Quelles sont les causes possibles de l’oligospermie?

Par (embryologiste) et (invitra staff).
Dernière actualisation: 14/11/2018

L'oligospermie ou oligozoospermie est une altération du sperme qui consiste en une diminution des spermatozoïdes dans le sperme éjaculé. Par conséquent, l'oligospermie produit l'infertilité masculine et entrave le déroulement d'une grossesse naturelle.

Il existe plusieurs causes qui affectent la quantité de spermatozoïdes et peuvent agir à l'un des niveaux suivants: pré-testiculaire, testiculaire ou post-testiculaire.

Causes pré-testiculaires

Il s'agit des cas liés indirectement à la formation de spermatozoïdes, tels que les cas suivants:

  • Modification des hormones sécrétées par l'hypophyse : prolactine, FSH et LH
  • Administration d'hormones anabolisantes
  • Mauvaise alimentation
  • Habitudes malsaines: drogues, tabac et alcool
  • Exposition à des substances toxiques ou à des radiations dans l'environnement
  • Le stress

Toutes ces situations altèrent le bon fonctionnement de l'organisme et affectent, entre autres, la production de sperme. Cependant, il est possible de retrouver un nombre normal de spermatozoïdes en adoptant un mode de vie plus sain.

Dans le cas spécifique des athlètes prenant des hormones anabolisantes, la fonction testiculaire se rétablit lorsque ce traitement est supprimé.

Causes testiculaires

L'origine de l'oligospermie dans ce cas est due à des altérations liées aux testicules qui affectent la spermatogenèse. Pour cette raison, il s'agit d'une oligospermie de type sécrétoire puisqu'il n'y a pas de problèmes pour éjaculer le sperme, mais dans la production du spermatozoïdes.

Voici une liste des altérations les plus courantes:

Cryptorchidie
les testicules ne descendent pas dans le scrotum et leur température n'est pas adéquate.
Hydrocèle
accumulation excessive de liquide dans le cordon spermatique.
Varicocèle
dilatation des veines du cordon spermatique.
Orchite
inflammation des testicules due à une infection ou à un virus.
Coups
traumatisme dans les parties génitales.
Altérations génétiques
microdélétions sur le chromosome Y

Certaines de ces affections peuvent être résolues par la chirurgie qui permet de rétablir la fertilité ou une partie, comme c'est le cas de la cryptorchidie, la varicocèle ou l'hydrocèle.

Un des signes que l'on retrouve dans l'oligospermie testiculaire est un niveau élevé de FSH. En effet, l'hormone FSH est chargée de stimuler le testicule pour la production de spermatozoïdes. Comme cela ne se produit pas, la FSH augmente pour que le testicule réagisse au stimulus.

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Causes post-testiculaires

Bien que les spermatozoïdes soient synthétisés correctement dans les testicules, il est possible qu'il y ait une obstruction qui empêche leur éjaculation totale, ce qui cause une oligospermie obstructive.

Une obstruction peut survenir dans le canal déférent, l'épididyme ou l'urètre, et peut être causée par les cas suivants:

  • Complications de la chirurgie testiculaire qui causent une coupure.
  • Les altérations génétiques qui affectent le développement de l'appareil reproducteur masculin, comme la cryptorchie bilatérale.
  • Maladies comme les oreillons ou la méningite avant la puberté.
  • Inflammation, kystes et traumatismes.

Ce type d'oligospermie est le moins grave car il y a production de spermatozoïdes et il suffit de trouver un moyen de les récupérer. Pour cela, il est possible de réaliser une chirurgie réparatrice ou une biopsie testiculaire pour le traitement de la fécondation in vitro (FIV).

Oligospermie réversible ou permanente?

L'oligospermie est habituellement permanente lorsque l'origine de son apparition est:

  • Problèmes génétiques : mutations du chromosome Y ou caryotype anormal.
  • Atrophie dans les tubules séminifères où les spermatozoïdes sont produits.
  • Maladies chroniques associées.

Cependant, l'oligospermie est réversible lorsque la cause du manque de spermatozoïdes est un déséquilibre hormonal dû à des problèmes de stress, fièvre, infection, habitudes de vie malsaines, etc.

Dans ces cas, le nombre normal de spermatozoïdes peut être rétabli en suivant un traitement approprié pendant quelques mois.

Vos questions fréquentes

Le syndrome de Klinefelter entraîne-t-il une oligospermie?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

Oui, les hommes qui souffrent de cette altération génétique ont un développement plus lent des testicules une fois la puberté arrivée. Cela signifie qu'il n'y a pas assez de testostérone ou de spermatozoïdes synthétisés.

Une oligospermie post-vasectomie peut-elle survenir?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

Normalement, après une vasectomie, l'absence totale de spermatozoïdes ou d'azoospermie est attendue. Cependant, la vasectomie peut échouer et la production de spermatozoïdes est encore faible. Il est également normal de voir peu de spermatozoïdes dans l'éjaculat au cours des mois suivants de vasectomie, car ceux-ci survivent un certain temps dans les canaux jusqu'à ce qu'ils soient complètement éliminés.

Quelles sont les causes d'oligospermie sévère ou grave?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

Les situations les plus graves d'oligospermie sont celles où la production de spermatozoïdes est affectée, en particulier les cas d'oligospermie permanente, pour lesquels il n'existe aucun traitement. Ces cas sont ceux d'altérations génétiques telles que les microdélétions du chromosome Y, l'hypoplasie testiculaire, etc.

L'alimentation peut-elle influencer le nombre de spermatozoïdes chez un homme ?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

Oui, l'alimentation et les habitudes alimentaires sont des facteurs très importants qui peuvent affecter la qualité du sperme.

De nombreuses études montrent qu'une alimentation quotidienne trop riche en glucides et en graisses saturées peut diminuer le nombre de spermatozoïdes et causer une oligospermie.

D'autre part, les régimes riches en acides gras oméga-3, présents dans le poisson et l'huile d'olive, et les céréales comme le blé, l'avoine ou l'orge, améliorent la qualité du sperme.

La caféine peut-elle causer l'oligozoospermie ?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

Certaines études scientifiques ont montré que les hommes qui consomment de grandes quantités de boissons caféinées, comme le café ou le coca-cola, peuvent voir leur concentration de sperme diminuer de 30%.

Plutôt que de provoquer l'oligozoospermie, la caféine contribue à aggraver le problème, surtout chez les hommes qui ne prennent pas soin de leur alimentation ou qui consomment également de l'alcool, du tabac ou d'autres drogues.

Le cyclisme peut-il affecter la qualité du sperme?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

Certaines études affirment que les hommes qui passent beaucoup de temps sur un vélo peuvent voir leur qualité séminale affectée en raison des vêtements serrés qui augmentent la température des testicules, ainsi que le choc des organes génitaux avec la selle.

Le w effort qui se produit dans ce type de sport d'endurance contribue également à la formation de substances réactives oxygénées qui affectent la fertilité masculine.

Enfin, une pression élevée sur les nerfs et les vaisseaux sanguins de la région scrotale peut également contribuer à l'impuissance et au dysfonctionnement érectile chez les cyclistes, il est donc recommandé d'utiliser des selles alternatives qui exercent moins de pression sur l'aine et augmentent la circulation sanguine vers le pénis.

La rédaction vous recommande

Pour chaque type d'oligospermie, il existe un traitement en fonction de la cause. Si vous souhaitez obtenir plus d'informations à ce sujet, vous pouvez accéder à l'article suivant: Traitement de l'oligospermie.

Pour plus d'informations sur l'infertilité masculine, ses causes et ses traitements, veuillez cliquer sur le lien suivant : Stérilité masculine: définition, symptômes et causes.

Il est important de différencier l'oligospermie de l'azoospermie, qui est l'absence totale de spermatozoïdes dans l'éjaculat. Vous pouvez tout savoir sur cette altération de la fertilité dans l'article suivant: Azoospermie sécrétoire et obstructive: causes et diagnostic.

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Bibliographie

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Vos questions fréquentes: 'Le syndrome de Klinefelter entraîne-t-il une oligospermie?', 'Une oligospermie post-vasectomie peut-elle survenir?', 'Quelles sont les causes d'oligospermie sévère ou grave?', 'L'alimentation peut-elle influencer le nombre de spermatozoïdes chez un homme ?', 'La caféine peut-elle causer l'oligozoospermie ?' et 'Le cyclisme peut-il affecter la qualité du sperme?'.

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Auteurs et collaborateurs

 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embryologiste
Diplômée en Biotechnologie par l'Université Politécnica de Valencia (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) et embryologiste spécialisée en Médecine Reproductive avec un Master en Biotechnologie de la Reproduction Humaine par l'Université de Valencia en collaboration avec l'Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) En savoir plus sur Zaira Salvador
Affiliation au Conseil de l'Ordre: 3185-CV
Adapté au français par:
 Marie Tusseau
Marie Tusseau
inviTRA Staff
Directrice éditoriale de la revue inviTRA en français et en anglais. En savoir plus sur Marie Tusseau

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