Per (embriòleg senior) i (embriòloga).
Última Actualització: 14/02/2019

El varicocele testicular és una dilatació de les venes del cordó espermàtic que drenen els testicles. El més comú és que sigui unilateral, és a dir, en un sol testicle, però també hi ha casos de varicocele bilateral en els quals estan afectats tant el testicle esquerre com el dret.

Generalment, no causa símptomes greus, encara que pot causar dolor o ser motiu d’infertilitat. Per aquesta raó, quan el pacient desitja tenir fills, s’ha d’aplicar el tractament adequat. En els casos més greus, pot ser necessari realitzar una cirurgia per a curar-ho i reduir les seves conseqüències en la fertilitat masculina.

A continuació tens un índex amb tots els punts que tractarem en aquest article.

Causes i símptomes principals

El varicocele es presenta en el 15% dels homes sense problemes reproductius, en el 35% dels homes que presenten infertilitat primària i en el 81% dels quals pateixen infertilitat secundària.

En la major part dels casos (aproximadament el 87%), afecta al testicle esquerre, en un 7% dels casos és bilateral i únicament un 3% dels casos es produeix únicament en el costat dret.

La causa principal per la qual ocorre la dilatació de les venes és l’alteració de la circulació sanguínia de les venes testiculars. L’acumulació de sang en aquestes venes a causa del reflux de la sang des de la vena renal al testicle ocasiona l’inflor d’aquestes, la qual cosa afecta, al seu torn, a la funció testicular.

Com hem comentat, l’únic símptoma notable que es deriva del varicocele és el dolor i no ocorre en tots els casos. Hi ha molts pacients amb varicocele que són asintomáticos.

També és possible que el varicocele causi atròfia testicular, és a dir, disminució de la grandària del testicle.

Diagnòstic: exploració física i ecografia

Per a diagnosticar-ho, es fa una minuciosa exploració física del contingut escrotal i inguinal, preferiblement estant el pacient tombat. Després d’això, s’indica al pacient que es posi dempeus i augmenti la seva pressió abdominal. Així, l’uròleg estudia com flueix la sang des de dalt i emplena el cordó inguinal i el plexe venós testicular.

En funció de la facilitat de diagnòstic, podem parlar de tres graus principals de varicocele:

Varicocele grau 1
el diagnòstic és complicat. Es necessita fer pressió sobre l’abdomen. L’habitual és que l’especialista indiqui al pacient tossir o bufar amb força.
Varicocele grau 2
amb la palpació del testicle es pot comprovar que les venes presenten un major volum de l’habitual.
Varicocele grau 3
a simple vista es pot apreciar la dilatació venosa, sense necessitat que l’especialista palpi el testicle.

Quan no és possible diagnosticar el varicocele mitjançant l’exploració física, pot ser útil realitzar una ecografia o ultrasò per a detectar si existeix dilatació dels gots. Per a avaluar la velocitat a la qual flueix la sang, s’utilitzarà l’ecografia Doppler.

Conseqüències: pot causar infertilitat?

Els vasos sanguinis que nodreixen al testicle s’originen en l’abdomen i, en descendir, formen part del cordó espermàtic. El flux dels gots venosos està controlat per una sèrie de vàlvules que impedeixen el reflux sanguini. L’alteració d’aquestes és la base fisiopatològica del varicocele.

En cas de varicocele, el reflux eleva la temperatura intratesticular produint un efecte perjudicial en l’espermatogènesi, que és el procés de formació i maduració dels espermatozoides. Aquesta és la raó principal per la qual els testicles estan fora de l’organisme, perquè l’espermatogènesi es produeix a una temperatura 2 °C més baixa que la de la resta del cos.

A causa d’aquests problemes, en el 50-70% dels pacients, després del seminograma o espermograma, es diagnostiquen alteracions seminals, com:

Oligospèrmia
concentració baixa d’espermatozoides.
Astenospèrmia
problemes de mobilitat dels espermatozoides.
Teratospèrmia
alteracions en la morfologia espermàtica.

En els casos més severs, pot arribar fins i tot a causar azoospèrmia, és a dir, absència d’espermatozoides en l’ejaculat.

D’altra banda, el varicocele pot també provocar una alteració del sistema de regulació hormonal de l’espermatogènesi, amb la conseqüent disminució de la producció de testosterona per part del testicle.

Finalment, una altra conseqüència derivada del varicocele que pot influir negativament en la fertilitat de l’home és l’augment de l’estrès oxidatiu, la qual cosa pot causar al seu torn major fragmentació de l’ADN dels espermatozoides.

Aquestes alteracions de la funció testicular poden sorgir en tots dos testicles, independentment que el varicocele sigui uni o bilateral, pel fet que la temperatura augmenta en els costats.

Tractament amb microcirugía i complicacions

El tractament per al varicocele només s’aplica en casos en els quals el pacient sent molt dolor i aquest no ha pogut alleujar-se amb medicació. També quan el pacient desitgi tenir un fill i aquesta alteració estigui comprometent la consecució de l’embaràs.

Segons els experts, a aquells homes que no desitgen concebre i que presentin varicocele i anàlisis de semen anormal, també se’ls hauria d’oferir el tractament. En el cas dels joves amb varicocele i seminograma normal, se’ls realitzarà un seguiment amb anàlisi de semen cadascun o dos anys.

La cirurgia és la via de tractament més efectiva per al varicocele. Es coneix com varicocelectomia.

Cirurgia

Existeixen diverses maneres d’abordar quirúrgicament el varicocele. La tècnica d’elecció en l’actualitat és la microcirurgia. En funció de la grandària del varicocele, es realitzarà per via inguinal o subinguinal. Els riscos derivats d’aquesta intervenció són baixos.

La tècnica triada dependrà del grau de varicocele i de l’experiència i habilitat de l’especialista que la realitzi. També pot recórrer-se a la laparoscòpia. En qualsevol cas, es tracta d’una intervenció d’uns 15-30 minuts realitzada sota anestèsia epidural. També hi ha casos en els quals s’usa anestèsia general.

Després de l’operació, normalment es recomana mantenir repòs d’1 a 2 dies, col·locar gel en la zona genital i, en casos particulars, utilitzar un suport escrotal. Es reprendrà la vida normal en el termini d’una setmana o 10 dies. Per tant, la recuperació és ràpida.

La reproducció assistida, com qualsevol tractament mèdic, requereix que confiïs en la professionalitat dels metges i la clínica que triïs perquè, com és lògic, cadascuna és diferent.

Aquesta "eina" seleccionarà les clíniques més pròximes a tu que compleixen els nostres rigorosos criteris de qualitat. A més, el sistema realitzarà una comparativa de pressupostos i condicions que ofereixen les diferents clíniques perquè et resulti més senzill prendre una decisió.

Existeix un altre tractament conegut com embolització percutània que es pot fer per a reparar el varicocele en aquells vasos sanguinis que presenten reflux.

Consisteix en la inserció d’un petit catèter en una vena gran de la zona de l’engonal. El catèter és portat fins al varicocele, que després és bloquejat per medis físics. L’embolització és un tractament efectiu en aquells varicoceles que anteriorment ja han estat intervinguts, quan es repeteix l’alteració (el 2% dels casos que es tracten amb microcirurgia), i pot ser la solució definitiva.

Resultats i riscos

Gràcies a aquests tractaments, es recupera la temperatura normal del testicle, per la qual cosa es deté la deterioració de la funció testicular. Aquesta es restableix i, així, es reprèn l’espermatogènesi amb normalitat.

El 90% dels tractaments resulta reeixit i la majoria dels estudis indiquen una millora de la qualitat seminal d’un 40-60% i, en la freqüència d’embaràs, del 20-60%. Per tant, veiem que operar el varicocele millora la fertilitat.

Les complicacions més freqüents de la microcirurgia són el hidrocele i molèsties epididimàries o epididimitis.

Avaluació de la recuperació

Una vegada finalitzat el tractament s’han de realitzar proves per a comprovar que els resultats han estat òptims.

Es pot fer una venografia espermàtica interna per a identificar el lloc on pogués persistir el reflux i, en cas d’existir, tractar-lo novament. S’hauran de realitzar seminogrames cada tres mesos després de la intervenció fins a un any després d’aquesta o fins a obtenir embaràs.

Alguns experts consideren que el tractament quirúrgic no és eficaç com a tractament de la infertilitat. En cas que no s’aconsegueixi l’embaràs natural després de la intervenció, la reproducció assistida ofereix tractaments, com la donació de semen, perquè aquests pacients puguin tenir fills.

Entrevista al Dr. Antonio Alcaide

En la següent entrevista concedida pel Dr. Antonio Alcaide, embriòleg de la clínica Reprofiv, ens explica com influeix el varicocele testicular a la fertilitat de l’home i com es procedeix en la clínica amb aquests pacients.

Preguntes dels usuaris

Què passa si el varicocele no s’opera? Podré ser pare?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

Depenent del grau de varicocele, aquest pot requerir o no cirurgia. Hi ha homes amb varicoceles lleus/moderats que aconsegueixen tenir fills sense problemes. D’altra banda, els més greus tindran un impacte significatiu en la fertilitat de l’home.

És el mateix tenir varicocele que varices en el testicle?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

Sí, el varicocele és la presència de varices o venes dilatades en el testicle.

És possible que m’hagi disminuït la libido a causa del varicocele?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

Existeixen alguns casos de varicocele en els quals l’home ha manifestat una reducció de la libido, probablement causada per l’alteració de la producció de testosterona. Per tant, sí, és possible, encara que no és l’habitual.

De la mateixa manera, aquesta disminució de testosterona derivada en alguns casos de varicocele pot arribar a ser motiu d’impotència sexual, però només en casos molt severs.

Pot el varicocele derivar en càncer?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

No, no és comú que el varicocele causi el creixement d’una massa o tumor maligne.

Com es pot prevenir el varicocele?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

Desgraciadament, al contrari de l’ocorregut amb les varices a les cames, el varicocele o l’aparició de varices en el testicle no pot prevenir-se.

És el mateix tenir varicocele que hidrocele?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

No, encara que totes dues alteracions són motiu d’infertilitat perquè afecten la funció normal del testicle, no són el mateix.

El varicocele és l’augment de la grandària de les venes del testicle degut a un mal funcionament de la circulació sanguínia. Per contra, el hidrocele és l’augment del líquid de la bossa escrotal, la funció de la qual és permetre la mobilitat del testicle i esmorteir els cops. El hidrocele està generalment causat per una inflamació testicular.

Puc mantenir relacions sexuals si tinc varicocele?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

Sí, pots mantenir relacions sempre que no et dolgui.

El varicocele influeix en l’erecció o pot ser causa d’impotència?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

No, en principi el varicocele no hauria d’afectar l’erecció. Únicament en els casos en els quals la disminució dels nivells de testosterona sigui molt severa pot haver-hi disfunció erèctil, però no és molt freqüent.

El varicocele pot causar ejaculació precoç?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

No, el varicocele no és causa d’ejaculació precoç.

Fem un gran esforç editorial. Compartint aquest article ens ajudes i motives per a seguir el nostre treball.

Bibliografia

Coolsaet BL: The varicocele syndrome: venography determining the optimal level for surgical management. J Urol 1980;124:833– 839.

Delaney DP, Carr MC, Kolon TF, Snyder HM 3rd, Zderic SA: The physical characteristics of young males with varicocele. BJU Int 2004;94:624–626.

Dubin L, Amelar RD: Varicocele size and results of varicocelectomy in selected subfertile men with varicocele. Fertil Steril 1970; 21:606–609.

Gat Y, Bachar GN, Zukerman Z, Belenky A, Gornish M: Varicocele: a bilateral disease. Fertil Steril 2004;81:424–429.

Gorelick JI, Goldstein M: Loss of fertility in men with varicocele. Fertil Steril 1993;59: 613–616.

Handel LN, Shetty R, Sigman M: The relationship between varicoceles and obesity. J Urol 2006;176:2138–2140.

Hirsh AV, Cameron KM, Tyler JP, Simpson J, Pryor JP: The Doppler assessment of varicoceles and internal spermatic vein reflux in infertile men. Br J Urol 1980;52:50–56.

Jarow JP: Effects of varicocele on male fertility. Hum Reprod Update 2001;7:59–64.

Lyon RP, Marshall S, Scott MP: Varicocele in childhood and adolescence: implication in adulthood infertility? Urology 1982;19:641– 644.

May M, Taymoorian K, Beutner S, Helke C, Braun KP, Lein M, Roigas J, Hoschke B: Body size and weight as predisposing factors in varicocele. Scand J Urol Nephrol 2006;40: 45–48.

Meacham RB, Townsend RR, Rademacher D, Drose JA: The incidence of varicoceles in the general population when evaluated by physical examination, gray scale sonography and color Doppler sonography. J Urol 1994; 151:1535–1538.

Pasqualotto FF, Sundaram A, Sharma RK, Borges E Jr, Pasqualotto EB, Agarwal A: Semen quality and oxidative stress scores in fertile and infertile patients with varicocele.

Sakamoto H, Ogawa Y, Yoshida H: Relationship between testicular volume and varicocele in patients with infertility. Urology 2008;71:104–109.

Skoog SJ, Roberts KP, Goldstein M, Pryor JL: The adolescent varicocele: what’s new with an old problem in young patients? Pediatrics 1997;100:112–121.

Wishahi MM: Anatomy of the spermatic venous plexus (pampiniform plexus) in men with and without varicocele: intraoperative venographic study. J Urol 1992;147:1285– 1289.

World Health Organization: The influence of varicocele on parameters of fertility in a large group of men presenting to infertility clinics. Fertil Steril 1992;57:1289–1293.

World Health Organization: WHO Manual for the Standardized Investigation, Diagnosis and Management of the Infertile Male. Cambridge, Cambridge University Press, 2000.

Zini A, Buckspan M, Berardinucci D, Jarvi K: The influence of clinical and subclinical varicocele on testicular volume. Fertil Steril 1997;68:671–674.

Veure més

Autors i col·laboradors

Dr. Antonio Alcaide Raya
Dr. Antonio Alcaide Raya
Embriòleg Senior
Llicenciat en Biologia i Expert en Genètica Metgessa. Màster en Biologia i Embriologia del Desenvolupament per la Universitat de València (UV). Membre de la junta directiva de ASEBIR i director de laboratori en ReproFiv. Més sobre Dr. Antonio Alcaide Raya
 Rebeca Reus
Rebeca Reus
Embriòloga
Graduada en Biologia Humana (Biomedicina) per la Universitat Pompeu Fabra (UPF), amb Màster Oficial en Laboratori d'Anàlisis Clíniques per la UPF i Màster sobre la Base Teòrica i Procediments de Laboratori de Reproducció Assistida per la Universitat de València (UV). Més sobre Rebeca Reus

Tot sobre la reproducció assistida en els nostres canals.