es produeixen espermatozoides, però no poden ser expulsats en l'ejaculat per una obstrucció en els conductes deferents.

Per a determinar el tipus d’azoospèrmia, és necessari realitzar una biòpsia testicular, que consisteix a obtenir un petit fragment de cada testicle i analitzar la presència o absència d'espermatozoides. D'aquesta manera, es pot saber si es tracta d'una azoospèrmia obstructiva o secretora, respectivament.

Mitjançant l'anàlisi hormonal també pot determinar-se el tipus d’azoospèrmia, ja que, si es troben alterats els nivells de les hormones implicades en l'espermatogènesi, es tractarà d’azoospèrmia secretora. No obstant això, aquest mètode no és tan fiable com la biòpsia per a saber si existeixen espermatozoides disponibles per a realitzar el tractament de reproducció assistida.

Azoospèrmia secretora

L’azoospèrmia secretora o no obstructiva és la més severa i freqüent, i suposa el 70% dels casos d’azoospèrmia. Pot ser congènita (des del naixement) o adquirida (per malaltia o tractament amb fàrmacs tòxics). Les seves causes més comunes són:

  • Anomalies del descens dels testicles.
  • Exposició a substàncies tòxiques: fàrmacs, radioteràpia i quimioteràpia.
  • Genètiques: alteracions en gens relacionats amb l'espermatogènesi, com a mutacions o delecions en el factor d’azoospèrmia (AZF), situat en el cromosoma Y.
  • Alteracions hormonals, com el hipogonadisme hipogonadotròpic (deficiència de les hormones alliberades per la hipòfisi i encarregades d'estimular la producció espermàtica en els testicles).
  • Problemes en els testicles: galteres, traumatisme, inflamacions i varicocele sever.

La recuperació d'espermatozoides en l’azoospèrmia secretora és complicada, ja que l'espermatogènesi està fortament afectada. Malgrat això, sí que és possible aconseguir un embaràs.

En alguns pacients amb aquesta patologia s'han trobat petits focus d'espermatogènesis en els testicles. Per això, es realitzen múltiples i petites biòpsies testiculars per a trobar algun espermatozoide. Si es troba, es congela la mostra i s'empra posteriorment en una microinjecció intracitoplasmàtica d'espermatozoides (ICSI).

En funció de quin sigui la causa de l’azoospèrmia, en alguns casos també és possible restaurar l'espermatogènesi mitjançant tractaments hormonals i aconseguir així l'embaràs.

En els casos en què no sigui possible aconseguir espermatozoides de cap de les maneres explicades, serà necessari recórrer a semen de donant si desitgen ser pares.

Azoospèrmia obstructiva

L’azoospèrmia obstructiva es deu a un problema en els conductes que transporten els espermatozoides des dels testicles fins a la uretra, on es produeix l'ejaculat. Les causes més comunes d'aquest tipus de trastorn són:

  • Absència de conductes deferents (ja sigui des del naixement o a causa d'una intervenció quirúrgica).
  • Inflamacions o traumatismes en el testicle, epidídim, conducte deferent o pròstata.

En els pacients amb aquesta alteració és més senzill obtenir espermatozoides. En determinats casos, aquesta azoospèrmia pot ser reversible i amb diverses tècniques de microcirurgia es pot intentar solucionar l'obstrucció o unir els conductes separats perquè els espermatozoides es trobin de forma normal en el semen.

Si això no fos possible, s'obtenen els espermatozoides dels testicles mitjançant biòpsia testicular i s'utilitzen en un tractament de reproducció assistida (ICSI). Amb una sola biòpsia sol ser suficient, ja que l'espermatogènesi es produeix de forma normal.

Azoospèrmia i varicocele

La relació entre azoospèrmia i varicocele és bastant comuna: en un 5% dels casos de varicocele es produeix azoospèrmia. Tanmateix, perquè això succeeixi el varicocele ha de ser molt sever.

El varicocele es defineix com la dilatació de les venes que formen el cordó espermàtic i afecta directament a l'espermatogènesi, és a dir, a la producció d'espermatozoides.

En pacients azoospèrmics secretors que han corregit el seu varicocele mitjançant cirurgia (varicocelectomia), s'ha arribat a aconseguir una recuperació del 50% del teixit testicular i la mobilitat espermàtica en l'ejaculat es recupera en un 55% dels casos.

Azoospèrmia per vasectomia

La vasectomia és un mètode d'esterilització masculina amb el qual s'aconsegueix l'absència d'espermatozoides en l'ejaculat. Es tracta d'induir l’azoospèrmia obstructiva voluntàriament a través del tall dels conductes deferents, impedint així el pas dels espermatozoides del testicle a la uretra.

Ja que els conductes deferents estan bloquejats, els espermatozoides quedaran emmagatzemats en l’epidídim i, amb el temps, seran reabsorbits pel propi organisme.

La vasectomia no afecta a la producció d'espermatozoides, encara que és cert que, amb el pas del temps, és possible que l'organisme disminueixi la producció d'espermatozoides o aquesta es vegi lleugerament alterada.

Preguntes dels usuaris

És el mateix l’azoospèrmia que l’aspèrmia?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

No. L’azoospèrmia és l'absència d'espermatozoides en l'ejaculat, però l'home no té problemes per a ejacular. En el cas de l’aspèrmia, el problema és l'absència d'ejaculació, no fa referència als espermatozoides.

Quins són els símptomes de l’azoospèrmia?

Per Andrea Rodrigo (embriòloga).

L’azoospèrmia no dóna lloc a símptomes notables en el dia a dia com puguin ser dolor, molèsties, inflor, etc. Per això, la forma segura de diagnosticar-la no es basa en els símptomes, sinó únicament en el resultat del seminograma.
Llegir més

Quin tipus d’azoospèrmia és més greu en relació a la infertilitat?

Per Andrea Rodrigo (embriòloga).

L’azoospèrmia secretora és més greu. Impedeix la producció d'espermatozoides i, per això, no és possible tenir fills biològics àdhuc aplicant tècniques de reproducció assistida. Com hem comentat, l'única opció per a aconseguir l'embaràs si es pateix aquest tipus d’azoospèrmia és la donació de semen.

És possible aconseguir l'embaràs mitjançant inseminació artificial en els casos d’azoospèrmia?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

No. Per a aconseguir la gestació amb una inseminació artificial és necessària una concentració espermàtica bona i els pacients amb azoospèrmia no presenten espermatozoides en l'ejaculat.

Es pot aconseguir l'embaràs natural amb azoospèrmia secretora?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

Qualsevol forma d’azoospèrmia, secretora i obstructiva, impedeix l'embaràs natural, ja que l'ejaculat no conté espermatozoides. Quant a l’azoospèrmia secretora, tampoc serà possible aconseguir l'embaràs a través de la reproducció assistida, perquè no hi ha producció espermàtica.

En funció de la causa de l’azoospèrmia, serà possible administrar un tractament hormonal capaç de restaurar l'espermatogènesi per a aconseguir un embaràs amb azoospèrmia secretora, encara que sigui amb una fecundació in vitro (FIV). Si no és possible recuperar la producció d'espermatozoides, es podrà aconseguir la gestació mitjançant la donació d'esperma.

Fem un gran esforç editorial. Compartint aquest article ens ajudes i motives per a seguir el nostre treball.

Bibliografia

Andrology-Male Reproductive Health and Dysfunction. Nieschlag E, Behre HM (eds). Berlin: Springer Verlag, 1997.

Comhaire FH, De Kretser D, Farley TMM et al. 1987 Towards more objectivity in diagnosis and management of male infertility: results of World Health Organization multicentre study. International Journal of Andrology 10, 1–53.

Cooper TG, Noonan E, von Eckardstein S, et al. World Health Organization reference values for human semen characteristics. Hum Reprod Update 2010;16:231-45.

Fogle RH, Steiner AZ, Marshall FE, et al. Etiology of azoospermia in a large nonreferral inner-city population. Fertil Steril 2006;86:197-9.

Jarow JP, Espeland MA, Lipshultz LI. Evaluation of the azoospermic patient. J Urol 1989;142:62-5.

Krausz C, Genetic Aspects of Male Infertility, European Urological Review, 2009;3(2):93-96.

Male infertility best practice policy committee of the American Urological Association (AUA). The optimal evaluation of the infertile male. AUA Best Practice Statement. Revised, 2010.

Matsumiya K, Namiki M, Takahara S, et al. Clinical study of azoospermia. Int J Androl 1994;17:140-2.

WHO Manual for standardized investigation and diagnosis and management of the infertile male. Cambridge: Cambridge University Press, 2000.

Preguntes dels usuaris: 'És el mateix l’azoospèrmia que l’aspèrmia?', 'Quins són els símptomes de l’azoospèrmia?', 'Quin tipus d’azoospèrmia és més greu en relació a la infertilitat?', 'És possible aconseguir l'embaràs mitjançant inseminació artificial en els casos d’azoospèrmia?' i 'Es pot aconseguir l'embaràs natural amb azoospèrmia secretora?'.

Veure més

Autors i col·laboradors

 Andrea  Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embriòloga
Llicenciada en Biotecnologia per la Universitat Politècnica de València (UPV) amb Màster Universitari en Biotecnologia de la Reproducció Humana Assistida, impartit per la Universitat de València en col·laboració amb l'Institut Valencià d'Infertilitat (IVI). Postgrau d'Expert en Genètica Mèdica. Més sobre Andrea Rodrigo
 Rebeca Reus
Rebeca Reus
Embriòloga
Graduada en Biologia Humana (Biomedicina) per la Universitat Pompeu Fabra (UPF), amb Màster Oficial en Laboratori d'Anàlisis Clíniques per la UPF i Màster sobre la Base Teòrica i Procediments de Laboratori de Reproducció Assistida per la Universitat de València (UV). Més sobre Rebeca Reus

Tot sobre la reproducció assistida en els nostres canals.