Quelles sont les principales causes de l’azoospermie?

Par (embryologiste), (embryologiste), (embryologiste) et (invitra staff).
Dernière actualisation: 16/05/2019

L'azoospermie ou l'absence de spermatozoïdes dans l'éjaculat peut être causée par des problèmes dans le système reproducteur masculin à l'un de ces trois niveaux : prétesticulaire, testiculaire ou post-testiculaire. Dans cet article, nous allons étudier les principales raisons qui conduisent à l'azoospermie, qu'elle soit obstructive ou secrétoire.

Causes pré-testiculaires

Dans ce cas, l'origine de l'azoospermie est due à des altérations au niveau endocrinien, c'est-à-dire qu'elle se manifeste par des irrégularités dans les niveaux des hormones chargées de réguler la production des spermatozoïdes ou la spermatogenèse. Il s'agit donc de cas d'azoospermie sécrétoire.

Parmi les principaux troubles endocriniens qui peuvent causer l'azoospermie, on peut retrouver:

  • Hypogonadisme hypogonadotrope: il s'agit d'une déficience des hormones libérées par l'hypophyse et responsables de la stimulation de la production de sperme dans les testicules. Les principales hormones sont la FSH (stimulation folliculaire) et la LH (lutéinisante). Ce problème peut être dû à des altérations génétiques telles que le syndrome de Kallmann, des tumeurs, des traumatismes, des traitements pharmacologiques, la consommation d'agents anabolisants, etc.
  • L'hyperprolactinémie: il s'agit de l'augmentation excessive de la libération de l'hormone prolactine. Elle bloque l'hormone GnRH (hormone qui libère les gonadropines), dont la fonction est de réguler la libération de FSH et LH. Cela peut être dû à la consommation d'antihypertenseurs, de stress, de tumeurs, d'antidépresseurs, etc.
  • Syndrome d'insensibilité aux androgènes: cela est principalement dû à des mutations génétiques qui provoquent une résistance aux androgènes, de telle sorte que la virilisation complète du patient n'a pas lieu. Selon le degré de gravité, les taux de testostérone peuvent être faibles, ce qui empêche ou entrave la spermatogenèse, entre autres conséquences connexes.

Les patients qui souffrent d'azoospermie à cause de ce syndrome auront un volume testiculaire légèrement diminué, ils ne produiront pas de spermatozoïdes dans les testicules et leur taux de FSH sera généralement faible, sauf en cas de résistance aux androgènes. Dans ce cas, la LH est élevée mais les concentrations de FSH et de testostérone sont généralement normales ou légèrement élevées.

Causes testiculaires

L'absence de spermatozoïdes est due à des problèmes dans le testicule qui entravent la spermatogenèse et donc entraînent des erreurs, voire un blocage de la production de spermatozoïdes.

Les pathologies testiculaires les plus courantes sont:

  • Varicocèle: dilatation des veines spermatiques.
  • Cryptorchidie: pas de descente du testicule du canal inguinal vers la poche scrotale.
  • Orchite: Inflammation du testicule, habituellement due à une infection, comme c'est souvent le cas chez les oreillons.
  • Altérations génétique
  • Torsion testiculaire
  • Traumatismes
  • Augmentation continue de la température testiculaire

Le type d'azoospermie dont souffrent ces patients est également sécrétoire, mais le tableau clinique est différent du précédent: ils ont un volume testiculaire inférieur (dû à la non fabrication du sperme) mais les taux de FSH sont élevés.

La FSH, qui est chargée de stimuler les testicules pour produire du sperme, augmente. C'est pourquoi les testicules ne répondent pas à leur stimulus, le corps envoie plus de FSH pour que les testicules fonctionnent.

Causes post-testiculaires

Lorsque la cause de l'azoospermie est post-testiculaire, il s'agit d'azoospermie obstructive. Dans ce cas, les testicules sont capables de produire correctement les spermatozoïdes mais il y a un problème dans les canaux séminaux (canal déférent, épididyme ou urètre) responsables du transport des spermatozoïdes dans l'éjaculation.

Parmi ces problèmes, on peut souligner:

  • Absence de canaux déférents: il s'agit d'une pathologie congénitale qui, si elle affecte bilatéralement, empêche le sperme de sortir pendant l'éjaculat. Cela se produit, par exemple, dans certains cas de fibrose kystique.
  • Obstruction du canal déférent, de l'épididyme ou de l'urètre: elle peut être involontaire (traumatisme, chirurgie ou maladie) ou volontaire. C'est ce qu'on appelle une vasectomie.

Les patients ont une taille testiculaire normale et les taux d'hormones FSH se situent également dans la moyenne. L'azoospermie obstructive est la moins grave par rapport à la fertilité. Elle permet à l'homme d'obtenir une grossesse, soit naturellement, par une intervention médicale qui permet de débloquer les canaux, soit par l'obtention de spermatozoïdes directement du testicule et l'application ultérieure d'une technique de procréation médicalement assistée.

Vos questions fréquentes

Est-ce que la varicocèle est une cause d'infertilité chez l'homme?

Par Victoria Moliner (embryologiste).

Oui, la varicocèle peut être une cause d'infertilité masculine. Cette pathologie peut se manifester à différents degrés d'affection, de sorte que son effet nocif sur la fertilité masculine (qui provoque principalement des altérations séminales et hormonales) peut aussi être de léger à grave.

L'azoospermie hormonale est-elle toujours sécrétoire?

Par Andrea Rodrigo (embryologiste).

Oui, lorsque l'absence de spermatozoïdes est causée par des problèmes hormonaux, il s'agit d'azoospermie sécrétoire, car le manque de régulation par les hormones empêche ou complique la spermatogenèse.

Le cyclisme peut-il être la cause de mon azoospermie du facteur testiculaire?

Par Andrea Rodrigo (embryologiste).

L'usage continu du vélo ne provoque pas nécessairement une azoospermie, à condition que la position correcte soit prise sur le vélo et, dans certains cas, que certains systèmes de protection testiculaire soient utilisés.
Une mauvaise utilisation de routine du vélo peut augmenter la température de la région scrotale et ainsi empêcher la production correcte de spermatozoïdes, ce qui peut réduire la qualité du sperme.

Comme note supplémentaire, il est important de noter qu'un sport excessif peut affecter la production de sperme en plus d'autres fonctions corporelles.

L'azoospermie est-elle réversible?

Par Andrea Rodrigo (embryologiste).

Il est possible que l'azoospermie soit transitoire ou ponctuelle et, par conséquent, on peut parler d'azoospermie réversible. Cela signifie que, bien qu'il soit inhabituel, un homme peut avoir une certaine période d'azoospermie, par exemple due au stress ou à toute autre situation, et après cette période, récupérer la production de sperme et, avec elle, la présence de ceux-ci dans l'éjaculat.
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Pourquoi y a-t-il une absence de spermatozoïdes dans le spermogramme?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

Lorsqu'un homme obtient zéro spermatozoïde à la suite de son spermogramme, il est possible qu'il souffre d'azoospermie. Tout d'abord, ce diagnostic doit toujours être confirmé par un second spermogramme, au cas où une erreur aurait pu se produire lors de la manipulation du premier échantillon.

Si l'azoospermie est confirmée, il y a plusieurs causes de cette altération séminale, de l'obstruction des canaux séminaux aux problèmes de production de sperme. Il faudrait faire plus de tests à l'homme pour trouver un diagnostic plus complet.

La rédaction vous recommande

L'azoospermie est une altération qui ne peut être diagnostiquée qu'en effectuant un spermogramme. Nous vous recommandons de lire cer article: Comment l'azoospermie est-elle diagnostiquée?

Si vous voulez plus d'informations sur les traitements qui existent pour pouvoir avoir des enfants lorsqu'on souffre d'azoospermie, vous pouvez consulter cet article: Grossesse avec azoospermie.

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Bibliographie

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Vos questions fréquentes: 'Est-ce que la varicocèle est une cause d'infertilité chez l'homme?', 'L'azoospermie hormonale est-elle toujours sécrétoire?', 'Le cyclisme peut-il être la cause de mon azoospermie du facteur testiculaire?', 'L'azoospermie est-elle réversible?' et 'Pourquoi y a-t-il une absence de spermatozoïdes dans le spermogramme?'.

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Auteurs et collaborateurs

 Andrea Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embryologiste
Diplômée en Biotechnologie par l'Universidad Politécnica de Valencia (UPV) d'un Master Universitario en Biotechnologie de la Procréation Médicalement Assistée, par l'Université de Valencia en collaboration avec l'Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Diplômée comme Expert en Génétique Médicale. En savoir plus sur Andrea Rodrigo
 Victoria Moliner
Victoria Moliner
Embryologiste
Diplômée en Biochimie et Sciences Biomédicales de l'Universidad de Valencia (UV), Master Universitario en Biotechnologie de la Procréation Médicalement Assistée à l'UV et l'Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Elle travaille actuellement comme chercheuse en biologie. En savoir plus sur Victoria Moliner
 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embryologiste
Diplômée en Biotechnologie par l'Université Politécnica de Valencia (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) et embryologiste spécialisée en Médecine Reproductive avec un Master en Biotechnologie de la Reproduction Humaine par l'Université de Valencia en collaboration avec l'Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) En savoir plus sur Zaira Salvador
Affiliation au Conseil de l'Ordre: 3185-CV
Adapté au français par:
 Marie Tusseau
Marie Tusseau
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