Comment peut-on diagnostiquer l’endométriose? Symptômes et examens.

Par (gynecologue), (embryologiste), (embryologiste) et (invitra staff).
Dernière actualisation: 11/12/2020

L'endométriose est une pathologie qui survient généralement en âge de procréer et qui se caractérise par la présence de tissu endométrial à des endroits situés en dehors de la cavité utérine. Normalement, le tissu endométrial apparaît sur les ovaires, mais il peut aussi se trouver dans les trompes de Fallope ou même dans l'intestin.

Les douleurs pelviennes et autres symptômes peuvent être des signes d'endométriose, mais ils ne sont pas très spécifiques, c'est-à-dire qu'ils peuvent apparaître associés à d'autres pathologies. Par conséquent, un diagnostic différentiel est nécessaire pour confirmer que la femme est atteinte d'endométriose et le degré de gravité de l'endométriose en cas de suspicion de cette maladie.

Vous trouverez ci-dessous un index des 8 points que nous allons aborder dans cet article.

Comment savoir s'il y a une endométriose ?

Le diagnostic de l'endométriose est souvent assez compliqué et peut même être long. Le principal symptôme qui incite un spécialiste à suspecter cette affection est la douleur pelvienne, généralement au moment des menstruations (dysménorrhée). Malgré cela, il est important de savoir qu'entre 15 et 30 % des patients atteints d'endométriose restent asymptomatiques pendant de longues périodes.

Lorsqu'une femme soupçonne une endométriose ou toute autre pathologie, il lui est recommandé de consulter son médecin le plus rapidement possible. Il vous posera une série de questions sur vos symptômes, en plus d'un examen pelvien.

Par conséquent, un historique médical détaillé, suivi d'un examen gynécologique comprenant une spéculoscopie et un examen vaginal seront les premières étapes pour détecter la présence de tissu endométrial en dehors de la cavité utérine.

Une fois cela fait, le spécialiste peut demander des tests complémentaires pour établir un diagnostic fiable et ainsi proposer le meilleur traitement pour la femme.

Les sections suivantes détaillent chacun des tests médicaux courants utilisés pour diagnostiquer l'endométriose.

Premiers tests de diagnostic pour l'endométriose

Comme nous l'avons déjà mentionné, si une femme soupçonne une endométriose ou des douleurs pelviennes, il est préférable de consulter son gynécologue. Ainsi, il sera chargé d'étudier les tests à demander.

Vous trouverez ci-dessous les tests médicaux initiaux pour le processus de diagnostic d'une éventuelle endométriose.

Examen gynécologique

Si l'on suspecte une endométriose, la première étape consiste à effectuer un examen physique, un examen pelvien complet. En général, cette analyse gynécologique ne permet pas de diagnostiquer l'endométriose, car les implants peuvent être situés en dehors de la cavité pelvienne ou la taille des implants peut ne pas être assez grande pour être ressentie.

Malgré tout, certains signes pourraient être détectés par un examen gynécologique et indiquer un soupçon d'endométriose :

  • Douleur lors de la palpation du fond du vagin ou des ligaments utérins.
  • Nodules douloureux au fond du vagin, aux ligaments ou dans le rectum.
  • Douleur lors des mouvements de l'utérus.
  • Masses dans les trompes de Fallope ou les ovaires.
  • Déplacement latéral du col de l'utérus.
  • Ovaires, trompes de Fallope ou utérus fixes, non mobiles.

Toutefois, le spécialiste ne pourra pas établir un diagnostic définitif ou fiable en se contentant d'identifier certains de ces signes. Par conséquent, des tests supplémentaires seront nécessaires.

Échographie

L'échographie ou sonographie consiste à utiliser une sonde à ultrasons pour observer indirectement les organes de la cavité pelvienne. Ce test peut être effectué par voie transabdominale ou transvaginale.

Plus précisément, l'échographie transvaginale est souvent utilisée pour visualiser les organes sexuels féminins(utérus et ovaires). L'appareil à ultrasons est inséré dans le vagin. Ce type d'échographie permet de détecter les kystes ovariens, y compris les endométriomes ou les kystes de chocolat caractéristiques d'une endométriose grave.

Cependant, l'échographie transvaginale ne permet pas de visualiser clairement les adhérences endométriales dans d'autres organes. Ainsi, seul un médecin expérimenté sera en mesure de voir les signes d'une maladie intestinale, utérine, vésicale ou d'adénomyose.

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Tests de laboratoire

Les tests de laboratoire pour le diagnostic de l'endométriose consistent en une simple analyse de sang pour étudier un marqueur tumoral appelé Ca-125. Les valeurs de ce marqueur peuvent être augmentées chez les femmes atteintes d'endométriose, en particulier lorsque les ovaires sont touchés.

Cependant, le marqueur Ca-125 ne fournit pas un test clair et concis pour le diagnostic de l'endométriose. Cette molécule ne dépasse pas le niveau normal à chaque fois qu'il y a endométriose.

En outre, la quantité de marqueur Ca-125 peut également être augmentée en cas de cancer des ovaires, de fibromes, de péritonite, de grossesse et même pendant les menstruations. Il ne s'agit donc pas d'un biomarqueur spécifique de l'endométriose.

Des niveaux élevés de biomarqueur Ca-125 sont assez souvent associés à une endométriose grave et profonde. Toutefois, ce marqueur ne convient pas au diagnostic de l'endométriose légère.

Un autre marqueur utile pour le diagnostic de l'endométriose est l'antigène CA 19-9 du sérum, mais il a une sensibilité plus faible que le Ca-125. Principalement, les informations fournies par le Ca-19 peuvent être liées au degré de gravité de l'endométriose une fois qu'elle a été diagnostiquée.

Laparoscopie pour le diagnostic de l'endométriose

La seule façon de donner un diagnostic précis de l'endométriose est la chirurgie. La méthode utilisée est la laparoscopie, une chirurgie dans laquelle une caméra reliée à un tube rigide (laparoscope) est introduite par une petite incision, généralement dans le nombril.

Les images obtenues par la caméra sont amplifiées et transmises directement à un écran. Cette intervention chirurgicale est pratiquée sous anesthésie générale, de sorte que la femme ne ressent aucune douleur.

Grâce à la caméra attachée, les organes internes et les parois des cavités pelviennes et abdominales peuvent être directement observés pour les endométriomes ou les implants endométriaux. En plus d'être une méthode de diagnostic, la laparoscopie permettra également de retirer les implants endométriaux accessibles.

Tests supplémentaires

Il existe des tests supplémentaires que votre médecin peut prescrire si l'on soupçonne une endométriose. Ces études complémentaires sont généralement recommandées lorsque le spécialiste pense qu'il peut s'agir d'une endométriose infiltrante profonde, celle dans laquelle les implants pénètrent dans les organes.

Voici quelques-uns des tests supplémentaires permettant de diagnostiquer l'endométriose :

Imagerie par résonance magnétique (IRM)
est une technique non invasive qui permet d'obtenir des images de l'intérieur des organes sur plusieurs plans grâce aux ondes radio, sans utiliser de rayons X. Elle permet de détecter les implants d'endométriose avec une taille minimale.
Colonoscopie
est la technique qui permet d'explorer l'intérieur du gros intestin à l'aide d'un endoscope, une caméra reliée à un tube flexible qui est introduit par l'anus. La coloscopie est utilisée lorsqu'on soupçonne une endométriose infiltrante du rectum ou du côlon.
Cystoscopie
est l'examen de l'intérieur de la vessie à l'aide d'un endoscope, un instrument qui est inséré par l'urètre. Ce test est effectué en cas de suspicion d'endométriose infiltrante de la vessie.

La coloscopie et la cystoscopie, comme la laparoscopie, sont souvent pratiquées pendant les règles pour faciliter la localisation des implants endométriaux. L'explication est que les implants saignent pendant vos règles.

Vos questions fréquentes

Comment le diagnostic d'endométriose est-il établi ?

Par Dra. Elisa Pérez Larrea (gynecologue).

Le diagnostic de l'endométriose est difficile et peut prendre plusieurs années. Le principal symptôme d'une endométriose présumée est la douleur pendant les menstruations. Par conséquent, une anamnèse détaillée, accompagnée d'un examen gynécologique, sont les premières étapes vers un diagnostic d'endométriose.

En particulier, l'échographie transvaginale est le test le plus utile pour détecter l'endométriose dans les ovaires. En outre, d'autres tests complémentaires dans le diagnostic de l'endométriose sont l'IRM, la laparoscopie et l'échographie abdominale, par exemple.

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Si des implants endométriaux sont trouvés pendant la laparoscopie, comment sont-ils retirés?

Par Sara Salgado (embryologiste).

Le chirurgien peut utiliser différents instruments pour retirer les implants une fois l'endométriose détectée. Des ciseaux, des pinces à courant de combustion ou même des lasers peuvent être utilisés pour une plus grande précision. Cela dépendra de l'endroit où se trouve le tissu endométrial et de son étendue.

Les tests diagnostiques pour l'endométriose sont-ils douloureux?

Par Sara Salgado (embryologiste).

Le seul test qui peut faire mal est la laparoscopie, qui est une intervention chirurgicale. L'anesthésie générale est utilisée, de sorte que le patient sera sous sédatif pendant l'intervention et ne remarquera rien, mais lorsque l'anesthésie s'estompe, vous remarquerez peut-être de la douleur et vous aurez peut-être besoin d'analgésiques.

La douleur provient habituellement de la distension de l'abdomen par des gaz, qui peuvent avoir irrité certains nerfs. Cette distension est nécessaire pour soulever la paroi abdominale afin que le chirurgien puisse travailler. La douleur disparaît en quelques heures ou tout au plus 2-3 jours.

Puis-je recevoir un diagnostic d'endométriose et avoir un cancer?

Par Sara Salgado (embryologiste).

Afin de déterminer l'existence d'une endométriose, un diagnostic différentiel est posé, c'est-à-dire qu'au moyen de différents tests, d'autres altérations ou maladies pouvant présenter la même manifestation sont exclues. Dans le cas de l'endométriose, pour confirmer que la femme est réellement atteinte de cette pathologie, il est indispensable de procéder à une laparoscopie. En visualisant les implants endométriaux et en analysant les tissus qui les composent au moyen d'une biopsie, le cancer ou toute autre pathologie peut être écarté en toute sécurité.

Si je souffre d'endométriose, dois-je le dire à mon médecin si je veux tomber enceinte?

Par Sara Salgado (embryologiste).

Oui, le spécialiste interrogera habituellement la patiente sur son désir reproductif et voudra savoir si elle a déjà eu des enfants. Elle tiendra compte de toutes les informations obtenues du patient ainsi que de son âge pour déterminer le type de traitement à suivre, car certains peuvent affecter la capacité reproductive de la femme dans une plus grande mesure.

Dans tous les cas, il sera recommandé de ne pas retarder la maternité, car l'endométriose est une maladie chronique qui peut s'aggraver avec le temps.

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Si vous connaissez déjà le diagnostic de l'endométriose et souhaitez connaître les options thérapeutiques possibles, n'oubliez pas de consulter ce lien : Traitement de l'endométriose : peut-on la guérir ?

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Bibliographie

Ahn SH, Singh V, Tayade C. Biomarkers in endometriosis: challenges and opportunities. Fertil Steril. 2017 Mar;107(3):523-532.

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Vos questions fréquentes: 'Comment le diagnostic d'endométriose est-il établi ?', 'Si des implants endométriaux sont trouvés pendant la laparoscopie, comment sont-ils retirés?', 'Les tests diagnostiques pour l'endométriose sont-ils douloureux?', 'Puis-je recevoir un diagnostic d'endométriose et avoir un cancer?' et 'Si je souffre d'endométriose, dois-je le dire à mon médecin si je veux tomber enceinte?'.

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Auteurs et collaborateurs

Dra. Elisa Pérez Larrea
Dra. Elisa Pérez Larrea
Gynecologue
Le Dr Elisa Pérez Larrea est diplômée en médecine et en chirurgie de l'Université de Saragosse et est spécialiste en obstétrique et gynécologie de l'Université d'Ovidedo. Elle est également titulaire d'une maîtrise en reproduction humaine de l'Université Complutense de Madrid. En savoir plus sur Dra. Elisa Pérez Larrea
Nombre de membres: 203311163
 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embryologiste
Diplômé en biochimie et sciences biomédicales de l'Université de Valence (UV) et spécialisé en Procréation Médicalement Assistée par l'Université d'Alcalá de Henares (UAH) en collaboration avec Ginefiv et en génétique clinique de l'Université d'Alcalá de Henares (UAH). En savoir plus sur Marta Barranquero Gómez
 Sara Salgado
Sara Salgado
Embryologiste
Diplômée en Biochimie et Biologie Moléculaire de l'Universidad del País Vasco (UPV/EHU), avec un Master en Procréation Médicalement Assistée de l'Universidad Complutense de Madrid (UCM). Titre d'expert universitaire en Techniques de Diagnostic Génétique de l'Universidad de Valencia (UV). En savoir plus sur Sara Salgado
Adapté au français par:
 Romina Packan
Romina Packan
inviTRA Staff
Directrice éditoriale de la revue inviTRA en anglais et allemand. En savoir plus sur Romina Packan

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