Què causa l’esterilitat femenina? – Símptomes i tractaments

Per (ginecòleg) i (embriòloga).
Última Actualització: 28/01/2019

L’esterilitat femenina és la incapacitat de concebre a causa de problemes relacionats amb els òvuls que impedeixen la fecundació i, per tant, l’embaràs. Pot aparèixer a causa d’una gran varietat de causes, en funció de les quals els símptomes en la dona seran més o menys notables. Per això, pot haver-hi situacions en les quals la dona no sigui conscient de la seva esterilitat fins que se sotmeti a les proves de fertilitat pertinents.

Existeixen dos tipus d’esterilitat principals:

Esterilitat primària
ocorre quan l’esterilitat apareix en una dona que mai ha aconseguit l’embaràs.
Esterilitat secundària
es tracta de situacions en les quals una parella no aconsegueix l’embaràs a pesar que prèviament ja han tingut un o diversos fills en comú. És a dir, l’esterilitat sorgeix després d’una etapa de fertilitat.

Esterilitat i infertilitat en la dona

Encara que comunament esterilitat i infertilitat són considerats sinònims tant per la societat general com pels professionals, és important ressaltar que no són exactament el mateix:

Esterilitat femenina
la unió d’òvul i espermatozoide, és a dir, la fecundació, no pot produir-se a causa de problemes relacionats amb l’òvul. També s’entén com a esterilitat quan la fecundació ocorre però l’embrió no aconsegueix implantar. En definitiva, es tracta de les situacions en les quals l’embaràs no es produeix.
Infertilitat femenina
encara que es produeix la fecundació i s’obté l’embrió resultant de la fusió, aquest no arriba a desenvolupar-se de forma completa, pel que l’embaràs no arriba a terme. Es produeix per tant l’avortament.

En qualsevol cas, tots dos impedeixen que la dona pugui tenir un fill i per tant, són tractats com a iguals a l’hora de parlar de causes, símptomes i tractaments.

Causes d’esterilitat en la dona

Els problemes de fertilitat en la dona poden sorgir per alguna o diverses d’aquestes alteracions:

Problemes en la producció d’òvuls

Un dels problemes pels quals no s’aconsegueix l’embaràs pot ser les alteracions en el cicle ovulatori. Es coneix com a factor o causa endocrina perquè el cicle menstrual està regulat per diferents hormones com la GnRH (hormona alliberadora de gonadotropines), la FSH (hormona fol·licle estimulant), la LH (hormona luteïnitzant), la progesterona o l’estradiol.

Les variacions en els nivells hormonals pot causar:

  • Anovulació o absència d’ovulació (alliberament de l’òvul).
  • Ovulació en un moment no esperat.
  • Fallada en la producció ovàrica.

En un cicle regular, sense problemes endocrins, l’ovulació ocorre aproximadament a meitat de cicle (dia 14), considerant que el dia 1 del cicle és el dia en què baixa la menstruació. Per tant, els dies de major fertilitat corresponen als dies pròxims a l’ovulació, que és quan l’òvul surt de l’ovari i espera l’arribada de l’espermatozoide en les trompes de Fal·lopi.

Si la dona presenta algun dels problemes d’ovulació anteriorment esmentats, no aconseguirà l’embaràs encara que mantingui relacions en els dies fèrtils.

És important ressaltar que una alteració puntual en el cicle menstrual no és signe d’esterilitat. Es considera que la dona és estèril quan el problema persisteix en el temps.

L’absència o alteració de l’ovulació porta generalment a problemes en la menstruació i fins i tot a amenorrea (absència de regla). No obstant això, hi ha casos en els quals les menstruacions continuen sent regulars malgrat l’aparició de problemes hormonals que impedeixen l’embaràs:

  • Fallada ovàrica oculta: es tracta d’una insuficiència ovàrica que impedeix l’ovulació.
  • Fase lútia insuficient: després de l’ovulació, en la fase lútia del cicle menstrual, es produeix l’alliberament de progesterona, la principal funció de la qual és afavorir el desenvolupament de l’endometri per a permetre la implantació de l’embrió i amb això l’embaràs. Hi ha situacions en les quals l’endometri no es desenvolupa correctament a causa de la baixa producció de progesterona i això impedeix la gestació.
  • Síndrome del fol·licle luteïnitzat i no trencat: el fol·licle, on es troba l’òvul abans de l’ovulació, segueix el seu desenvolupament fins a la fase lútia malgrat no haver alliberat l’òvul del seu interior. No es podrà donar la fecundació posat que l’òvul no ha sortit de l’ovari.

Algunes causes per les quals poden aparèixer problemes hormonals que afectin el sistema endocrí de regulació ovàrica són l’estrès, l’obesitat, l’anorèxia, alguns problemes de tiroides, medicació especial, quimioteràpia, radioteràpia, factors ambientals…

Els ginecòlegs avaluen el desenvolupament del cicle ovàric mitjançant ecografies i anàlisis de sang. Així, es controlen les concentracions hormonals i es determina si existeix alguna patologia a nivell endocrí que estigui impedint l’embaràs.

Anomalies en las trompes de Fal·lopi

Parlem de factor tubàric d’esterilitat quan fem referència a les alteracions en les trompes de Fal·lopi, zona de l’aparell reproductor femení on té lloc la fecundació.

En l’ovulació, l’òvul surt de l’ovari i espera en les trompes de Fal·lopi a ser fecundat per l’espermatozoide. Després de la fecundació, l’embrió es desplaça pel seu interior de la trompes fins a arribar a l’úter, on implantarà i donarà inici a l’embaràs.

Perquè tot això sigui possible, almenys una de les trompes, i preferiblement ambdues, han de ser permeables i funcionals. Si totes dues trompes estan obstruïdes sorgeix infertilitat femenina per factor tubàric.

Les alteracions en la permeabilitat tubàrica poden deures a infeccions, endometriosis, salpingitis, malformació tubàrica, hidrosalpinx, intervencions quirúrgiques, malaltia inflamatòria pèlvica, etc.

La histerosalpingografía és la prova diagnòstica que permet comprovar la funcionalitat de les trompes de Fal·lopi.

Factor cervical

El coll de l’úter o cèrvix és el primer lloc que han de travessar els espermatozoides en el seu camí cap a l’òvul. En ell poden haver-hi obstruccions en forma de pòlips o miomes que dificultin la fecundació.

D’altra banda, el moc cervical també ajuda al fet que els espermatozoides puguin moure’s per l’interior uterí, facilitant-los un mitjà pel qual desplaçar-se.

Inflamacions, infeccions o canvis de pH poden provocar esterilitat femenina per impedir l’arribada dels espermatozoides a les trompes de Fal·lopi.

Factor cervical

Existeixen dos motius principals que poden causar esterilitat en l’úter: malformacions uterines i problemes amb l’endometri.

L’endometri és la capa interna de l’úter en la qual es produeix la implantació de l’embrió.

Les alteracions uterines poden ser congènites, és a dir, estar presents des del naixement, o aparèixer posteriorment per la formació de pòlips, miomes o quistos.

D’altra banda, l’endometriosi també és causa uterina d’infertilitat. Es tracta d’una malaltia causada per la inflamació del teixit endometrial i el creixement d’aquest en llocs fora de la cavitat uterina. És una de les principals causes de consulta ginecològica a Espanya i depenent del grau de la malaltia afecta amb diferent gravetat a la fertilitat de la dona.

Altres causes de infertilitat

Existeixen altres factors que afecten l’esterilitat, però que es poden produir en tots dos sexes, com són:

Esterilitat d’origen desconegut
malgrat realitzar nombroses proves tant en l’home com en la dona, no es detecta cap anomalia específica responsable de la infertilitat.
Esterilitat immunològica
les causes més comunes d’esterilitat immunològica són la presència d’anticossos antiespermatozoides ja sigui per part de la dona o de l’home, i la Síndrome Antifosfolípid, per la qual la dona crea en el seu organisme un estat de hipercoagulació que impedeix l’adequat funcionament de la placenta i per tant porta a l’avortament. En cas de no diagnosticar a temps aquests problemes, la dona podria sofrir avortaments recurrents.
Factor psicològic
les emocions, sensacions i sentiments juguen un paper molt important en la capacitat reproductiva. No és estrany veure casos de parelles que han necessitat la reproducció assistida per a tenir al seu primer fill i, no obstant això, el segon embaràs s’ha produït de forma natural. Molts especialistes expliquen aquesta situació basant-se en la relaxació i l’eliminació de l’estrès que causa l’esterilitat.
Problemes a nivell vaginal
el vaginisme impedeix la penetració i ejaculació a causa de la contracció dels músculs perivaginals.
Factor genètic
existeixen alteracions genètiques i cromosòmiques que poden dificultar o impedir la concepció i també afectar l’evolució normal de l’embaràs, causant avortaments espontanis.

Els avanços de recerca en el camp de la fertilitat humana condueixen dia a dia al descobriment de noves causes d’esterilitat, de manera que sigui possible perfilar nous tractaments i fàrmacs per a aconseguir combatre tots aquests problemes.

Símptomes d’una dona estèril

Els símptomes de la infertilitat femenina poden ser nuls o, per contra, ser molt notables.

Per exemple, en cas d’esterilitat per factor endocrí, les alteracions hormonals causen generalment amenorrea o irregularitats menstruals, la qual cosa farà sospitar algun problema i per tant portarà a la dona a consultar a l’especialista.

D’altra banda, l’obstrucció de trompes o la presència de miomes en la cavitat uterina pot causar dolor o malestar, encara que també hi ha casos en els quals la dona no nota gens especial i per tant és totalment inconscient del seu problema fins que acudeix a un revisió ginecològica.

A causa d’aquesta àmplia varietat de símptomes, és fonamental que la dona realitzi les consultes ginecològiques establertes i no acudeixi únicament a l’especialista en cas de dolor, incomoditat o alteració menstrual.

Fertilitat de la dona segons l’edat

Al contrari del que ocorre en l’home, la dona no produeix òvuls de novo sinó que neix amb una quantitat finita d’òvuls. Des de la pubertat i fins a la menopausa, es produirà l’ovulació de gran part d’ells i la resta degeneraran en el camí de maduració cap a l’ovulació.

El període fèrtil de la dona abasta aproximadament des dels 16 als 30-35 anys. A partir d’aquesta edat i especialment des dels 40 anys, la fertilitat de la dona descendeix progressivament fins al complet esgotament de la reserva d’òvuls en la menopausa.

L’estil de vida actual ha portat a un retard de la maternitat fins a edats biològicament avançades. Per això, una de les principals causes d’esterilitat actuals és l’edat de la dona.

De fet, el Dr. Gorka Barrenetxea, especialista en Ginecologia i Obstetrícia, ens comenta que:

L’edat mitjana de les dones que acudeixen al nostre centre és de 37-38 anys.

Tractaments

Davant una situació d’esterilitat femenina, el tractament necessari per a aconseguir l’embaràs dependrà de la causa que l’estigui provocant. Per tant, els especialistes recomanen que cada cas s’abordi de manera individualitzada i es desenvolupi un protocol de tractament personalitzat.

A més de l’origen de la infertilitat, hi ha altres factors que influiran a l’hora de triar el tractament més adequat, com l’edat de la dona i el factor masculí, principalment.

Una vegada analitzat cada cas i després d’haver fet totes les proves diagnòstiques necessàries, els tractaments de fertilitat per a tenir un fill als quals pot recórrer una dona o parella són els següents:

Coit programat
per a casos d’esterilitat lleu com, per exemple, la anovulació en dones joves. Per a això, s’administren fàrmacs que indueixen l’ovulació i es programen les relacions sexuals.
Inseminació artificial (IA)
és la tècnica de reproducció assistida que s’utilitza en primer lloc quan la dona és jove i el semen de la parella és de bona qualitat.
Fecundació in vitro (FIV)
per a una esterilitat femenina o masculina més greu, o quan la IA no ha funcionat després de diversos intents.
FIV amb diagnòstic genètic preimplantacional (DGP)
en els casos d’esterilitat per causes genètiques o quan hi ha risc de transmissió d’una malaltia hereditària.
Ovodonació
quan la dona no disposa d’òvuls de qualitat en la seva reserva ovàrica, serà necessari recórrer als òvuls de donant.

Cadascun d’aquests tractaments haurà d’adaptar-se a cada dona en funció de les seves característiques i causes específiques d’esterilitat.

La reproducció assistida, com qualsevol tractament mèdic, requereix que confiïs en la professionalitat dels metges i la clínica que triïs perquè, com és lògic, cadascuna és diferent.

Aquesta "eina" seleccionarà les clíniques més pròximes a tu que compleixen els nostres rigorosos criteris de qualitat. A més, el sistema realitzarà una comparativa de pressupostos i condicions que ofereixen les diferents clíniques perquè et resulti més senzill prendre una decisió.

Preguntes dels usuaris

Pot ser que tingui problemes de fertilitat per la meva edat?

Per Zaira Salvador Navarro (embriòloga).

Sí, lamentablement el pas del temps influeix molt negativament. L’edat fèrtil se situa entre la pubertat i la menopausa. Dins d’aquest període, les millors condicions es donen normalment fins als 35 anys. Conforme l’edat de la dona augmenta, disminueix la reserva ovàrica i la qualitat dels seus òvuls.

En definitiva, quant majors siguem, la fertilitat de la dona no només es tradueix en una menor probabilitat d’embaràs, sinó també en un augment del nombre d’avortaments a causa de les anomalies cromosòmiques i de complicacions durant l’embaràs.

Quan es diu que una dona és estèril?

Per Zaira Salvador Navarro (embriòloga).

Una dona es diu que és estèril quan no aconsegueix quedar-se embarassada en el termini d’1 any mantenint relacions sexuals sense protecció amb assiduïtat, després de descartar causa masculina.

Llegir més

Fins a quina edat es pot ser mare?

Per Zaira Salvador Navarro (embriòloga).

Dependrà de cada dona i de la seva reserva ovàrica. Una dona pot ser mare de forma natural fins que aconsegueix l’etapa de la menopausa. No obstant això, conforme s’acosta a aquesta etapa, la capacitat reproductiva disminueix.

En qualsevol cas i de forma generalitzada, podem dir que a partir dels 35 anys, la fertilitat femenina va decreixent gradualment i ho fa de forma més acusada des dels 40 anys.

Com se sap si una dona és estèril?

Per Zaira Salvador Navarro (embriòloga).

Per a conèixer l’estat de fertilitat d’una dona, existeixen una sèrie de proves mèdiques que ajuden a mesurar la reserva ovàrica de la dona i a estudiar la seva capacitat reproductiva.

Entre elles trobem la citologia, exploració física de l’aparell reproductor femení, l’anàlisi d’hormones com la FSH o la AMH, etc.

Com es pot aconseguir l’embaràs amb esterilitat/infertilitat?

Per Zaira Salvador Navarro (embriòloga).

Depenent de la causa d’infertilitat, es procedirà a donar una solució o una altra per a poder aconseguir l’embaràs. La reproducció assistida ofereix un ampli ventall de tècniques i tractaments perquè dones amb esterilitat puguin quedar embarassades i complir el seu desig de ser mares.

Les tècniques més comunes són la inseminació artificial, la fecundació in vitro (convencional o ICSI), el DGP (diagnòstic genètic preimplantacional), la donació d’òvuls i espermatozoides, etc.

Fem un gran esforç editorial. Compartint aquest article ens ajudes i motives per a seguir el nostre treball.

Bibliografia

Al-Badawi IA, Fluker MR, Bebbington MW. Diagnostic laparoscopy in infertile women with normal hysterosalpingograms. J Reprod Med 1999; 44:953-7.

Brodin T, Hadziosmanovic N, Berglund L, Olovsson M, Holte J. Antimüllerian Hormone Levels Are Strongly Associated With Live-Birth Rates After Assisted Reproduction. J Clin Endocrinol Metab. March 2013, 98(3):1107–1114.

Carvajal R, Alba J, Cortínez A, Carvajal A, Miranda C, Romero C, Vantman D. Niveles de hormona antimüllerina y factor neurotrófico derivado del cerebro como predictores de función ovárica. Rev Hosp Clín Univ Chile 2012; 23: 159-67.

Celik H, Bıldırcın D, Güven D, Cetinkaya MB, Alper T, Batuoğlu S. Random anti-Müllerian hormone predicts ovarian response in women with high baseline follicle-stimulating hormone levels Anti-Müllerian hormone in poor responders in assisted reproductive treatment. J Assist Reprod Genet, 2012; 29:797–802.

E.B. Hook. Rates of chromosome abnormalities at different maternal ages. Obstet Gynecol, 58 (1981)

Guzman L, Ortega-Hrepich C, Polyzos NP, Anckaert E, Verheyen G, Coucke W, Devroey P, Tournaye H, Smitz J, De Vos M. A prediction model to select PCOS patients suitable for IVM treatment based on anti-Müllerian hormone and antral follicle count. Human Reproduction, 2013, 28 (5): 1261–1266.

Pellerito JS, McCarthy SM, Doyle MB, Glickman MG, DeCherney AH. Diagnosis of uterine anomalies: relative accuracy of MR imaging, endovaginal sonography, and hysterosalpingography. Radiology 1992; 183:795-800.

Prof. Mary Wingfield (2017). The Fertility Handbook: Everything You Need to Know to Maximise Your Chance of Pregnancy, Gill & Macmillan Ltd, May 29, 2017

Ramalho de Carvalho B, Gomes Sobrinho DB, Vieira AD, Resende MP, Barbosa AC, Silva AA, Nakagava HM. Ovarian reserve assessment for infertility investigation. International Scholarly Research Network. ISRN Obstetrics and Gynecology. Volume 2012, Article ID 576385, 10 pages. doi:10.5402/2012/576385.

Romero Guadix B, Martínez Navarro L, Arribas Mir L. Esterilidad: manejo desde la consulta del médico de familia. AMF. 2002; 8 (6): 304-311.

Royal College of Obstetricians and Gynaecologists. Fertility: assessment and treatment for people with fertility problems. NICE Clinical Guideline. February 2013.

Preguntes dels usuaris: 'Pot ser que tingui problemes de fertilitat per la meva edat?', 'Quan es diu que una dona és estèril?', 'Fins a quina edat es pot ser mare?', 'Com se sap si una dona és estèril?' i 'Com es pot aconseguir l'embaràs amb esterilitat/infertilitat?'.

Veure més

Autors i col·laboradors

Dra. Gorka  Barrenetxea Ziarrusta
Dra. Gorka Barrenetxea Ziarrusta
Ginecòleg
Llicenciat en Medicina i Cirurgia per la Universitat de Navarra. Doctorat en Medicina i Cirurgia per la Universitat del País Basc/Euskal Herriko Unibertsitatea. Especialista en Ginecologia i Obstetrícia (MIR). Té més de 30 anys d'experiència i exerceix com a professor titular de la Universitat del País Basc/Euskal Herriko Unibertsitatea. És també professor en el Màster de Fertilitat Humana de la Universitat Complutense de Madrid. Vicepresident de la SEF. Més sobre Dra. Gorka Barrenetxea Ziarrusta
Número de col·legiat: 484806591
 Zaira Salvador Navarro
Zaira Salvador Navarro
Embriòloga
Llicenciada en Biotecnologia per la Universitat Politècnica de València (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) i especialista en reproducció assistida amb el Màster en Biotecnologia de la Reproducció Humana per l'Institut Valencià d'Infertilitat (IVI) i la Universitat de València. Més sobre Zaira Salvador Navarro
Número de col·legiada: 3185-CV

Tot sobre la reproducció assistida en els nostres canals.