Què és la vitrificació d’embrions? – Quan i com es fa

Per (embriòloga), (ginecòleg) i (embriòloga).
Última Actualització: 22/02/2019

La congelació d'embrions és una tècnica de reproducció assistida utilitzada per a preservar els embrions resultants d'un tractament de fecundació in vitro (FIV), els quals no han pogut ser transferits a la mare en aquest moment.

El mètode utilitzat avui dia per a congelar els embrions és la vitrificació, un tipus de congelació ultraràpida que presenta múltiples avantatges enfront de la clàssica congelació lenta.

Les altes taxes de supervivència dels embrions després del seu desvitrificación han permès optimitzar els tractaments de FIV, la qual cosa fa que siguin necessaris menys cicles d'estimulació per a aconseguir l'embaràs.

Què és la vitrificació?

La vitrificació és una tècnica de congelació ultraràpida basada en la utilització d'unes substàncies anomenades crioprotectors, que protegeixen a les cèl·lules, i una velocitat de refredament molt elevada. Amb això, s'evita la formació de cristalls a l'interior de les cèl·lules, els quals danyarien les estructures internes i provocarien la mort cel·lular.

En l'actualitat, la vitrificació s'utilitza de manera rutinària tant per a la criopreservación d'òvuls com d'embrions. De fet, s'ha convertit en una eina bàsica de la reproducció assistida. Gràcies a ella, es poden preservar els embrions per al seu ús posterior.

Els embrions romanen congelats a -196 °C en tancs de nitrogen líquid fins que la dona o la parella decideixi utilitzar-los. Poden conservar-se durant un temps indefinit sense perdre les característiques que tenien en el moment de la vitrificació. Així, els embrions es poden utilitzar mesos o anys després per a buscar un embaràs.

El temps màxim que ha passat un embrió congelat permetent finalment el naixement d'un bebè sa ha estat de 25 anys. És el que es coneix com a bebès de neu.

Quan vitrificar embrions

Durant un tractament de FIV, després de l'estimulació ovàrica i la fecundació dels òvuls, s'obtenen diversos embrions que poden romandre en cultiu diversos dies.

Aquests embrions no poden sobreviure més de 6 dies en cultiu. Per tant, serà necessari criopreservarlos fins a decidir quin serà la seva destinació.

En concret, els motius principals per a vitrificar embrions són els següents:

  • No ha estat possible realitzar la transferència embrionària en el mateix cicle d'estimulació. Per exemple, quan la dona té risc de sofrir la síndrome de la hiperestimulación ovàrica o quan l'endometri no ha engrossit prou i no està receptiu.
  • S'ha realitzat la transferència embrionària en fresc, però queden embrions sobrants que poden transferir-se en pròxims intents, ja sigui per haver obtingut un negatiu o per a tenir un segon fill en el futur.
  • Preservació de la fertilitat. Algunes parelles decideixen congelar embrions en lloc d'òvuls i semen per separat.
  • S'ha fet una biòpsia als embrions per a fer un DGP, però cal esperar diversos dies als resultats.
  • Durant una ovodonación si no s'ha pogut sincronitzar a la donant amb la receptora d'òvuls. En aquest cas, és possible congelar els òvuls donats o els embrions després de la seva fecundació.
  • Hi ha embrions sobrants d'un cicle i la parella o dona decideix donar-los a altres persones amb problemes d'infertilitat.

Avantatges

Com ja hem comentat, la vitrificació d'embrions ha permès optimitzar els tractaments de FIV al màxim. Gràcies a això, en l'últims anys ha augmentat la taxa d'embaràs acumulada, és a dir, la taxa d'embaràs per punció amb un sol cicle d'estimulació ovàrica.

El desgast físic i emocional és molt de menor per a les pacients, ja que no han de tornar a passar per totes les burxades de la medicació hormonal en fer una transferència d'embrions congelats.

En paraules de la embriòloga Edurne Martínez:

La vitrificació d'embrions és molt útil perquè ens permet conservar embrions que no transferirem en un mateix cicle, bé perquè són embrions sobrants o bé perquè l'endometri de la dona no està preparat, i transferir-lo en un cicle posterior.

D'altra banda, la vitrificació embrionària també ha contribuït a reduir la taxa d'embaràs múltiple, ja que hi ha embrions disponibles que es poden transferir per separat.

Finalment, en comparar amb la tècnica de congelació lenta tradicional, l'avantatge més important que ofereix la vitrificació és que la taxa de supervivència dels embrions supera el 90%.

Tècnica de vitrificació

Per a dur a terme el procés de vitrificació amb èxit, és necessari que el personal del laboratori tingui molta experiència, ja que és una tècnica complicada que ha de fer-se respectant uns temps molt curts.

El mètode més habitual de vitrificació és el Cryotop de la marca Kitazato. A continuació, enumerarem els passos generals de la tècnica:

  1. Deshidratar els embrions passant-los d'un mitjà a un altre amb una concentració creixent de crioprotectors.
  2. Col·locar amb molta de cura els embrions damunt del sistema de suport per a la seva congelació que, en el cas del Cryotop, és una palleta.
  1. Introduir la palleta amb els embrions en una cubeta petita amb nitrogen líquid.
  2. Col·locar la tapa o caputxó a la palleta amb la precaució de no allunyar-la dels vapors del nitrogen líquid.
  3. Finalment, guardar la palleta carregada amb els embrions dins del tanc de nitrogen líquid per a la seva conservació.

Durant tot aquest procés, s'aconsegueix que els embrions passin de la temperatura de cultiu (37 °C) a la temperatura de congelació en nitrogen líquid (-196 °C) en tan sols uns segons.

D'altra banda, és important tenir en compte que els embrions han de tenir una qualitat mínima per a poder resistir els processos de congelació i descongelació. Per tant, aquells embrions que no es desenvolupin bé o que presentin signes de degeneració no es vitrifiquen.

Els crioprotectors són unes molècules que substitueixen el líquid aquós de l'interior de les cèl·lules embrionàries i que protegeixen les seves estructures internes de les baixes temperatures.

Desvitrificació d'embrions

El procés de desvitrificación és més ràpid i senzill que l'anterior. Simplement, cal treure la palleta amb els embrions del nitrogen líquid, treure la tapa i introduir-la directament en un mitjà a 37 °C.

Amb l'ajuda de la pipeta s'enlairen els embrions de la palleta tirant-los mitjà de cultiu damunt. A continuació, es van passant els embrions per diversos mitjans amb concentracions decreixents de crioprotectors. Així s'aconsegueix la rehidratació cel·lular, de manera que es van reemplaçant els crioprotectors per aigua.

És molt important respectar els temps del protocol de desvitrificació per a fer-ho correctament, ja que en cas contrari podrien danyar-se les estructures cel·lulars de l'embrió i no sobreviure.

Abans de fer una transferència d'embrions congelats, és imprescindible desvitrificar-los unes hores abans i observar si han aconseguit sobreviure.

Generalment, la desvitrificación embrionària es realitza el mateix dia de la transferència, amb unes hores d'antelació per a comprovar l'estat de l'embrió. D'altra banda, la transferència es fa igual que amb embrions en fresc.

Èxit del tractament

Els tractaments amb embrions en fresc presenten taxes d'embaràs lleugerament majors que aquells en els quals s'utilitzen embrions vitrificats. Encara així, els embrions criopreservados són capaços de continuar el seu desenvolupament de forma normal, implantar i donar lloc a un bebè sa.

Segons l'informe estadístic de la Societat Espanyola de Fertilitat (SEF) del 2015, mentre que la taxa d'embaràs per cada transferència d'embrions en fresc és del 36,4%, la taxa d'embaràs per cada transferència d'embrions congelats és del 35,8%.

Aquesta taxa no té en compte els embrions que no sobreviuen al procés. Per tant, encara que la diferència sigui poca pel fet que la majoria d'embrions sobreviuen, cal tenir en compte que l'embaràs s'aconsegueix en un 33.6% dels casos per cada descongelació.

D'altra banda, la taxa d'embaràs per la transferència de blastocists en fresc és del 46,9%, una mica més elevada que la taxa d'embaràs per la transferència de blastocists congelats, que és del 41,5%.

Aconseguir l'embaràs després d'una transferència d'embrions criopreservados dependrà dels següents factors:

  • La supervivència dels embrions després de la descongelació
  • La qualitat embrionària i la seva capacitat de desenvolupament
  • La receptivitat de l'endometri en el moment de la transferència

Com ja hem dit, la taxa de supervivència dels embrions després de la desvitrificación és molt elevada i aquests solen sobreviure intactes. Per a això, és imprescindible que el laboratori compti amb un bon programa de vitrificació i que el personal de laboratori tingui la preparació adequada per a dur a terme el procés.

Preu

La congelació d'embrions té un preu de 350 i 600€ a Espanya, en funció del centro en el que es realitzi el procés. A això caldrà sumar el preu del manteniment, ja que conservar els embrions en nitrogen líquid té un cost per a la clínica de reproducció assistida.

El manteniment dels embrions es paga, habitualment, de forma anual i pot suposar altres 400-600€ a l'any. En alguns centres el primer any sol estar inclòs en el cost inicial de la vitrificació.

Així mateix, la desvitrificación i transferència d'embrions congelats costa uns 700-2.000€, al que caldrà afegir altres 200-300€ de la medicació per a preparar l'endometri.

Si necessites congelar els teus gàmetes o embrions per a usar-los en el futur, et recomanem obtenir aquest informe de fertilitat personalitzat en 3 simples passos.

Et permetrà conèixer les clíniques de la teva zona que compleixen el nostre rigorós criteri de qualitat. A més, t'arribarà un informe amb consells útils a l'hora de visitar les clíniques.

Preguntes dels usuaris

La vitrificació d'embrions presenta algun desavantatge?

Per Dr. Mark P. Trolice (ginecòleg).

Durant anys, es va utilitzar la congelació lenta per a la criopreservación d'embrions. En l'última dècada, la tècnica de la vitrificació embrionària ha anat reemplaçant aquest mètode a poc a poc. La vitrificació implica la congelació ultraràpida, un mètode determinant per a la criopreservació d'ovòcits. A causa de l'alt contingut en aigua dels òvuls, la congelació lenta fa que es formin cristalls a l'interior dels ovòcits, la qual cosa empitjora la seva qualitat. La vitrificació, en canvi, millora aquests resultats tant en embrions com en òvuls, a més de que augmenta la taxa de supervivència.

Tot mètode de congelació comporta el risc de perdre embrions en el camí, ja sigui pel procés mateix de descongelació, fallades en els tancs on es conserven, tolerància dels embrions a la congelació depenent de l'edat de la pacient, altres factors relacionats o la pròpia perícia del embriòleg. En l'actualitat, no es coneixen desavantatges relacionats directament amb la tècnica de la vitrificació en si.

Es poden congelar embrions de tipus C?

Per Zaira Salvador Navarro (embriòloga).

Sí, és possible congelar embrions de qualitat C. No obstant això, aquests tenen una capacitat d'implantació més baixa que els embrions A i B, ja que no han seguit un desenvolupament adequat o presenten algun signe que pot comprometre la seva viabilitat en certa mesura.

Ja que aquests embrions no tenen tan bona qualitat, se solen deixar en cultiu per a observar la seva evolució un o dos dies més. Si evolucionen bé, es poden vitrificar, però, si detenen el seu desenvolupament, caldria descartar-los per no ser viables per a la seva transferència a l'úter.

Quina és la diferència entre la congelació i la vitrificació d'embrions?

Per Zaira Salvador Navarro (embriòloga).

La congelació d'embrions és un procediment utilitzat abans del descobriment de la vitrificació que consistia en un procés lent i progressiu que podia trigar unes 2-3 hores. No tenia unes bones taxes de supervivència a causa del mal que es produïa a l'embrió per la formació de cristalls de gel. Encara que era possible congelar embrions primerencs, els blastocists no sobrevivien.

En la vitrificació, en canvi, el procediment és molt ràpid, d'uns pocs minuts, i sí que és possible congelar blastocists. Per aquest procediment no es produeix mal embrionari, ja que no es formen cristalls de gel.

Per a més informació sobre la congelació lenta i la vitrificació, accedeix a aquest article: Congelació i vitrificació de gàmetes i embrions.

Puc congelar embrions en la Seguretat Social?

Per Zaira Salvador Navarro (embriòloga).

Sí, sempre que la dona pugui fer-se un tractament de fecundació in vitro en la Seguretat Social, és possible congelar els embrions obtinguts. Així mateix, en casos de càncer, aquesta és una alternativa a la vitrificació d'òvuls.

Fem un gran esforç editorial. Compartint aquest article ens ajudes i motives per a seguir el nostre treball.

Bibliografia

Gardner D, Rizk B, Falcone T. Human Assisted Reproductive Technology. Cambridge University Press 2011.

José Remohi. Manual práctico de esterilidad y reproducción humana: aspectos clínicos. McGraw-Hill Interamericana de España S.L., 2007

Sociedad Española de la Fertilidad (SEF). Libro Blanco Sociosanitario. La Infertilidad en España Situación Actual y Perspectivas. Imago Concept & Image Development 2011.

Z. BenRafael, Neri Laufer, Shlomo Mashiach, Joseph G. Advances in Assisted Reproductive Technologies Schenker Springer Science & Business Media, 6 dic. 2012.

Preguntes dels usuaris: 'La vitrificació d'embrions presenta algun desavantatge?', 'Es poden congelar embrions de tipus C?', 'Quina és la diferència entre la congelació i la vitrificació d'embrions?' i 'Puc congelar embrions en la Seguretat Social?'.

Veure més

Autors i col·laboradors

 Edurne Martínez Sanz
Edurne Martínez Sanz
Embriòloga
Llicenciada en Bioquímica per la Universitat de Navarra i Màster en Biotecnologia per l'Institut Valencià d'Infertilitat (IVI) i la Universitat de València (UV). Més de 10 anys d'experiència com embriòloga en clíniques de reproducció assistida, entre elles IVI, Grup Hospitalari Quirónsalud i, actualment, Reproducción Bilbao. Més sobre Edurne Martínez Sanz
Dr. Mark P. Trolice
Dr. Mark P. Trolice
Ginecòleg
Doctor en Medicina, amb especialitat en Ginecologia i Obstetrícia, per la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School de Nova Jersey (els EUA). Professor associat en el Departament de Ginecologia i Obstetrícia de la University of Central Florida College of Medicine. Director de la clínica Fertility Care: The IVF Center. Títol de Top Doctor inAmerica. Més sobre Dr. Mark P. Trolice
Llicència mèdica: EM 78893
 Zaira Salvador Navarro
Zaira Salvador Navarro
Embriòloga
Llicenciada en Biotecnologia per la Universitat Politècnica de València (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) i especialista en reproducció assistida amb el Màster en Biotecnologia de la Reproducció Humana per l'Institut Valencià d'Infertilitat (IVI) i la Universitat de València. Més sobre Zaira Salvador Navarro
Número de col·legiada: 3185-CV

Tot sobre la reproducció assistida en els nostres canals.