Comment peut-on diagnostiquer l’endométriose? Symptômes et examens.

Par (embryologiste) et (invitra staff).
Dernière actualisation: 21/12/2017

La douleur pelvienne et une série d'autres symptômes peuvent faire penser à une endométriose, mais ce n'est pas très spécifique, c'est-à-dire qu'ils peuvent être associés à d'autres pathologies. Par conséquent, un diagnostic différentiel est nécessaire pour confirmer que la femme est atteinte de la maladie ainsi que de son degré de gravité.

Examen gynécologique

Si l'endométriose est suspectée, la première étape est un examen physique, un examen pelvien complet. L'endométriose ne peut généralement pas être diagnostiquée parce que les implants peuvent être situés à l'extérieur de la cavité pelvienne ou parce que la taille des implants peut ne pas être assez grande pour être ressentie.

Cependant, si l'un ou l'autre de ces signes est décelé, il peut indiquer une endométriose:

  • Douleur lorsque le gynécologue palpe au niveau du fond du vagin ou des ligaments utérins
  • Grosseurs douloureuses au fond du vagin, des ligaments ou du rectum
  • Douleur avec mouvement de l'utérus
  • Masses dans les trompes de Fallope ou les ovaires
  • Déplacement latéral du col de l'utérus.
  • Ovaires, trompes de Fallope ou utérus fixes et non mobiles.

Le gynécologue ne peut pas donner un diagnostic fiable par simple palpation. D'autres examens seront nécessaires.

Échographie

L'échographie ou sonographie consiste à utiliser une sonde à ultrasons pour pouvoir observer indirectement les organes de la cavité pelvienne grâce aux ondes ultrasonores. Elle peut se faire par voie abdominale ou vaginale.

Pour pouvoir voir les organes sexuels féminins (utérus et ovaires), on utilise généralement une échographie vaginale, par lequel on introduit l'échographe dans le vagin. Elle permet de détecter des kystes ovariens, y compris des endométriomes ou des kystes chocolat caractéristiques d'une endométriose grave.

Cependant, les adhérences endométriales dans d'autres organes ne peuvent pas être clairement visualisées par échographie. Seul un médecin expérimenté pourra voir les signes d'endométriose de l'intestin, de l'utérus, de la vessie ou de l'adénomyose.

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Tests de laboratoire

Avec une simple prise de sang, un marqueur tumoral appelé le Ca-125, ces valeurs peuvent être elevées chez les femmes atteintes d'endométriose, surtout lorsque les ovaires sont affectés.

Cependant, il n'est pas possible d'établir un diagnostic clair avec ce test. Chaque fois qu'il y a endométriose, cette molécule ne s'élève pas au-dessus des niveaux normaux, en plus d'une augmentation par le cancer de l'ovaire, les fibromes, la péritonite, la grossesse et même les menstruations. Il ne s'agit donc pas d'un biomarqueur spécifique de l'endométriose.

Bien qu'il y ait une plus grande corrélation entre des taux élevés de Ca-125, une endométriose avancée (grave) et une endométriose profonde, ce n'est pas le cas pour les cas initiaux (endométriose légère). Bien que des marqueurs endométriaux plus spécifiques soient à l'étude, il n'existe toujours pas de biomarqueur permettant un diagnostic non invasif de l'endométriose.

Laparoscopie diagnostic

Le seul moyen d'établir un diagnostic précis d'endométriose est la chirurgie. La méthode utilisée est la laparoscopie, une chirurgie dans laquelle une caméra reliée à un tube rigide (laparoscope) est insérée par une petite incision, généralement dans le nombril. Les images obtenues par la caméra sont amplifiées et transmises directement à un écran. Les instruments nécessaires sont également insérés par d'autres petites incisions. Pour ce faire, le patient est sédaté sous anesthésie générale.

Grâce à la caméra attachée, les organes internes et les parois des cavités pelvienne et abdominale peuvent être directement observés à la recherche d'endométriomes ou d'implants endométriaux. Généralement, grâce à l'observation au laparoscope, un spécialiste expérimenté est en mesure de diagnostiquer l'endométriose et de retirer les implants accessibles, évitant ainsi à la femme d'avoir à subir deux interventions différentes.

Par conséquent, la laparoscopie, en plus du diagnostic, peut être utilisée comme première phase de traitement. Pour connaître les différentes options de traitement de l'endométriose une fois diagnostiqué, vous pouvez accéder à cet article: Traitement de l'endométriose

Des échantillons de tissus (biopsie) peuvent également être prélevés et envoyés au laboratoire pour examen au microscope, ce qui permet de confirmer le tissu endométrial.

Examens complémentaires

Il existe des examens supplémentaires que le médecin peut demander, surtout s'il y a suspicion d'endométriose infiltrante profonde, dans laquelle les implants pénètrent dans les organes. En voici quelques exemples:

  • L'imagerie par résonance magnétique (IRM) est une technique non invasive qui permet d'obtenir des images de l'intérieur d'organes provenant de plusieurs plans grâce à des ondes radio, sans l'utilisation de rayons X. Elle permet de détecter les implants d'endométriose avec une taille minimale.
  • Coloscopie : technique qui permet d'explorer l'intérieur du gros intestin à l'aide d'un endoscope, une caméra reliée à un tube flexible qui est inséré dans l'anus. On l'utilise lorsqu'on soupçonne une endométriose infiltrante du rectum ou du côlon.
  • Cystoscopie : exploration de l'intérieur de la vessie à l'aide d'un endoscope, qui est inséré dans l'urètre. Elle est réalisée lorsqu'il y a suspicion d'endométriose infiltrante de la vessie.

La coloscopie et la cystoscopie, comme la laparoscopie, sont habituellement pratiquées lorsqu'une femme a ses règles pour faciliter la localisation des implants endométriaux parce qu'ils saignent pendant ses règles.

Vos questions fréquentes

Si des implants endométriaux sont trouvés pendant la laparoscopie, comment sont-ils retirés?

Par Sara Salgado (embryologiste).

Le chirurgien peut utiliser différents instruments pour retirer les implants une fois l'endométriose détectée. Des ciseaux, des pinces à courant de combustion ou même des lasers peuvent être utilisés pour une plus grande précision. Cela dépendra de l'endroit où se trouve le tissu endométrial et de son étendue.

Les tests diagnostiques pour l'endométriose sont-ils douloureux?

Par Sara Salgado (embryologiste).

Le seul test qui peut faire mal est la laparoscopie, qui est une intervention chirurgicale. L'anesthésie générale est utilisée, de sorte que le patient sera sous sédatif pendant l'intervention et ne remarquera rien, mais lorsque l'anesthésie s'estompe, vous remarquerez peut-être de la douleur et vous aurez peut-être besoin d'analgésiques.

La douleur provient habituellement de la distension de l'abdomen par des gaz, qui peuvent avoir irrité certains nerfs. Cette distension est nécessaire pour soulever la paroi abdominale afin que le chirurgien puisse travailler. La douleur disparaît en quelques heures ou tout au plus 2-3 jours.

Puis-je recevoir un diagnostic d'endométriose et avoir un cancer?

Par Sara Salgado (embryologiste).

Afin de déterminer l'existence d'une endométriose, un diagnostic différentiel est posé, c'est-à-dire qu'au moyen de différents tests, d'autres altérations ou maladies pouvant présenter la même manifestation sont exclues. Dans le cas de l'endométriose, pour confirmer que la femme est réellement atteinte de cette pathologie, il est indispensable de procéder à une laparoscopie. En visualisant les implants endométriaux et en analysant les tissus qui les composent au moyen d'une biopsie, le cancer ou toute autre pathologie peut être écarté en toute sécurité.

Si je souffre d'endométriose, dois-je le dire à mon médecin si je veux tomber enceinte?

Par Sara Salgado (embryologiste).

Oui, le spécialiste interrogera habituellement la patiente sur son désir reproductif et voudra savoir si elle a déjà eu des enfants. Elle tiendra compte de toutes les informations obtenues du patient ainsi que de son âge pour déterminer le type de traitement à suivre, car certains peuvent affecter la capacité reproductive de la femme dans une plus grande mesure.

Dans tous les cas, il sera recommandé de ne pas retarder la maternité, car l'endométriose est une maladie chronique qui peut s'aggraver avec le temps.

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Bibliographie

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Vos questions fréquentes: 'Si des implants endométriaux sont trouvés pendant la laparoscopie, comment sont-ils retirés?', 'Les tests diagnostiques pour l'endométriose sont-ils douloureux?', 'Puis-je recevoir un diagnostic d'endométriose et avoir un cancer?' et 'Si je souffre d'endométriose, dois-je le dire à mon médecin si je veux tomber enceinte?'.

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Auteurs et collaborateurs

 Sara Salgado
Sara Salgado
Embryologiste
Diplômée en Biochimie et Biologie Moléculaire de l'Universidad del País Vasco (UPV/EHU), avec un Master en Procréation Médicalement Assistée de l'Universidad Complutense de Madrid (UCM). Titre d'expert universitaire en Techniques de Diagnostic Génétique de l'Universidad de Valencia (UV). En savoir plus sur Sara Salgado
Adapté au français par:
 Marie Tusseau
Marie Tusseau
inviTRA Staff
Directrice éditoriale de la revue inviTRA en français et en anglais. En savoir plus sur Marie Tusseau

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