Què és l’endometriosi? – Símptomes, diagnòstic i tractament

Per (ginecòloga), (embriòloga) i (embriòloga).
Última Actualització: 11/02/2019

L’endometriosi és una malaltia benigna crònica que afecta al 10-15% de dones en edat reproductiva. Consisteix en l’aparició i creixement de teixit endometrial, el qual recobreix l’interior de l’úter, en altres localitzacions fora de la cavitat uterina.

Aquest creixement anormal ocorre sobretot en la cavitat pèlvica, tant en el peritoneu com en els òrgans que es localitzen en aquesta cavitat. Principalment, pot aparèixer en els ovaris de la dona i causar un tipus de quistos anomenats endometriomes. També pot localitzar-se en les trompes de Fal·lopi o en llocs més insòlits com l’intestí.

L’endometriosi pot causar infertilitat femenina, a més d’altres molèsties en el dia a dia de la dona. Per tant, és probable que les dones afectades d’endometriosis necessitin un tractament de reproducció assistida quan desitgin buscar un embaràs.

Definició

Durant el cicle menstrual de la dona, la capa interna de l’úter, coneguda com a endometri, es renova cada mes per a oferir la possibilitat d’albergar un embrió i donar lloc a un embaràs. Si això no ocorre, l’endometri es descama en forma de menstruació.

L’endometriosi és una patologia que deriva de l’alteració de l’endometri durant el cicle menstrual. En lloc de créixer en l’úter, el teixit endometrial es desenvolupa en altres llocs extrauterins, la qual cosa pot provocar sagnats i dolors forts.

L’endometriosi és bastant freqüent en les dones en edat fèrtil i, a més, pot provocar esterilitat en el 30-50% de les dones que la sofreixen.

L’endometriosi és una malaltia hormonodependent, és a dir, experimenta canvis en funció de les hormones que actuen en el cicle menstrual de la dona: els estrògens i la progesterona.

En concret, l’alliberament d’estrògens contribueix en un major grau a l’evolució de l’endometriosi. No obstant això, també s’han estudiat casos abans de la pubertat i de dones que la presenten en la menopausa.

Tipus de plaques endometrials

Les plaques de teixit endometrial que es formen fora de la cavitat uterina poden presentar diferents grandàries en funció de la gravetat de l’endometriosi.

Per tant, és important diferenciar entre els 3 tipus que existeixen per a poder valorar l’endometriosi. De menor a major gravetat, els tipus de plaques endometrials són els següents:

Implants
són petits i superficials.
Nòduls
són més grans i poden ser invasius.
Endometriomes
quan es formen quistos en els ovaris, també anomenats quistos de xocolata o quistos endometriòsics.

Localitzacions principals

L’endometriosi pot aparèixer en diferents òrgans del cos. En general, les plaques de teixit endometrial se situaran en la cavitat pèlvica, on es troben els òrgans genitals, però també poden aparèixer en zones extragenitals.

Per tant, segons la seva localització específica, podem fer la següent classificació de l’endometriosi:

Endometriosi ovàrica
situada en els ovaris. És possible que es formin els quistos endometriòsics d’ovari que hem comentat.
Endometriosi tubàrica
situada en les trompes de Fal·lopi.
Endometriosi pèlvica
situada en els lligaments uterins o el sac de Douglas (espai entre el recte i la vagina), entre altres.
Endometriosi peritoneal
situada de manera superficial en els ovaris i la zona del peritoneu superficial.
Endometriosi rectovaginal
situada en un teixit que es troba entre el recte i la vagina, per sota del sac de Douglas.
Endometriosi interna o adenomiosi
fa referència a la invasió de l’endometri dins del miometri, capa muscular interna de l’úter.
Altres zones externes
per exemple, l’endometriosi que es troba en la zona abdominal o en altres òrgans que no formen part de l’aparell reproductor, com la bufeta, els urèters, l’intestí, el recte o els pulmons.

És possible que l’endometriosi no es limiti solament a la superfície, sinó que afecti l’interior de l’òrgan. Aquest seria un tipus d’endometriosi més greu, coneguda com a endometriosi infiltrativa profunda, la qual podria impedir el correcte funcionament de l’òrgan.

Símptomes i conseqüències

L’endometriosi no provoca símptomes en la majoria de dones que la pateixen, tret que es tracti d’una endometriosi severa.

No obstant això, algunes dones amb endometriosi sí que presenten alguns símptomes, sent el més comú el dolor durant la menstruació.

Com hem comentat, els implants endometrials responen als canvis hormonals. Per tant, quan es produeix el sagnat de la menstruació, aquests implants també sagnen, la qual cosa provoca una hemorràgia que no pot sortir a l’exterior.

La sang procedent de les plaques endometrials que no pot evacuar-se a l’exterior provoca la inflamació dels teixits on es troben i la formació de cicatrius, donant lloc al que es coneix com a adherències endometrials.

També és possible que apareguin altres símptomes de forma més o menys freqüent. A continuació, comentarem tots aquests possibles símptomes d’endometriosi en la dona:

  • Dolor pèlvic, abdominal i en la part baixa de l’esquena, generalment associat a la menstruació.
  • Disparèunia: dolor durant o després de les relacions sexuals.
  • Metrorràgia: sagnat premenstrual o entre períodes.
  • Menstruacions més abundants i duradores.
  • Hematúria: dolor i sagnat en orinar o defecar, sobretot si hi ha restrenyiment.
  • Cansament, fatiga i dolor lumbar.
  • Símptomes psicològics en el casos més greus per impedir portar un estil de vida normal.

Cal destacar que la intensitat d’aquests símptomes no depèn del grau d’endometriosi. Si la dona presenta símptomes amb l’endometriosi, aquests són igual de notoris encara que l’endometriosi sigui lleu, moderada o severa.

El que sí que sembla existir és una relació directa entre la dificultat de concebre i el tipus de lesions.

Graus d’endometriosi

L’endometriosi es pot classificar en nivells o graus en funció de les lesions causades i la seva gravetat, encara que no existeix una manera generalitzada de fer-ho.

La classificació més utilitzada avui dia és la recomanada per la Societat Americana de Medicina Reproductiva (ASRM), la qual comentem a continuació:

Endometriosi grau 1 (mínima)
apareixen implants aïllats i sense adherències.
Endometriosi grau 2 (lleu)
les plaques d’endometriosis són superficials i menors de 5 cm. Pot haver-hi adherències a la superfície del peritoneu i a l’ovari, però sense afectar altres òrgans.
Endometriosi grau 3 (moderada)
existeixen múltiples nòduls endometrials i gran part d’ells són invasius. A més, poden haver-hi adherències en les trompes o l’ovari també.
Endometriosi grau 4 (severa)
les plaques endometrials són múltiples, superficials i profundes. Formen grans quistos de teixit endometrial en l’ovari que s’omplen de sang (els quistos de xocolata).

En els casos més greus d’endometriosis grau IV, la gestació subrogada o gestació per substitució, vulgarment coneguda amb el nom de ventre de lloguer, pot ser l’única opció per a tenir un fill.

Causes

Actualment, no es coneix amb exactitud l’origen de l’endometriosi. No obstant això, existeixen diverses teories que expliquen la seva possible formació.

Comentarem les possibles causes de l’endometriosi més acceptades avui dia:

La menstruació retrògrada
l’endometri no és eliminat per complet durant la menstruació i, com a conseqüència, alguns fragments endometrials flueixen cap endarrere per les trompes de Fal·lopi, la qual cosa fa que puguin dipositar-se sobre els òrgans pèlvics.
Trastorns del sistema immunitari
aquesta teoria es basa en la incapacitat que presenta el cos de la dona per a destruir els implants endometrials que es localitzen fora de la cavitat uterina.
La metaplàsia
transformació dels teixits situats fora de l’úter en teixits endometrials en resposta a factors genètics o ambientals.
El trasplantament vascular
és possible que alguns fragments d’endometri viatgin pels vasos sanguinis o limfàtics i implantin en zones distants.

El més probable és que existeixi un mecanisme multifactorial que expliqui l’endometriosi.

Una vegada hàgim aconseguit esbrinar l’etiologia d’aquesta malaltia, serà possible trobar teràpies més efectives que aconsegueixin curar l’endometriosi de manera definitiva.

Factors de risc

S’ha demostrat que existeixen alguns factors de risc que poden afavorir l’aparició de l’endometriosi en les dones, encara que no sempre és així. Els comentem a continuació:

  • Tenir una mare o germana amb endometriosi, ja que podria ser hereditària.
  • Aparició de la menstruació a una edat primerenca.
  • No haver tingut fills encara.
  • Tenir cicles menstruals curts, és a dir, tenir la regla amb més freqüència (polimenorrea).
  • Sagnat abundant (hipermenorrea) i de llarga durada en la menstruació (7 dies o més).
  • Presentar un himen tancat que impedeixi la sortida de la menstruació.
  • Haver-se sotmès a intervencions quirúrgiques de l’úter, per exemple, després d’una cesària o un raspat.

Cal destacar que les dones més afectades d’endometriosis són les que tenen una edat situada entre els 30 i 50 anys, sent els 37 anys l’edat mitjana d’aparició. No obstant això, les dones adolescents també poden veure’s afectades d’endometriosi. De fet, hi ha casos excepcionals en nenes de 12 i 15 anys.

D’altra banda, en l’edat menopàusica també s’han descrit focus endrometriòsics pèlvics, encara que la seva aparició és més estranya.

Diagnòstic d’endometriosi

El primer signe d’alarma d’una possible endometriosi és el dolor agut en les menstruacions. En aquest cas, el ginecòleg ha de fer-li un examen físic exhaustiu a la pacient, sobretot examinant la zona de la pelvis.

Una ecografia transvaginal pot ajudar a visualitzar els quistos endometriòsics en l’ovari o els nòduls profunds en altres zones. No obstant això, per a un diagnòstic precís i segur, serà necessària la cirurgia per a poder visualitzar les lesions causades per l’endometriosi.

També pot utilitzar-se la ressonància magnètica nuclear (RNM) en aquelles pacients en les quals no estigui clar el diagnòstic mitjançant ecografia o abans de realitzar una cirurgia, per a determinar amb exactitud la localització i profunditat de les lesions.

El ginecòleg només estarà segur del diagnòstic quan realitzi una laparoscòpia, que és una cirurgia menor amb anestèsia general en la qual, mitjançant un tub equipat amb una lent i una llum, es pot observar l’interior de la cavitat abdominal. No obstant això, pel fet que és un procediment costós i als riscos que suposa per a la pacient, s’intenta evitar la seva realització.

Les últimes recerques intenten trobar biomarcadors d’endometriosis que proporcionin un diagnòstic mitjançant la realització d’una senzilla anàlisi de sang o anàlisi d’orina. Aquests marcadors serien substàncies creades pel nostre cos en resposta a la malaltia o ben creades per la pròpia malaltia.

Ja s’han descobert marcadors de l’endometriosi presents en el fluid endometrial, com el marcador tumoral CA-125, per la qual cosa la seva anàlisi permetria detectar la malaltia. No obstant això, fins avui, el seu valor diagnòstic és limitat.

Tractament

Actualment no existeix cap tractament farmacològic que curi definitivament l’endometriosi, però hi ha diferents aproximacions per a intentar que la malaltia sigui el més suportable possible.

L’endometriosi, en estar regulada hormonalment, estarà present al llarg de tota la vida fèrtil de la dona. A vegades, pot estendre’s més enllà d’aquesta, durant la menopausa.

En funció de la gravetat de la simptomatologia que presenti la pacient, la seva edat i el seu desig reproductiu, es poden realitzar els següents tractaments:

Analgèsics
en els casos d’endometriosi lleu, pot ser suficient amb medicació per a pal·liar el dolor. No obstant això, no en totes les pacients n’hi ha prou amb aquesta medicació.
Hormonal
mitjançant l’administració d’hormones implicades en el cicle menstrual, és possible frenar el desenvolupament del teixit endometrial. Exemples d’aquests tractaments els trobem amb els anticonceptius orals.
Quirúrgic
en els casos més greus, pot optar-se pel tractament quirúrgic de l’endometriosi. En funció de la localització i l’extensió del teixit, es realitzarà una tècnica quirúrgica o una altra.

Com veiem, el tractament pot ser analgèsic, hormonal o quirúrgic depenent de l’afectació de l’endometriosi. En els casos més lleus, el tractament consistirà en analgèsics per al dolor. En casos més greus, que cursin amb dolor crònic, la cirurgia pot ser la solució.

La pacient ha d’estar informada dels avantatges i inconvenients de cada tractament, ja que algun, com l’hormonal, pot ser incompatible amb el desig de tenir fills.

Embaràs amb endometriosi

Com hem dit, no totes les dones amb endometriosis sofriran infertilitat. No obstant això, sí que ocorre en un 40% dels casos, sent el tercer motiu de consulta ginecològica per esterilitat femenina.

En primer lloc, l’endometriosi afecta a la reserva ovàrica, tant a la quantitat com a la qualitat dels òvuls. L’avanç de l’endometriosi fa que es perdi teixit ovàric sa, el qual va sent substituït per teixit endometrial. De fet, la pròpia cirurgia per a eliminar els endometriomes de l’ovari pot contribuir a aquesta disminució de la reserva ovàrica.

D’altra banda, l’endometriosi també pot afectar les trompes de Fal·lopi. D’una banda, els implants endometrials poden obstruir les trompes, la qual cosa impedeix la trobada i fecundació de l’òvul i l’espermatozoide. La funcionalitat de les trompes també pot veure’s afectada i impedir el correcte transport de l’embrió fins a l’úter encara que es produís la fecundació.

La reproducció assistida, com qualsevol tractament mèdic, requereix que confiïs en la professionalitat dels metges i la clínica que triïs, ja que, evidentment, no tots són iguals.

Aquesta "eina" t'enviarà un informe totalment personalitzat, amb la informació detallada del tractament que necessites, les clíniques de la teva zona que compleixen els nostres criteris de qualitat i els seus pressupostos. A més, inclou consells que et seran de gran utilitat a l'hora de fer les primeres visites a les clíniques.

En conclusió, és probable que les dones amb endometriosis necessitin recórrer a la reproducció assistida per a tenir fills. En funció de la gravetat, els tractaments utilitzats són els següents:

Curiosament, una vegada aconseguit l’embaràs, aquest exerceix un efecte protector sobre el desenvolupament de l’endometriosi. Els ovaris es mantenen en repòs i, per tant, no hi ha alliberament d’estrògens que fomenti el desenvolupament dels endometriomes.

Entrevista a la Dra. Blanca Paraíso

En el següent vídeo, la Dra. Blanca Paraíso, especialista en Ginecologia i Obstetrícia, ens explica com influeix l’endometriosi en la fertilitat de la dona i les possibles alternatives per a ser mare.

Preguntes dels usuaris

Quins tipus d’endometriosis existeixen?

Per Zaira Salvador Navarro (embriòloga).

L’endometriosi es pot donar en diferents localitzacions, com en els ovaris, les trompes de Fal·lopi, darrere de l’úter, en els lligaments uterins, en la cavitat pèlvica i, més rares vegades, en zones com la bufeta o els pulmons.

En funció d’on es desenvolupa el teixit endometrial, distingim:

  • Endometriosi ovàrica
  • Endometriosi tubàrica o de trompes
  • Endometriosi pèlvica
  • Endometriosi rectal
  • Endometriosi intestinal
  • Endometriosi peritoneal

L’endometriosi és contagiosa?

Per Sarai Arrones (embriòloga).

L’endometriosi no és una malaltia de transmissió sexual i per tant no es contagia. Encara que es desconeix la causa que la provoca se sap que no hi ha risc de contagi.

L’endometriosi és hereditària?

Per Sarai Arrones (embriòloga).

Se sospita que existeixen factors genètics implicats en aquesta patologia, ja que s’han detectat casos de dones dins de la mateixa família que la pateixen.

Les dones la mare de les quals o germana pateixin endometriosi tenen una probabilitat 6 vegades major de desenvolupar aquesta malaltia que la resta de la població general.

És el mateix l’endometriosi que l’endometritis?

Per Zaira Salvador Navarro (embriòloga).

No. L’endometritis fa referència a la inflamació o irritació de l’endometri dins de l’úter, possiblement per una infecció bacteriana.

En canvi, l’endometriosi significa la invasió de l’endometri en altres teixits que es troben fora de l’úter, les causes del qual no es troben confirmades encara.

El tractament cura l’endometriosi?

Per Zaira Salvador Navarro (embriòloga).

Els fàrmacs i les teràpies naturals només aconsegueixen alleujar parcial o totalment els símptomes. D’altra banda, la cirurgia pot ajudar a millorar l’estat de salut de les dones amb endometriosis en gran manera després de l’eliminació de totes les plaques endometrials. No obstant això, aquestes solucions no són definitives, ja que l’endometriosi torna a aparèixer amb el temps. L’única manera d’eliminar per complet l’endometriosi és practicant una histerectomia, és a dir, l’extirpació de l’úter.

Fem un gran esforç editorial. Compartint aquest article ens ajudes i motives per a seguir el nostre treball.

Bibliografia

ADAEC. Endometriosis: Documento de consenso S.E.G.O. La voz digital [periódico digital] 2007.

Adamson GD, et al. Creating solutions in endometriosis: global collaboration through the World Endometriosis Research Foundation. J of Endometriosis 2010;2(1):3-6.

Allen C, Hopewell S, Prentice A. Non-steroidal anti-inflammatory drugs for pain in women with endometriosis. Cochrane Database of Systematic Reviews 2005, Issue 4.

American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG). Medical management of endometriosis. Washington (DC): American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG); 1999 Dec. 14 p. (ACOG practice bulletin; no. 11).

ASRM American Society for Reproductive Medicine. Endometriosis. Guía para pacientes. En: Serie de Información para pacientes. Revisado en 2013. Birmingham, Alabama.

Clement PB. The pathology of endometriosis: a survey of the many faces of a common disease emphasizing diagnostic pitfalls and unusual and newly appreciated aspects. Adv Anat Pathol. 2007; 14(4):241-60

Davis L, Kennedy SS, Moore J, Prentice A. Modern combined oral contraceptives for pain associated with endometriosis. Cochrane Database of Systematic Reviews: Reviews 2007, Issue 3.

Di W, Guo SW. Curr Opin Obstet Gynecol. The search for genetic variants predisposing women to endometriosis. 2007; 19(4):395-401.

Dra. MA. Martínez Zamora. (2013). Actualización sobre la etiopatogenia de la endometriosis. Hospital Clínic Universitari de Barcelona. Acadèmia de Ciències Mèdiques i de la Salut de Catalunya i de Balears, Societat Catalana d’Obstetricia i Ginecologia

European Society for Human reproduction (ESHRE). Guideline for the diagnosis and treatment of endometriosis. Human Reproduction, 2005; 20(10):2698-2704.

Giudice LC. Endometriosis. Clinical Practice. N Engl J Med 2010;362(25):2389-98.

Guo S-W, et al. Reassessing the evidence for the link between dioxin and endometriosis: from molecular biology to clinical epidemiology. Mol Hum Reprod 2009;15(10):609-24.

Hughes E, Fedorkow D, Collins J, Vandekerckhove P. Ovulation suppression for endometriosis. Cochrane Database of Systematic Reviews 2003, Issue 3.

Husby GK1, Haugen RS, Moen MH. Diagnostic delay in women with pain and endometriosis. Acta Obstet Gynecol Scand. 2003 Jul;82(7):649-53.

Moen MH and Magnus P. The familial risk of endometriosis. Acta Obstet Gynecol Scand 1993;72(7):560-4.

Nnoaham KE, et al. Impact of endometriosis on quality of life and work productivity: a multicenter study across ten countries. Fertil Steril 2011;96(2):366-373.

Rogers PA, et al. Priorities for endometriosis research: recommendations from an international consensus workshop. Reprod Sci 2009;16(4):335-46.; Adamson GD, et al. Creating solutions in endometriosis: global collaboration through the World Endometriosis Research Foundation. J of Endometriosis 2010;2(1):3-6.

Royal College of Obstetricians and Gynaecologists. The investigation and management of endometriosis. London: RCOG; 2006. Green-top Guideline No. 24.

Simoens S, Hummelshoj L, D'Hooghe T. Endometriosis: cost estimates and methodological perspective. Hum Reprod Update. 2007; 13(4):395-404.

Society of Obstetricians and Gynaecologists of Canada. Consensus guidelines for the management of chronic pelvic pain. Ottawa: SOGC; 2005. SOGC Clinical Practice Guidelines No 164.

Vigano P, et al. The relationship of endometriosis and ovarian malignancy: a review. Fertil Steril 2008;90(5):1559-70.

Vigano P, Somigliana E, Vignali M, Busacca M, Blasio AM. Genetics of endometriosis: current status and prospects. Front Biosci. 2007; 12:3247-55.

Wieser F, Cohen M, Gaeddert A, Yu J, Burks-Wicks C, Berga SL, Taylor RN. Evolution of medical treatment for endometriosis: back to the roots? Hum Reprod Update. 2007; 13(5):487-99.

Preguntes dels usuaris: 'Quins tipus d'endometriosis existeixen?', 'L'endometriosi és contagiosa?', 'L'endometriosi és hereditària?', 'És el mateix l'endometriosi que l'endometritis?' y 'El tractament cura l'endometriosi?'.

Veure més

Autors i col·laboradors

Dra. Blanca Paraíso Torras
Dra. Blanca Paraíso Torras
Ginecòloga
Llicenciada en Medicina i doctorat per la Universitat Complutense de Madrid (UCM). Diplomada en Estadística en Ciències de la Salut. Doctora experta en Ginecologia i Reproducció Assistida. Més sobre Dra. Blanca Paraíso Torras
Número de col·legiada: 454505579
 Sarai Arrones
Sarai Arrones
Embriòloga
Graduada en Bioquímica i Ciències Biomèdiques per la Universitat de València (UV). Màster Universitari en Biotecnologia de la Reproducció Humana Assistida per la UV en col·laboració amb l'Institut Valencià d'Infertilitat (IVI). Curs d'especialització en criopreservació de gàmetes, embrions i teixits animals. Embriòloga en actiu especialitzada en Reproducció Assistida. Més sobre Sarai Arrones
 Zaira Salvador Navarro
Zaira Salvador Navarro
Embriòloga
Llicenciada en Biotecnologia per la Universitat Politècnica de València (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) i especialista en reproducció assistida amb el Màster en Biotecnologia de la Reproducció Humana per l'Institut Valencià d'Infertilitat (IVI) i la Universitat de València. Més sobre Zaira Salvador Navarro
Número de col·legiada: 3185-CV

Tot sobre la reproducció assistida en els nostres canals.