Per (embriòleg senior), (embriòloga) i (embriòloga).
Última Actualització: 25/02/2019

La congelació del semen és una tècnica àmpliament utilitzada que permet preservar la fertilitat en l’home. Gràcies a la criopreservació espermàtica, els espermatozoides que són congelats i emmagatzemats en bancs d’esperma podran usar-se mitjançant tècniques de reproducció assistida en un futur. A més, no veuran afectada la seva qualitat ni tindran un temps límit de conservació.

A continuació tens un índex amb tots els punts que tractarem en aquest article.

Indicacions

La congelació d’esperma ajuda molts pacients que sense aquesta tècnica no podrien ser pares. Es realitza en els següents casos:

Pacients oncològics

La congelació d’espermatozoides permet preservar la fertilitat en pacients que previsiblement la perdran a causa de tractaments de quimioteràpia o radioteràpia. En aquests pacients és necessari que les mostres siguin congelades abans d’iniciar el tractament, atès que una vegada iniciat, la qualitat seminal pot veure’s alterada i comportar perills per a la descendència.

Una vegada superada la malaltia, a vegades es recupera la fertilitat. No obstant això, si la capacitat reproductora del pacient s’ha vist afectada, aquestes mostres congelades podran utilitzar-se en tècniques de reproducció assistida per a aconseguir ser pares.

Pacients que se sotmetran a una vasectomia

Alguns pacients que es realitzen la vasectomia decideixen congelar algunes mostres a manera de precaució, per si en el futur desitgessin ser pares, ja sigui amb la mateixa parella o una altra. D’aquesta manera, es facilitarien els tractaments futurs de reproducció assistida per a obtenir descendència amb esperma pròpia.

Pacients amb mala qualitat espermàtica

En pacients amb una qualitat espermàtica molt baixa, és aconsellable congelar mostres prèviament a l’inici del tractament de reproducció assistida. La finalitat és assegurar que el dia de la punció fol·licular hi haurà espermatozoides disponibles per a fecundar els òvuls obtinguts.

Pacients amb dificultats per a obtenir la mostra

Alguns homes presenten limitacions a l’hora d’obtenir la mostra el dia de la inseminació artificial (IA) o de la fecundació in vitro (FIV). La criopreservació espermàtica permet manejar amb major comoditat aquests tractaments. Per exemple, seria útil en aquells pacients amb dificultats per a ejacular per bloqueig psicològic o aquells que no poden assistir a la clínica pel fet que el seu lloc de residència està lluny (especialment en els casos d’ovodonació).

A més, també permet optimitzar l’ús de mostres valuoses, com les obtingudes mitjançant biòpsia testicular o aspiració d’epidídim, les rentades de semen d’homes seropositius o els pacients oncològics comentats anteriorment. D’aquesta manera, es poden dosar les mostres i utilitzar-les a poc a poc, segons es requereixi.

Donants d’esperma

En el cas dels donants de semen, és imprescindible que es congelin les mostres, ja que la legislació espanyola obliga al fet que es realitzin una sèrie d’anàlisi abans de ser utilitzades per a assegurar que no transmeten cap malaltia. La criopreservació espermàtica permet que doni temps a confirmar l’absència d’infecció per VIH en les mostres donades.

Transsexuals

Les dones transsexuals que vagin a sotmetre’s a la cirurgia de transició de sexe poden criopreservar la seva esperma per a utilitzar-lo en el futur mitjançant gestació subrogada o mitjançant tractaments de reproducció assistida a les seves parelles, en el cas que siguin lesbianes.

Procés de la congelació d’esperma

La congelació de semen és una tècnica rutinària i senzilla que es pot realitzar en qualsevol laboratori de reproducció assistida.

Per a garantir que la seguretat de la resta de mostres del laboratori d’andrologia no es compromet, és necessari que abans de congelar el semen el pacient aporti serologies actualitzades.

A més, també cal valorar la qualitat seminal mitjançant un seminograma (concentració, mobilitat, morfologia i vitalitat) abans de realitzar la tècnica, ja que serà el factor principal que determinarà la viabilitat de la mostra una vegada sigui descongelada.

L’únic requisit imprescindible per a realitzar aquesta tècnica és que es trobin espermatozoides mòbils en l’ejaculat.

Congelació espermàtica

Generalment, la criopreservació espermàtica es duu a terme mitjançant un procés de congelació lenta. S’afegeixen crioprotectors a la mostra (entre ells, alguns tenen components del rovell d’ou) per a evitar que es produeixin danys cel·lulars en els espermatozoides. Aquests crioprotectors deshidraten les cèl·lules per a evitar que l’aigua, en congelar-se, trenqui les membranes, cosa que provocaria la mort cel·lular.

Una vegada afegits els crioprotectores, la mostra es reparteix normalment en criotubs o en pajuelas, es va descendint la temperatura d’aquests gradualment i finalment s’emmagatzemen en nitrogen líquid, a -196 °C. És important destacar que és durant els processos de congelació i descongelació quan els espermatozoides poden sofrir danys. Durant el magatzematge, la qualitat seminal no varia.

En el cas de les mostres valuoses (procedents de pacients oncològics, biòpsies testiculars, rentats per VIH…), la congelació es pot realitzar en petites perles per a optimitzar la utilització d’aquestes, ja que és possible descongelar menys quantitat de mostra cada vegada.

Vitrificació espermàtica

En els últims anys, s’està desenvolupant una nova tècnica de criopreservació espermàtica: la vitrificació d’espermatozoides. És un mètode de congelació ultraràpid que permet realitzar el procés en menys temps.

L’ús d’aquest mètode està molt estès per a la criopreservació d’òvuls i embrions. Això és perquè són més sensibles que els espermatozoides als processos de congelació pel fet que tenen més aigua en el seu interior. No obstant això, els espermatozoides no són tan problemàtics a l’hora de ser congelats i no hi ha necessitat de recórrer a la vitrificació espermàtica per a obtenir bons resultats.

Resultats obtinguts amb semen congelat

En les mostres de bona qualitat, a pesar que alguns paràmetres seminals poden veure’s alterats després del procés de descongelació (com el nombre d’espermatozoides vius o la mobilitat), aquesta tècnica no disminuirà les probabilitats d’èxit del tractament.

No obstant això, si la qualitat de la mostra és dolenta, les alteracions en els paràmetres seran més acusades. Per tant, per a aquelles tècniques en les quals es necessiti una concentració determinada d’espermatozoides mòbils (IA), els resultats poden veure’s compromesos.

Malgrat veure’s alterats alguns d’aquests paràmetres, hi ha estudis que han confirmat que els resultats dels tractaments de reproducció assistida en els quals s’utilitza la tècnica de microinjecció intracitoplasmàtica (ICSI) amb semen congelat no empitjoren.

Preus

La preservació de la fertilitat masculina té un cost més assequible que el cas de les dones. Això es deu principalment a la complexitat de la tècnica de vitrificació d’òvuls. Com s’ha explicat, la congelació de semen és molt més senzill.

El cost de la congelació varia entre diferents clíniques, però sol ser al voltant de 200-700€.

Cal tenir en compte que aquest preu inclou normalment el manteniment del semen congelat durant 2 anys. A partir d’aquesta data, serà necessari anar pagant les renovacions.

Si necessites congelar els teus gàmetes o embrions per a usar-los en el futur, et recomanem obtenir aquest informe de fertilitat personalitzat en 3 simples passos.

Et permetrà conèixer les clíniques de la teva zona que compleixen el nostre rigorós criteri de qualitat. A més, t'arribarà un informe amb consells útils a l'hora de visitar les clíniques.

Entrevista al Dr. Antonio Alcaide

En el següent vídeo, el embriòleg Antonio Alcaide ens explica totes les particularitats de la congelació de semen i els possibles efectes sobre el tractament.

Preguntes dels usuaris

És recomanable que els homes congelem esperma per a preservar la nostra fertilitat?

Per Dra. Rocío Núñez Calonge (embriòloga).

Encara que existeixen treballs que relacionen un augment de l’edat de l’home amb problemes de fertilitat, la veritat és que no hi ha una associació clara.

La producció d’espermatozoides en el testicle es realitza de forma contínua, al contrari que ocorre amb la formació dels òvuls en la dona. És per això pel que, en els homes, la congelació de semen de forma preventiva no té tant sentit com en el cas de la dona, en la qual, a partir dels 35 anys disminueix el número i qualitat dels ovòcits.

Tret que existeixi una patologia que vagi a afectar la producció espermàtica, l’home vagi a sotmetre’s a quimio o radioteràpia, o a una cirurgia (com en el cas més comú de les vasectomies), no és necessari congelar el semen per al futur.

És possible utilitzar semen d’un banc d’esperma internacional?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

Sí, sempre que sigui donant anònim i que el donant hagi passat pels test que estableix la legislació espanyola.

Durant quant de temps es pot guardar esperma congelat?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

El temps durant el qual la mostra està criopreservada no influeix en la qualitat espermàtica, per tant, podem tenir les mostres congelades el temps que sigui necessari. De fet, es coneixen casos en què mostres que portaven fins a 22 anys congelades han aconseguit donar lloc a embaràs, sense causar cap conseqüència per a la descendència.

Hi ha algun límit d’edat per a congelar esperma?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

L’edat no influeix en els resultats de la criopreservació espermàtica. Com ja hem comentat, el factor que millor permet preveure el resultat de la congelació és la qualitat espermàtica prèvia.

La congelació d’esperma entra per la Seguretat Social?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

Sí, sempre que sigui per motius mèdics. Per exemple, en el cas de pacients oncològics sí que seria possible realitzar el tractament en la Seguretat Social, ja que la criopreservació espermàtica es faria per indicació mèdica.

Lectura recomanada

Com hem vist, la congelació d’esperma permet preservar la fertilitat en el cas d’homes que han estat diagnosticats amb càncer. Si vols conèixer més detalls sobre aquesta opció, et recomanem visitar aquest article: La preservació de la fertilitat: congelar òvuls i esperma.

Fem un gran esforç editorial. Compartint aquest article ens ajudes i motives per a seguir el nostre treball.

Bibliografia

WHO Manual for standardized investigation and diagnosis and management of the infertile male. Cambridge: Cambridge University Press, 2000.

Kvist U, Björndahl L. ESHRE Monographs: Manual on Basic Semen Analysis. Oxford: Oxford University Press, 2002.

Sigman M, Zini A. (2009). Semen analysis and sperm function assays: what do they mean? Semin Reprod Med; 27: 115-123

Sociedad Española de Fertilidad (SEF) (febrero de 2012). “Saber más sobre fertilidad y reproducción asistida”. En colaboración con el Ministerio de Sanidad, Política Social e Igualdad del Gobierno de España y el Plan de Calidad para el Sistema Nacional de Salud.

Sociedad Española de Fertilidad (SEF) (2011). Manual de Andrología. Coordinador: Mario Brassesco. EdikaMed, S.L. ISBN: 978-84-7877.

Veure més

Autors i col·laboradors

Dr. Antonio Alcaide Raya
Dr. Antonio Alcaide Raya
Embriòleg Senior
Llicenciat en Biologia i Expert en Genètica Metgessa. Màster en Biologia i Embriologia del Desenvolupament per la Universitat de València (UV). Membre de la junta directiva de ASEBIR i director de laboratori en ReproFiv. Més sobre Dr. Antonio Alcaide Raya
 Rebeca Reus
Rebeca Reus
Embriòloga
Graduada en Biologia Humana (Biomedicina) per la Universitat Pompeu Fabra (UPF), amb Màster Oficial en Laboratori d'Anàlisis Clíniques per la UPF i Màster sobre la Base Teòrica i Procediments de Laboratori de Reproducció Assistida per la Universitat de València (UV). Més sobre Rebeca Reus
Dra. Rocío  Núñez Calonge
Dra. Rocío Núñez Calonge
Embriòloga
Llicenciada en Ciències Biològiques per la Universitat Complutense de Madrid. Compta amb una llarga trajectòria científica i com a directora de laboratoris. Actualment, és la Directora Científica de la Clínica Tambre. Més sobre Dra. Rocío Núñez Calonge

Tot sobre la reproducció assistida en els nostres canals.