Per (embriòleg senior), (ginecòloga), (ginecòleg) i (embriòloga).
Última Actualització: 04/02/2019

La preservació de la fertilitat consisteix a congelar els òvuls i els espermatozoides en palletes o altres mètodes de congelació, i mantenir-los guardats submergits en nitrogen líquid.

Així, aquestes cèl·lules es poden preservar intactes per un temps indefinit fins al moment en el qual es desitgi tenir descendència. Quan arribi el moment, es podran utilitzar en un tractament de reproducció assistida.

Una altra opció és congelar teixit ovàric o testicular, però aquests procediments es troben encara en període experimental. Es pot utilitzar en casos en els quals congelar òvuls o semen no sigui possible.

A continuació tens un índex amb tots els punts que tractarem en aquest article.

Quan es necessita preservar la fertilitat?

Es pot preservar la fertilitat principalment en dos casos concrets: en pacients oncològics i quan es desitja retardar la maternitat.

Els pacients amb càncer poden perdre la seva fertilitat en els tractaments de quimioteràpia i radioteràpia. Aquests són tractaments molt agressius que ataquen a les cèl·lules precursores d’òvuls i espermatozoides, per la qual cosa no poden tenir fills biològics. En aquests casos, es poden congelar els gàmetes per a evitar haver de recórrer a òvuls o semen d’un donant en un futur.

També és possible recórrer a mètodes per a preservar la fertilitat quan es vol retardar la maternitat. La dona neix amb una quantitat finita d’òvuls, que es va reduint amb el temps. A partir de la pubertat, en cada cicle menstrual, la població d’òvuls (reserva ovàrica) continua disminuint mensualment fins al complet esgotament, fase coneguda com a menopausa.

Amb l’edat es produeix una pèrdua de fertilitat femenina i aquesta no es pot recuperar. No només va disminuint la quantitat d’òvuls: també ocorre una disminució de la seva qualitat. Això implica que disminueix la seva capacitat de ser fecundats, la capacitat de dividir-se adequadament una vegada fecundats i que augmenta la probabilitat que tinguin alteracions genètiques.

Una altra possible indicació per a preservar la fertilitat seria les dones que sofreixen endometriosis. En el següent vídeo, la Dra. Blanca Paradís, especialista en Ginecologia i Obstetrícia, ens comenta que:

La vitrificació d’òvuls per a preservar la fertilitat està recomanada en aquelles pacients amb endometriosis que tenen un major risc de sofrir esterilitat en el futur. Per exemple, pacients amb endometriomes en tots dos ovaris o quan l’endometriosi ha aparegut a una edat molt primerenca.

En general, la dona pot preservar la seva fertilitat quan és jove i els seus òvuls són de bona qualitat. Així, pot evitar haver de recórrer a la ovodonación en un futur.

Com puc preservar la meva fertilitat?

Per a preservar la fertilitat és necessari recórrer a un mètode de congelació utilitzat habitualment en reproducció assistida: la vitrificació. Es tracta d’un mètode de crioconservació pel qual es congela de forma ultraràpida en nitrogen líquid.

Gràcies als avanços en les tècniques de congelació, és possible:

  • Congelar òvuls
  • Congelar teixit ovàric (experimental)
  • Congelar semen
  • Congelar teixit testicular (experimental)
  • Congelar embrions

Per a això, és necessari utilitzar crioprotectors. Es tracta de molècules que eviten la formació de cristalls de gel, els quals es formen en la congelació i resulten nocius per a les cèl·lules i teixits que es volen conservar.

Vitrificació d’òvuls

La vitrificació d’òvuls consisteix en la criopreservación d’òvuls en pajuelas de vitrificació, per a la qual s’utilitzen crioprotectores. Els òvuls s’emmagatzemen congelats dins de tancs de nitrogen líquid denominats bancs d’òvuls. Així, els òvuls es poden guardar per temps il·limitat sense perdre les seves característiques físiques i funcionals.

Per a poder vitrificar òvuls, és necessari que la dona s’administri la medicació hormonal que li recepti el metge. Aquesta medicació farà que madurin diversos òvuls alhora per a poder aspirar-los directament de l’ovari mitjançant punció fol·licular, una intervenció amb sedació.

A continuació, es congelen els òvuls obtinguts mitjançant el mètode de vitrificació i s’emmagatzemen en un banc d’òvuls, on romandran de forma indefinida.

Mitjançant el procés de vitrificació s’aconsegueixen unes molt bones taxes de supervivència i recuperació ovocitaria postdescongelació.

El tractament de reproducció assistida a emprar una vegada es desitgi ser mare és la fecundació in vitro (FIV) amb òvuls congelats.

Congelar esperma

Per a congelar i guardar semen, no és necessari prendre cap medicació. L’home simplement ha de recollir una mostra de semen amb una abstinència sexual prèvia de 3 i 5 dies. En el laboratori analitzaran la qualitat dels espermatozoides (concentració, mobilitat, morfologia i vitalitat) mitjançant un seminograma.

El embriòleg Antonio Alcaide ens comenta que:

El factor limitant per a poder congelar una mostra és la qualitat de la mostra, la quantitat d’espermatozoides i el nombre d’espermatozoides que es moguin.

Finalment, el semen es processa per a obtenir els espermatozoides de millor qualitat i introduir-los en palletes, que se segellen i es guarden en un banc de semen. Les mostres d’esperma congelada romandran emmagatzemades fins que es decideixi tenir descendència.

Congelar els ovaris i testicles

No és possible congelar l’ovari o el testicle sencer, tan sols es pot congelar una petita porció. En el cas de la dona, el mètode es denomina congelació de teixit ovàric, i en l’home, congelació de teixit testicular. Es tracta d’un tractament encara en fase experimental.

Aquests mètodes es poden utilitzar en casos de càncer, principalment en:

  • Càncer infantil: encara no s’ha aconseguit la pubertat i, per tant, no es produeixen òvuls ni espermatozoides que es puguin vitrificar.
  • Dones amb càncer que requereixin tractament immediat: no donaria temps a fer un cicle d’estimulació ovàrica per a vitrificar òvuls.
  • Dones amb càncer dependent d’hormones: l’estimulació hormonal necessària per a la congelació d’òvuls està contraindicada.

El procediment consisteix a extreure, mitjançant biòpsia, petits trossos de l’escorça dels ovaris en la dona o dels túbuls seminífers en l’home. Aquí és on es desenvolupen, respectivament, els òvuls i els espermatozoides en l’edat adulta. En el nen, en aquests teixits es troben les cèl·lules precursores d’òvuls i espermatozoides.

El teixit immadur extret es dissecciona i tala en fines làmines, que es congelen en nitrogen líquid. Posteriorment, una vegada s’hagi confirmat que el càncer ha desaparegut i s’aconsegueixi l’edat adulta, es autotrasplanta en l’ovari o en el testicle. També és possible fer l’empelt en una altra part del cos, com per exemple al braç.

Es requereix de cirurgia complexa i les taxes d’èxit són substancialment inferiors a les aconseguides amb la congelació d’òvuls i espermatozoides a causa de la dificultat tècnica i la supervivència limitada de l’empelt.

Vitrificar embrions

Una alternativa a la vitrificació d’òvuls que s’ofereix a les parelles heterosexuals és congelar els òvuls fecundats, quan ja han començat a dividir-se. El motiu principal per a triar la vitrificació d’embrions en comptes de la congelació d’òvuls és que posseeix una major taxa de supervivència i recuperació postdescongelació.

El procés de congelació és similar al de vitrificació d’òvuls. Els embrions s’introdueixen en un mitjà amb crioprotectors i es col·loquen en palletes de vitrificació. A continuació, les palletes s’emmagatzemen en un banc d’embrions, on romanen congelats en nitrogen líquid fins que es vulguin utilitzar.

Preus

Els preus varien en funció del tractament i de la complexitat del procés. La tècnica més senzilla i la de menor cost és la congelació de semen, el preu del qual oscil·la entre els 200 i 700€.

La congelació d’òvuls i embrions són tècniques més complexes i laborioses, per la qual cosa el seu cost és més elevat. La congelació d’embrions pot costar 3.500-6.000€, mentre que congelar òvuls té un preu de 2.500-4.000€. En tots dos casos, és necessari un procés d’estimulació hormonal, per la qual cosa caldrà sumar entre 1.000 i 1.200€ addicionals per la medicació, que no sol estar inclosa en el preu.

Si necessites congelar els teus gàmetes o embrions per a usar-los en el futur, et recomanem obtenir aquest informe de fertilitat personalitzat en 3 simples passos.

Et permetrà conèixer les clíniques de la teva zona que compleixen el nostre rigorós criteri de qualitat. A més, t'arribarà un informe amb consells útils a l'hora de visitar les clíniques.

Entrevista al Dr. Federico Galera

En el siguiente vídeo, el Dr. Federico Galera nos habla sobre la preservación de la fertilidad, los pacientes que recurren a ella y las ventajas que tiene.

Preguntes dels usuaris

És possible que doni temps a congelar els òvuls abans d’un tractament contra el càncer?

Per Dra. Blanca Paraíso Torras (ginecòloga).

El tractament del càncer pot requerir, a vegades, l’extirpació dels ovaris o l’administració de quimioteràpia o radioteràpia. Això sovint provoca una pèrdua de la fertilitat. No obstant això, en moltes situacions, amb una adequada planificació es podrà preservar la fertilitat d’aquestes pacients perquè puguin ser mares en un futur. El més important en aquest sentit és consultar amb un especialista en fertilitat tan aviat com es diagnostiqui la patologia maligna.
Llegir més

Fins a quina edat es poden congelar òvuls? Es poden congelar als 41 anys?

Per Sara Salgado (embriòloga).

No hi ha una edat límit per a congelar-los, es pot fer quan es desitgi. No obstant això, l’ideal és fer-ho quan la dona és jove i els seus òvuls són de bona qualitat. Així, hi haurà una major probabilitat d’èxit quan es faci el tractament de fecundació in vitro per a tenir descendència.

Com es poden congelar esperma i òvuls a casa?

Per Sara Salgado (embriòloga).

Aquestes cèl·lules no es poden congelar a casa, ha de fer-se en un centre mèdic especialitzat. Perquè òvuls i espermatozoides puguin utilitzar-se més endavant, han de congelar-se en unes condicions específiques que no es poden aconseguir a casa. A més, per a congelar òvuls primer caldria extreure’ls quirúrgicament.

Com es poden conservar els espermatozoides vius?

Per Sara Salgado (embriòloga).

Els mètodes de congelació de semen actuals permeten mantenir pràcticament intactes als espermatozoides. Gràcies als crioprotectors que s’utilitzen i a la congelació ràpida que és empra, es conserven sense sofrir cap mal i les taxes de supervivència són elevades.

Quina és la durada de l’esperma congelat?

Per Sara Salgado (embriòloga).

Poden mantenir-se congelats durant temps indefinit. El mètode emprat per a la congelació permet conservar les mostres sense que sofreixin mal i mantenint pràcticament intactes les seves característiques físiques i funcionals.

La preservació de la fertilitat en pacients oncològics és possible en la Seguretat Social?

Per Sara Salgado (embriòloga).

Sí, tant els homes com les dones amb càncer poden preservar la seva fertilitat per a poder tenir fills en el futur quan s’hagin recuperat. De fet, els pacients oncològics solen tenir prioritat en la Seguretat Social. No obstant això, les dones que vulguin congelar els seus òvuls per a retardar la maternitat hauran d’acudir a un centre privat.

Fem un gran esforç editorial. Compartint aquest article ens ajudes i motives per a seguir el nostre treball.

Bibliografia

Callejo J. Preservación de la fertilidad en la paciente oncológica. ED. Glosa 2009. The Practice Committes of the ASRM and teh SART. Madure oocyte criopreservation: a guideline. Fertil. Steril. 2012.

Domingo J. García Velasco JA Preservación de la fertilidad en pacientes con cáncer. Cuadernos de Medicina Reproductiva. Vol. 15 nº 1. 2009.

Fertility Assessment and treatment for people with fertility problems. NHS. NICE clinical guideline 156. February 2013.

Garcia Velasco JA et al. Five years' experience using oocyte vitrification to preserve fertility for medical and non-medical indications. Fertil.Steril. 2013

GrisJM y Callejo J. Preservación dela fertilidad: estrategias en pacientes sometidas a tratamientos citotóxicos antes de recurrir a la donación de ovocitos. En: Donación de Ovocitos. Nadal J. Ed: Momento Médico Iberoamericana 2010.

Callejo J y cols. Congelación de embriones por indicación oncológica y/o enfermedad grave. En: Donación de embriones. Nadal J. Ed. Momento Médico 2013.

Matorras R. y Hernández J. Estudio y tratamiento de la pareja estéril. Recomendaciones SEF 2007.

Nichole Wyndham, B.A. A persistent misperception: assisted reproductive technology can reverse the ‘‘aged biological clock’’. Fertil Steril 2012

Veure més

Autors i col·laboradors

Dr. Antonio Alcaide Raya
Dr. Antonio Alcaide Raya
Embriòleg Senior
Llicenciat en Biologia i Expert en Genètica Metgessa. Màster en Biologia i Embriologia del Desenvolupament per la Universitat de València (UV). Membre de la junta directiva de ASEBIR i director de laboratori en ReproFiv. Més sobre Dr. Antonio Alcaide Raya
Dra. Blanca Paraíso Torras
Dra. Blanca Paraíso Torras
Ginecòloga
Llicenciada en Medicina i doctorat per la Universitat Complutense de Madrid (UCM). Diplomada en Estadística en Ciències de la Salut. Doctora experta en Ginecologia i Reproducció Assistida. Més sobre Dra. Blanca Paraíso Torras
Número de col·legiada: 454505579
Dr. Federico  Galera Fernández
Dr. Federico Galera Fernández
Ginecòleg
Doctor especialista en Ginecologia i Obstetrícia. Més de 25 anys d'experiència en el camp de la Medicina Reproductiva com a director i fundador de l'Institut Madrileny de Fertilitat (IMF). Pioner i especialista en el tractament de la infertilitat i l'esterilitat mitjançant l'aplicació de les diferents Tècniques de Reproducció Assistida. Més sobre Dr. Federico Galera Fernández
Número de col·legiat: 23196
 Sara Salgado
Sara Salgado
Embriòloga
Graduada en Bioquímica i Biologia Molecular per la Universitat del País Basc (UPV/EHU), amb Màster en Reproducció Humana Assistida per la Universitat Complutense de Madrid (UCM). Títol d'Expert Universitari en Tècniques de Diagnòstic Genètic per la Universitat de València (UV). Més sobre Sara Salgado

Tot sobre la reproducció assistida en els nostres canals.