Les hormones sexuelles féminines et masculines, à quoi servent-elles?

Par (gynécologue) et (embryologiste).
Dernière actualisation: 05/04/2019

Les hormones sexuelles ont de multiples fonctions chez les hommes et les femmes. En général, ils sont responsables de l’apparition de caractéristiques sexuelles secondaires à la puberté et régulent ensuite l’ensemble du cycle reproductif.

Chez la femme, les hormones sexuelles sont produites par l’ovaire et sont responsables de la régulation de l’ensemble du cycle menstruel et agissent sur l’endomètre.

Chez l’homme, les hormones sexuelles sont synthétisées dans les testicules et participent à la production des spermatozoïdes (spermatogenèse).

Contrôle de la production d’hormones

Les hormones sexuelles sont présentes chez les deux sexes. Cependant, leur concentration est différente chez l’homme et chez la femme. Pour donner un exemple, les androgènes sont des hormones sexuelles masculines typiques, tandis que les œstrogènes sont des hormones sexuelles féminines typiques.

Malgré tout, le système endocrinien qui régule la production des hormones sexuelles dans les gonades fonctionne de la même manière chez les deux sexes. Cette régulation de la reproduction commence dans le cerveau, où deux structures principales se détachent :

L’hypothalamus
il est situé à la base du cerveau et est responsable de la sécrétion pulsatile de l’hormone qui libère des gonadotrophines (GnRH). Par la suite, la GnRH stimule l’hypophyse afin de libérer d’autres hormones de reproduction.
L’hypophyse (glande pituitaire)
Elle se trouve dans l’hypophyse du cerveau et est responsable de la sécrétion des gonadotrophines en réponse à l’arrivée de la GnRH par le système porte. Les gonadotrophines sont les hormones qui stimulent le testicule et l’ovaire.

Les gonadotrophines, aussi appelées hormones hypophysaires, sont énumérées ci-dessous :

La FSH
l’hormone folliculo-stimulante. Elle agit directement sur les gonades pour stimuler la production de gamètes, c’est-à-dire d’ovules et de spermatozoïdes
La LH
l’hormone lutéinisante. Il agit également sur les gonades, mais a des fonctions différentes.
La prolactine
elle a une régulation différente de celle des hormones précédentes, car sa production dépend de la dopamine sécrétée par l’hypothalamus. Sa fonction est de stimuler la production de lait dans les glandes mammaires.

D’autre part, l’hypophyse s’occupe également de la sécrétion des hormones oxytocine et vasopressine, qui ont diverses fonctions chez les hommes et les femmes.

Les hormones sexuelles masculines

Les hormones hypophysaires agissent sur les testicules de l’homme pour réguler leurs deux fonctions principales :

La spermatogenèse
la production de sperme en réponse à la FSH. Elle a lieu dans les cellules de Sertoli qui se trouvent à l’intérieur des tubules séminifères du testicule.
La stéroïdogenèse
production d’hormones stéroïdes, comme la testostérone, en réponse à la LH. Elle a lieu dans les cellules de Leydig qui se trouvent dans le tissu interstitiel des testicules.

Les deux fonctions sont parfaitement régulées par un système de rétroaction positive et négative impliquant la testostérone, l’hormone sexuelle masculine par excellence. D’une part, la testostérone stimule la production de spermatozoïdes. Cependant, lorsque le niveau de testostérone augmente dans le sang, il envoie un signal au cerveau pour qu’il arrête de synthétiser la LH et, de cette façon, il arrête également de produire plus de testostérone.

La testostérone est d’origine stéroïde, ce qui signifie qu’elle provient du cholestérol. En plus de la fonction de contrôle déjà mentionnée, il a d’autres fonctions qui sont très importantes pour l’homme :

  • Développement de l’appareil génital (pénis et testicules) chez le fœtus mâle.
  • Favorise la croissance du pénis, des testicules et des glandes sexuelles à la puberté.
  • Elle est responsable de l’apparition des caractéristiques sexuelles masculines : masse musculaire, densité osseuse, pilosité, libido accrue, changement de voix, etc.

Une autre hormone importante pour le sexe masculin est l’inhibine synthétisée par les cellules de Sertoli. Elle a une fonction de régulation de la spermatogenèse qui est contraire à celle de la testostérone. L’inhibine augmente avec la production de spermatozoïdes et envoie ensuite un signal au cerveau pour diminuer la sécrétion de FSH.

Les hormones sexuelles féminines.

Les hormones sexuelles synthétisées par l’ovaire d’une femme sont les androgènes, les œstrogènes et la progestérone.

Comme pour le testicule, la régulation de cette stéroïdogenèse dépend de la FSH et de la LH. Dans ce cas, la production d’hormones suit les étapes suivantes :

  1. La LH stimule la production d’androgènes dans les cellules de la thèque des follicules ovariens.
  2. Les androgènes sont ensuite transformés en œstrogènes dans les cellules de la granulosa, action stimulée par la FSH.
  3. Le cycle menstruel commence et la production d’œstrogènes augmente.
  4. Au milieu du cycle menstruel, il y a une augmentation prononcée de la LH qui provoque l’ovulation d’un ovule mature.
  5. Après l’ovulation, les cellules de la granulosa initient la synthèse de la progestérone et le follicule devient un corps jaune.

Cette production d’hormones sexuelles féminines est également régulée par des systèmes de rétroaction complexes, qui régulent également tous les stades du cycle menstruel. Pour plus d’informations à ce sujet, vous pouvez lire l’article suivant : Quelles sont les phases du cycle menstruel chez la femme? ?

Nous allons désormais nous intéresser aux principales hormones sexuelles féminines :

Les œstrogènes

L’œstrogène le plus important est l’œstradiol. Bien que sa principale production soit l’ovaire, elle a également lieu dans les glandes surrénales.

La production d’œstradiol augmente à la puberté, reste constante pendant la période fertile et diminue finalement à la ménopause. Cependant, le taux d’œstradiol varie en fonction du moment du cycle menstruel de la femme.

Les fonctions de l’œstradiol tout au long de la vie reproductive d’une femme sont les suivantes :

  • Il est chargé du développement de l’appareil génital féminin : ovaires, utérus et vagin.
  • Il est responsable de l’apparition de caractéristiques sexuelles féminines secondaires à la puberté : développement des seins, début des règles, pousse des cheveux, voix plus aiguës, changements squelettiques, etc.
  • Assure la croissance d’un seul follicule ovarien à chaque cycle menstruel.
  • Active la production de LH pour déclencher l’ovulation.
  • Favorise la croissance endométriale pendant la première moitié du cycle menstruel.
  • Diminuer la viscosité des pertes vaginales pendant les jours fertiles.

La progestérone

La progestérone est une hormone sexuelle stéroïde qui est très importante pendant le cycle menstruel et, surtout, pour le déroulement de la grossesse.

Les principaux organes qui synthétisent la progestérone sont les ovaires et le placenta, mais elle peut aussi être sécrétée par les glandes surrénales et le foie.

Comme l’œstradiol, la production de progestérone commence à la puberté et diminue au début de la ménopause. Dans une certaine mesure, la progestérone agit également sur le développement des personnages secondaires.

Cependant, les principales fonctions de la progestérone sont les suivantes :

  • Il rend l’endomètre réceptif afin que l’implantation de l’embryon puisse avoir lieu.
  • Détend les muscles de l’utérus pour favoriser l’implantation.
  • Épaissit la glaire cervicale pour former le bouchon muqueux.
  • Permet la lactation en stimulant la production de lait maternel après l’accouchement.
  • Sa diminution provoque l’arrivée des règles à la fin du cycle menstruel.

Vos questions fréquentes

Que se passe-t-il si les hormones sexuelles féminines sont faibles ?

Par Dr. Mark P. Trolice (gynécologue).

Le niveau d’hormones sexuelles chez les femmes varie selon la phase du cycle menstruel. Pour cette raison, les tests sanguins pour mesurer la concentration d’hormones doivent être effectués au début du cycle menstruel, au moment où les hormones sont à l’état basal.
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Est-il possible d’augmenter les hormones sexuelles chez les femmes ?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

Il existe des médicaments hormonaux qui servent à influencer la concentration hormonale et à contrôler le cycle menstruel. En ce sens, nous trouvons les médicaments suivants :

Les contraceptifs
ils sont composés d’œstrogènes et de progestérone, afin d’inhiber l’ovulation et de prévenir la grossesse.
Les gonadotrophines
ils sont utilisés pour la stimulation ovarienne chez les patientes qui suivent un traitement de procréation assistée.
Patchs d’œstrogènes et d’ovule à la progestérone
ils sont utilisés pour préparer l’endomètre au cours d’un cycle de fécondation in vitro substitué.

Vous pouvez en apprendre plus à ce sujet dans l’article suivant Quel est le traitement pour la stimulation ovarienne?.

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Dans cet article, nous avons discuté de toutes les hormones mâles et de leurs fonctions. Cependant, si vous voulez savoir quelles sont les valeurs de référence de chacune d’elles pour évaluer la fertilité, nous vous recommandons de lire l’article suivant : Le bilan hormonal chez l’homme: en quoi influence-t-il la fertilité masculine?

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Bibliographie

Auteurs et collaborateurs

Dr. Mark P. Trolice
Dr. Mark P. Trolice
Gynécologue
Docteur en Médecine, spécialisé en Gynécologie et Obstétrique par la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School de New Jersey (USA.). Professeur associé au Département de Gynécologie et Obstétrique de l'University of Central Florida College of Medicine. Directeur de la clinique Fertility Care: The IVF Center. Titre de Top Doctor in America. En savoir plus sur Dr. Mark P. Trolice
Affiliation au Conseil de l'Ordre de Floride: ME 78893
 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embryologiste
Diplômée en Biotechnologie par l'Université Politécnica de Valencia (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) et embryologiste spécialisée en Médecine Reproductive avec un Master en Biotechnologie de la Reproduction Humaine par l'Université de Valencia en collaboration avec l'Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) En savoir plus sur Zaira Salvador
Affiliation au Conseil de l'Ordre: 3185-CV

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