Cryptozoospermie: Quelles causes ? Quelles solutions et traitement?

Par (embryologiste) et (invitra staff).
Dernière actualisation: 20/05/2019

La cryptozoospermie ou cryptospermie est une altération grave de la concentration des spermatozoïdes et donc une cause d'infertilité masculine.

Pour que le sperme de l'homme soit de bonne qualité, il est nécessaire qu'il ait un nombre adéquat de spermatozoïdes, avec une mobilité progressive et une bonne morphologie.

Les hommes atteints de cryptospermies ont une concentration minimale de spermatozoïdes, ce qui rend la grossesse naturelle pratiquement impossible.

Définition

La cryptozoospermie est définie comme une très faible quantité de spermatozoïdes dans le sperme éjaculé. En fait, parfois, il est confondu avec l'azoospermie, c'est-à-dire l'absence totale de spermatozoïdes.

Plus précisément, on dit qu'un homme est atteint de cryptozoospermie lorsque sa concentration de sperme est inférieure à 100 000 spermatozoïdes par millilitre.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) déclare que, pour qu'un homme ait une concentration normale de sperme, celle-ci doit être égale ou supérieure à 15 millions de spermatozoïdes par millilitre.

La cryptozoospermie est une variante très rare de l'oligozoospermie, qui se réfère à une faible concentration de spermatozoïdes entre 100.000 et 15 millions de spermatozoïdes par millilitre. En d'autres termes, la cryptospermie est un cas grave d'oligospermie, car le nombre de spermatozoïdes est gravement compromis.

Pour obtenir une grossesse naturelle, en plus de la concentration, il est nécessaire que l'éjaculat ait d'autres paramètres de bonne qualité, tels que la mobilité et la morphologie. Si ce n'était pas le cas non plus, le sperme serait également diagnostiqué avec des altérations de l'asthénozoospermie et de la tératozoospermie, respectivement.

Cependant, dans la cryptozoospermie, parce qu'il y a si peu de spermatozoïdes dans l'éjaculat, il n'est pas possible d'évaluer le nombre de spermatozoïdes qui bougent bien ou qui ont une forme normale.

Diagnostic

Afin d'analyser la qualité séminale de l'homme, le test le plus important dans le laboratoire d'andrologie est le séminogramme, au moyen duquel une étude macroscopique et microscopique du sperme éjaculé est réalisée.

Si l'on constate une altération des paramètres séminaux, le médecin peut indiquer d'autres tests, tels qu'une analyse hormonale, un examen physique et même une échographie, pour fournir plus d'informations et aider à trouver la cause de l'infertilité.

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Par la suite, nous allons évoquer les tests qui peuvent être réalisés diagnostiquer la cryptozoospermie :

Comptage de spermatozoïdes

Pour évaluer la concentration de spermatozoïdes, il est nécessaire d'observer l'échantillon séminal au microscope à l'aide d'une chambre de comptage. Il s'agit d'un support avec un quadrillage qui facilite le comptage des spermatozoïdes.

Il existe deux principaux types de chambres permettant de compter les spermatozoïdes:

La chambre de Makler
elle mesure des quantités de l'ordre de millions de spermatozoïdes par millilitre, donc en cas de cryptozoospermie, cela n'a pas de sens de l'utiliser.
La chambre de Neubauer
elle permet de mesurer avec précision des valeurs de l'ordre de 10 000 spermatozoïdes par millilitre.

Dans le cas d'un homme souffrant de cryptozoospermie, il est possible de ne pas trouver de spermatozoïdes en plaçant une goutte d'éjaculat sous le microscope ou d'en observer très peu.

Si cela se produit, on concentre le sperme par centrifugation pour éliminer le plasma séminal et les spermatozoïdes laissés au fond du tube (c'est ce qu'on appelle le precipité). L'échantillon est ensuite prélevé directement à partir du fond du tube et examiné de nouveau sous le microscope.

Environ 30 % des échantillons séminaux qui sont initialement diagnostiqués avec une azoospermie présentent des spermatozoïdes après la concentration avec cette technique.

Analyse hormonale

Il y a deux hormones qui ont une grande influence sur la fertilité masculine. Il est donc intéressant de mesurer sa valeur pour savoir s'il y a un bon fonctionnement de la spermatogenèse (formation des spermatozoïdes) dans les testicules ou, d'autre part, s'il y a une modification.

Ces hormones sont la FSH, sécrétée par l'hypophyse pour réguler la production de spermatozoïdes, et l'inhibine B, sécrétée par les testicules lorsque les spermatozoïdes sont formés.

Les valeurs de ces hormones peuvent être interprétées comme suit :

Valeurs normales de FSH et d'inhibine B
cela signifie qu'il n'y a pas de problèmes de formation de spermatozoïdes et que la cryptospermie est donc obstructive.
FSH élevée et l'inhibine B basse
la spermatogenèse est compromise en raison d'un problème testiculaire. Ce serait le cas avec la cryptozoospermie sécrétoire.
FSH inhibine B faibles
l'altération de la production de spermatozoïdes se situe au niveau de l'hypophyse. C'est aussi une cryptozoospermie sécrétoire.

Selon le type de cryptozoospermie, il sera nécessaire d'appliquer un traitement ou un autre pour essayer d'augmenter le nombre de spermatozoïdes dans le sperme éjaculé.

Les causes

Il est un peu difficile de savoir exactement ce qui cause la cryptozoospermie parce que, dans la plupart des cas, l'homme ne sait pas qu'il en est atteint jusqu'au moment où il essaie d'avoir des enfants.

Cependant, nous allons diviser les différentes causes possibles comme suit :

Causes pré-testiculaires
ce sont celes qui affectent la régulation hormonale de la spermatogenèse. Par exemple, des maladies comme l'hypogonadisme ou des habitudes de vie malsaines (tabac, alcool, produits toxiques pour l'environnement, etc.).
Causes testiculaires
ce sont celles qui affectent directement le testicule, comme le cryptorchidisme, l'hydrocèle, les traumatismes génitaux ou la varicocèle, entre autres.
Causes post-testiculaires
elles sont responsables de la cryptozoospermie obstructive, car elles empêchent les spermatozoïdes de sortir. Il s'agit de l'obstruction des canaux déférents, de leur absence, de la vasectomie ou de l'inflammation de l'urètre.

Selon la gravité de ces causes, l´homme peut souffrir d'oligozoospermie, de cryptozoospermie ou d'azoospermie.

Traitement

Les solutions possibles pour guérir la cryptozoospermie dépendront d'abord de la cause spécifique qui en est à l'origine.

Premièrement, si un trouble hormonal affectant la production de sperme est diagnostiqué, un traitement hormonal peut être appliqué pour stimuler les testicules.

Par contre, si l'homme a une pathologie testiculaire telle que la varicocèle, il est très probable que la fertilité sera rétablie après une intervention chirurgicale.

Les traitements naturels ont peu d'effet sur une situation de cryptozoospermie. Cependant, on conseille toujours aux hommes ayant des problèmes de qualité du sperme de maintenir un mode de vie sain, de manger des aliments riches en vitamines antioxydantes, etc.

La maca andine est un bulbe spinal péruvien typique utilisé comme traitement naturel pour les hommes infertiles en raison de ses multiples propriétés. Cependant, son efficacité n'est pas prouvée et ne permet pas aux hommes souffrant de cryptozoospermie d'obtenir une grossesse naturelle.

Cryptozoospermie et grossesse naturelle?

Les hommes atteints de cryptozoospermie qui essaient depuis un certain temps d'avoir un enfant auront beaucoup de mal à y arriver naturellement avec leur partenaire en raison de la concentration critique de sperme. Cependant, tant qu'il y a des spermatozoïdes vivants dans le sperme, il est possible d'y arriver même si c'est très peu probable.

Pour les couples qui souhaitent avoir un enfant dans cette situation, il est préférable de recourir à la procréation assistée. Plus précisément, la technique de fécondation in vitro (FIV) avec injection intracytoplasmique de spermatozoïdes, mieux connue sous le nom de ICSI serait le traitement le plus approprié.

Avec l'ICSI, le nombre de spermatozoïdes viables nécessaire doit être égal ou supérieur au nombre d'ovules obtenus lors de la ponction. Cependant, il est préférable d'avoir un peu plus de spermatozoïdes afin de sélectionner ceux qui ont la meilleure morphologie et mobilité avant la micro-injection.

Un problème qui peut survenir lors de l'ICSI pendant le traitement est que le sperme fourni se soit dégradé et qu'il n'y ait pas de spermatozoïdes présents à ce moment précis.

Dans ce cas, il y a deux solutions possibles à choisir par le couple :

Vitrifier les ovules
afin de ne pas perdre le cycle de stimulation effectué par la femme pendant la FIV, ses ovules sont cryopréservés jusqu'à ce qu'il soit possible d'obtenir les spermatozoïdes.
Biopsie ou ponction testiculaire
les spermatozoïdes sont prélevés directement du testicule à l'aide d'une biopsie testiculaire, appelée TESE (Testicular Sperm Extraction)

Pour éviter cela, il est recommandé aux hommes atteints de cryptozoospermie de congeler plusieurs échantillons de sperme avant de commencer un traitement de FIV. De cette façon, il sera possible de recourir au sperme congelé en cas d'impossibilité de l'obtenir frais le jour de la ponction folliculaire.

Dans tous les cas, l'ICSI est la technique de reproduction de choix pour les patients atteints de cryptozoospermie.

Vos questions fréquentes

Pourquoi la cryptozoospermie est-elle confondue avec l'azoospermie?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

Souvent, en n'observant pas de spermatozoïdes dans l'éjaculat, on peut classer un échantillon séminal comme azoospermique quand il est en réalité cryptozoospermique. Cette distinction est importante, car un diagnostic erroné peut conduire le spécialiste à réaliser une biopsie testiculaire ou à aspirer l'épididyme pour obtenir du sperme sans que cela soit nécessaire.

Pour éviter les erreurs et diagnostiquer correctement la cryptozoospermie dans les cas où aucun spermatozoïde n'est observé, une centrifugation de l'échantillon est effectuée pour faciliter la recherche du sperme. Il est également conseillé de répéter le séminogramme après quelques jours.

Est-il possible d'avoir une cryptozoospermie après une vasectomie?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

Oui, lorsqu'un homme subit une vasectomie, les spermatozoïdes ne disparaissent pas automatiquement du sperme éjaculé. Il faudra de 3 à 6 mois avant de pouvoir les retirer complètement des canaux séminaux après plusieurs éjaculations. Pendant ce temps, l' homme peut se trouver dans une situation de cryptospermie.

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L'ICSI est la technique de reproduction assistée la plus appropriée pour les hommes atteints de cryptozoospermie. Pour de plus amples informations à ce sujet, vous pouvez consulter l'article suivant : ICSI: définition, traitement et symptômes.

Comme nous l'avons dit, la cryptozoospermie est une variante de l'oligozoospermie de plus grande sévérité, puisque la concentration de sperme est sévèrement affectée. Si vous voulez continuer à lire à ce sujet, nous vous recommandons de consulter le post suivant : L’oligospermie: comment la soigner et tomber enceinte?

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Bibliographie

Auteurs et collaborateurs

 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embryologiste
Diplômée en Biotechnologie par l'Université Politécnica de Valencia (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) et embryologiste spécialisée en Médecine Reproductive avec un Master en Biotechnologie de la Reproduction Humaine par l'Université de Valencia en collaboration avec l'Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) En savoir plus sur Zaira Salvador
Affiliation au Conseil de l'Ordre: 3185-CV
Adapté au français par:
 Marie Tusseau
Marie Tusseau
inviTRA Staff
Directrice éditoriale de la revue inviTRA en français et en anglais. En savoir plus sur Marie Tusseau

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