Congelació i vitrificació de gàmetes i embrions

Per (embriòloga), (embriòleg senior) i (ginecòleg).
Última Actualització: 21/02/2019

La congelació i la vitrificació són dues tècniques diferents emprades en reproducció assistida per a la criopreservació d’òvuls, espermatozoides i embrions. L’objectiu de tots dos processos és el mateix: mantenir intactes les cèl·lules per al seu ús posterior. No obstant això, existeixen diferències importants per les quals s’aplica l’una o l’altra tècnica depenent de cada cas.

Diferències entre congelació i vitrificació

En els inicis de la reproducció assistida, només existia la tècnica de la congelació. Aquest mètode donava bons resultats en el manteniment dels espermatozoides i, per aquesta raó, continua utilitzant-se avui dia per a conservar l’esperma.

Contràriament, els òvuls i embrions, a causa de la seva major grandària cel·lular, veien alterada la seva estructura i funcionalitat pel procés de congelació-descongelació. Les taxes de supervivència d’aquestes cèl·lules era molt baixa i per això, les recerques es van centrar en millorar la tècnica de congelació, buscant un mètode que permetés augmentar les taxes d’èxit.

Així va sorgir l’anomenada vitrificació, mètode actual per a la criopreservación d’òvuls i embrions.

Amb l’arribada de la tècnica de la vitrificació es va produir un gran avanç en la reproducció assistida, ja que va permetre unes millors taxes de recuperació d’ovòcits i embrions, evitant la gran pèrdua de qualitat que es produïa amb la congelació.

Aquesta tècnica consisteix a congelar en el mínim volum i de forma ultraràpida els òvuls i embrions, la qual cosa evita la formació de cristalls intracel·lulars, causants de grans danys a l’interior de les cèl·lules.

No obstant això, amb la vitrificació, la concentració de crioprotector necessària per a aconseguir la deshidratació és major i això pot resultar tòxic. Per aquesta raó, és fonamental complir els temps d’exposició a aquest.

Si les cèl·lules no superen el temps establert de contacte amb les substàncies crioprotectores, la vitrificació ofereix importants avantatges. En la següent imatge podem veure un resum de les principals diferències entre tots dos mètodes:

Tal com ens comenta el Dr. Javier Díaz:

Des de la seva introducció, la vitrificació ha millorat de forma increïble les taxes d’embaràs, cosa que abans el mètode tradicional que empràvem per a congelar les cèl·lules, tant embrions com òvuls, baixava moltíssim les taxes.

Vitrificació d’òvuls

Per a dur a terme la vitrificació dels òvuls, és necessari que els òvuls canviïn el seu contingut líquid intern per un mitjà crioprotector que protegirà les seves estructures cel·lulars internes de les baixes temperatures.

Així, per a poder passar de la temperatura de cultiu (37 °C) a la temperatura de criopreservación (-196 °C), els òvuls passen per una sèrie de mitjans amb una concentració creixent de mitjà crioprotector.

En la següent imatge podem veure un esquema dels passos del procés de vitrificació. En concret, en la imatge veiem l’ús del sistema de Cryotop, el mecanisme més comunament emprat en l’actualitat. Existeixen altres sistemes menys comuns com per exemple el CryoTip. En qualsevol cas, el procés és molt similar.

Els òvuls en el Cryotop (o el sistema emprat) són conservats en tancs de nitrogen líquid (N2) fins que són requerits per a un procés de FIV (fecundació in vitro). En aquest moment, els òvuls seran desvitrificados.

La desvitrificació és el procés invers. Consisteix a passar els òvuls directament de la temperatura de congelació a la temperatura de cultiu. A continuació, els òvuls passaran per una sèrie de mitjans que permetran intercanviar el seu contingut interior, eliminant així el crioprotector.

Amb la congelació tradicional o slow-freezing la qualitat ovocitària es veia greument reduïda, ja que la descongelació implicava danys a l’interior de l’òvul que impedien la recuperació adequada com per a poder ser posteriorment fecundat i donar lloc a un embrió. En aquest sentit, la vitrificació ha suposat un gran avanç, perquè permet preservar la fertilitat i millorar significativament la donació d’òvuls.

Preservar la fertilitat

El ritme de vida actual i la situació socioeconòmica que vivim ha fet que cada vegada més dones desitgin retardar el seu rellotge biològic. Tenint en compte que el potencial reproductiu de la dona disminueix amb l’edat, aquesta tècnica suposa un gran avanç, doncs gràcies a la vitrificació, els òvuls criopreservados mostren la pràcticament la mateixa qualitat que abans de la vitrificació i la mateixa que òvuls que no han estat congelats.

A més, aquest mètode permet la maternitat biològica a moltes pacients oncològiques o que han de seguir una teràpia o intervenció mèdica que pot danyar els seus òvuls.

Donació d’òvuls

Quan el mètode de congelació d’òvuls era el tradicional, les donacions s’havien de fer en fresc, perquè molts òvuls donats podien perdre’s en el procés de descongelació. No obstant això, la donació en fresc no sempre és possible, perquè implica la sincronització dels cicles de donant i receptora.

La vitrificació d’òvuls ha permès optimitzar el procés de donació d’òvuls, oferint, entre altres millores, la possibilitat de realitzar la donació compartida. Aquesta consisteix a emprar els òvuls d’una mateixa donant per a més d’una receptora, reduint el cost del tractament i permetent un millor aprofitament dels òvuls.

Vitrificació d’embrions

Amb els embrions, en tractar-se també d’una cèl·lula de gran tamany, ocorre el mateix que amb els ovòcits. Gràcies a la ultracongelació ràpida, no es veuen danyades les seves estructures cel·lulars, i una vegada desvitrificados prossegueixen la seva evolució i les divisions de forma normal.

Suposa un important avantatge de manera que si en un cicle es produeixen més embrions de qualitat es poden utilitzar posteriorment sense necessitat que la dona hagi de tornar a passar per una sobreestimulació ovàrica.

A més, la vitrificació permet la donació o adopció d’embrions. Aquest és un procés de reproducció assistida pel qual una parella dóna els embrions sobrants del seu cicle de FIV perquè una altra parella pugui usar-los i formar la seva pròpia família.

Congelació d’esperma

Els espermatozoides són cèl·lules molt petites, per la qual cosa en tenir tan poc volum en el seu interior no es poden formar grans cristalls que poden perjudicar posteriorment la seva estructura interna.

Aquesta és la principal raó per la qual la congelació lenta funciona bé en els espermatozoides.

Per la seva senzillesa a l’hora de realitzar el procediment i també pels costos inferiors en comparació amb la vitrificació, es continua emprant la congelació per a crioconservar els espermatozoides, ja que la seva taxa de supervivència és molt alta i pràcticament no disminueix la seva qualitat.

A més, el Dr. Antonio Alcaide ens comenta que:

Una cèl·lula espermàtica descongelada és igualment funcional que una cèl·lula en fresc. Llavors, ni la taxa de fecundació ni la qualitat dels embrions es veu afectada.

Preus

La congelació i vitrificació de gàmetes o embrions són tècniques que no solen entrar en el cost del tractament de reproducció assistida inicial. Per tant, és important tenir en compte aquests preus, tant les persones que volen preservar la seva fertilitat com aquells que posseeixen embrions sobrants.

Els preus són variats en funció de la clínica i el procés. La tècnica més senzilla i barata és la congelació de semen, el preu del qual es troba entre els 200 i 700€.

La vitrificació d’òvuls i embrions és una tècnica més complicada i, per tant, el seu preu és més elevat. La vitrificació d’òvuls pot costar uns 2.500-4.000€, mentre que la vitrificació d’embrions suposa una despesa de 3.500-6.000€.

Si necessites congelar els teus gàmetes o embrions per a usar-los en el futur, et recomanem obtenir aquest informe de fertilitat personalitzat en 3 simples passos.

Et permetrà conèixer les clíniques de la teva zona que compleixen el nostre rigorós criteri de qualitat. A més, t'arribarà un informe amb consells útils a l'hora de visitar les clíniques.

Preguntes dels usuaris

És cert que és gratis congelar òvuls per a les pacients de càncer?

Per Andrea Rodrigo (embriòloga).

Existeixen alguns centres de reproducció assistida que ofereixen el tractament de vitrificació d’òvuls per a preservar la fertilitat en pacients oncològiques de forma totalment gratuïta. No obstant això, això no és una cosa generalitzada.

És efectiu congelar òvuls als 40 anys?

Per Andrea Rodrigo (embriòloga).

La qualitat dels òvuls disminueix conforme augmenta l’edat de la dona. Aquest descens és més acusat a partir dels 35 anys pel que es recomana criopreservar els òvuls abans d’arribar a aquesta edat. Així, la seva qualitat serà major i, per tant, també ho serà la taxa de supervivència i la probabilitat d’embaràs en un futur.

Quin és el cost de la congelació d’òvuls?

Per Andrea Rodrigo (embriòloga).

El preu de la congelació d’òvuls mitjançant la tècnica de vitrificació sol variar entre unes clíniques i unes altres. En qualsevol cas, el cost sol ser de 1900 i 3500 euros.

Es requereix un tractament especial per a la vitrificació d’òvuls?

Per Andrea Rodrigo (embriòloga).

Sí, per a poder vitrificar els òvuls, és necessari extreure’ls a través de la punció fol·licular. A més, amb l’objectiu d’obtenir un major nombre d’òvuls en aquesta intervenció quirúrgica, la pacient seguirà un tractament d’estimulació ovàrica controlada.

Per tant, la dona que vitrificarà els seus òvuls, ja sigui per a preservar la fertilitat, per a sotmetre’s a un procés de FIV o per a ovodonación, haurà de passar per aquests dos processos: l’estimulació mèdica de l’ovulació i la punció ovàrica.

Fem un gran esforç editorial. Compartint aquest article ens ajudes i motives per a seguir el nostre treball.

Bibliografia

ESHRE Task Force on Ethics and Law. Oocyte criopreservation for age related fertility loss. Human. Reprod. 2012. 27:1231-1237.

Fertility Assessment and treatment for people with fertility problems. NHS. NICE clinical guideline 156. February 2013.

Alberto Reche y Manuel Martínez Moya. Preservación de la fertilidad. Manual de Buena Práctica Clínica en Reproducción Asistida (pp. 115-131). Sociedad Española de la Fertilidad.

Glujovsky D, Riestra B, Sueldo C, Fiszbajn G, Repping S, Nodar F, Papier S, Ciapponi A. Vitrification versus slow freezing for women undergoing oocyte cryopreservation. Cochrane Database of Systematic Review 2014, Issue 9. Art. No.: CD010047.

Preguntes dels usuaris: 'És cert que és gratis congelar òvuls per a les pacients de càncer?', 'És efectiu congelar òvuls als 40 anys?', 'Quin és el cost de la congelació d'òvuls?' i 'Es requereix un tractament especial per a la vitrificació d'òvuls?'.

Veure més

Autors i col·laboradors

 Andrea  Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embriòloga
Llicenciada en Biotecnologia per la Universitat Politècnica de València (UPV) amb Màster Universitari en Biotecnologia de la Reproducció Humana Assistida, impartit per la Universitat de València en col·laboració amb l'Institut Valencià d'Infertilitat (IVI). Postgrau d'Expert en Genètica Mèdica. Més sobre Andrea Rodrigo
Dr. Antonio Alcaide Raya
Dr. Antonio Alcaide Raya
Embriòleg Senior
Llicenciat en Biologia i Expert en Genètica Metgessa. Màster en Biologia i Embriologia del Desenvolupament per la Universitat de València (UV). Membre de la junta directiva de ASEBIR i director de laboratori en ReproFiv. Més sobre Dr. Antonio Alcaide Raya
Dr. Javier Díaz García-Donato
Dr. Javier Díaz García-Donato
Ginecòleg
Llicenciat en Medicina per la Universitat de València i Grau de Doctor per la Universitat Estatal de Milà (Itàlia) i la Facultat de Medicina de València. Director i fundador de la Unitat de Reproducció Assistida de l'Hospital Quirónsalud de València des de l'any 2000. Metge adjunt del Servei de Ginecologia i Obstetrícia de l'Hospital General Universitari de València des de 1999. Més sobre Dr. Javier Díaz García-Donato
Número de col·legiat: 464611654

Tot sobre la reproducció assistida en els nostres canals.