La qualité du sperme: comment la mesurer et que faire pour l’améliorer?

Par (embryologiste), (gynecologue), (biologiste), (gynécologue), (embryologiste) et (invitra staff).
Dernière actualisation: 22/02/2021

Lorsqu'on parle d'études de fertilité concernant les hommes, l'analyse de la qualité du sperme est un test fondamental pour le diagnostic du sperme. Pour évaluer la qualité du sperme, un séminogramme est effectué, qui est un test analytique dans lequel différents paramètres des spermatozoïdes sont étudiés, tels que leur mobilité, leur morphologie et leur concentration.

Ces paramètres de qualité du sperme doivent atteindre les valeurs minimales établies par l'OMS (Organisation Mondiale de la Santé). Un échantillon dont les valeurs sont inférieures aux normes de référence peut affecter la recherche d'une grossesse, car il est nécessaire que les spermatozoïdes aient une certaine qualité pour féconder l'ovule et permettre la gestation.

Cependant, contrairement à ce que vous pouvez penser, la valeur du sperme peut être améliorée. Et bien que dans certains cas, les problèmes de reproduction des hommes aient une cause physiologique, dans de nombreux autres cas, des facteurs externes affectant le sperme et l'éjaculat sont impliqués.

Il est donc essentiel d'étudier la fertilité masculine au moyen de spermiogrammes, et de détecter les facteurs qui interviennent dans celle-ci. Il sera ainsi possible d'introduire les changements nécessaires dans le mode de vie de l'homme, ce qui contribuera à améliorer la qualité du sperme.

Vous trouverez ci-dessous un index des 9 points que nous allons aborder dans cet article.

Caractéristiques des spermatozoïdes sains

L'étude du sperme nous permet, entre autres, d'évaluer les principales caractéristiques des spermatozoïdes.

Bien que de nombreuses valeurs aient été étudiées, les trois paramètres les plus représentatifs pour définir la qualité du sperme sont la concentration, la motilité et la morphologie. Ces trois paramètres nous donnent une idée de ce que devrait être un spermatozoïde sain capable de produire une grossesse. Le spermiogramme analyse le nombre de spermatozoïdes dans l'éjaculat qui répondent à ces normes :

Concentration
fait référence à la quantité de sperme qui devrait se trouver dans l'éjaculat. En dessous de 15 millions/mL, vous pouvez avoir des difficultés à tomber enceinte. Plus le nombre de spermatozoïdes dans l'éjaculat augmente, plus les chances d'atteindre l'ovule et de le féconder sont grandes.
Mobilité
environ 40 % des spermatozoïdes doivent avoir une bonne motilité. Ils doivent nager dans l'appareil reproducteur féminin pour féconder l'ovule.
Morphologie
la forme des spermatozoïdes dans l'éjaculat masculin est très diverse. Cependant, un minimum de spermatozoïdes est requis pour avoir une tête ovale avec un cou robuste et une queue mobile.

Ensuite, le Dr Sergio Rogel nous montre quels sont les aspects qui sont étudiés dans un seménogramme classique, et nous parle également de ce que l'on a appelé un séminogramme avancé:

De nos jours, il existe d'autres aspects qui peuvent être analysés dans un échantillon de sperme, que l'on appelle désormais séminogramme avancé, tels que : l'étude de l'apoptose, la fragmentation de l'ADN et la protamination de l'ADN des spermatozoïdes.

Si vous souhaitez connaître les autres paramètres étudiés dans l'analyse du sperme, vous pouvez consulter l'article Qu'est-ce qu'une analyse de base du sperme et comment se déroule-t-elle étape par étape ?

Valeurs anormales de la qualité des spermatozoïdes

Comme nous l'avons déjà mentionné, l'OMS établit certaines valeurs pour établir la normozoospermie ou la qualité normale du sperme. Si un ou plusieurs paramètres présentent une valeur inférieure à la valeur de référence, l'échantillon sera classé comme :

  • Azoospermie : lorsque l'échantillon ne contient aucun spermatozoïde
  • Oligozoospermie : lorsque l'échantillon contient moins de 15 millions de spermatozoïdes/ml
  • Asthénozoospermie : lorsque moins de 32% des spermatozoïdes ont une motilité progressive
  • Tératozoospermie : si plus de 96% des spermatozoïdes ont une forme anormale
  • Hypospermie : faible volume séminal lors de l'éjaculation
  • Leucospermie: lorsqu'il y a une quantité élevée de globules blancs ou de leucocytes dans le sperme
  • Nécrospermie : lorsque plus de 42% des spermatozoïdes de l'éjaculat sont morts

Il peut arriver qu'il y ait des altérations de plus d'un paramètre, comme dans les cas d'oligoasthénotérozoospermie. Ces échantillons avec une combinaison d'altérations du sperme marquent une qualité de sperme moins bonne, ce qui entraînera une plus grande difficulté à obtenir une grossesse et donc un plus grand besoin de recourir aux techniques de reproduction assistée.

Cependant, la qualité du sperme et les paramètres du sperme ne sont pas statiques. Cela signifie que pour un même homme, les valeurs d'étude seront similaires dans tous ses spermiogrammes, mais elles ne seront pas toujours identiques. De nombreux facteurs peuvent influencer la qualité du sperme, et peuvent la diminuer ou l'augmenter.

C'est pourquoi, avant de diagnostiquer un homme ayant un problème de fertilité dans son analyse de sperme, ce test doit être répété au moins 2 fois. Ainsi, il sera possible de corroborer le diagnostic du patient et de lui proposer un traitement.

Plusieurs facteurs peuvent influencer la qualité du sperme. Voici quelques-unes des plus représentatives.

Facteurs affectant la qualité du sperme

De nombreux facteurs affectent la concentration, la mobilité et la morphologie des spermatozoïdes.Certaines sont inévitables, mais beaucoup d'autres sont des facteurs externes qui affectent la qualité du sperme et peuvent être modifiées ou améliorées. Voici quelques-unes des plus représentatives:

Âge

Contrairement aux femmes, les hommes peuvent continuer à procréer tout au long de leur vie. Mais contrairement à la croyance populaire, cette capacité ne reste pas inchangée dans le temps. De nombreuses études indiquent que la qualité du sperme peut diminuer, notamment en ce qui concerne la concentration, la motilité et la morphologie en termes de paramètres. Cela conduit à une diminution de la fertilité.

La diminution de la capacité à procréer est due au fait que le vieillissement chez l'homme s'accompagne d'une diminution du taux de testostérone. Cette hormone est responsable de la régulation de la production de sperme.

Problèmes hormonaux

Les personnes qui présentent une certaine altération de la voie qui contrôle les hormones sexuelles, peuvent voir leur fertilité affectée par des niveaux anormaux de testostérone.

Des températures élevées

La formation des spermatozoïdes a lieu dans le testicule, à 2 degrés en dessous de la température du reste du corps. Toute exposition à la chaleur peut entraîner une diminution des performances de la spermatogenèse.

Le fait d'avoir un testicule à l'intérieur de l'abdomen plutôt que dans le sac scrotal, les varicocèles (varices dans le testicule) qui augmentent l'apport sanguin au testicule, ou le port de pantalons et de sous-vêtements serrés peuvent avoir un effet sur l'augmentation de la température du testicule.

La fièvre peut produire cet effet sur le testicule et détériorer la qualité du sperme de l'individu pendant une courte période. En outre, l'utilisation d'appareils électriques qui dégagent de la chaleur et qui sont souvent placés sur les genoux (les ordinateurs portables, par exemple) peut avoir un effet néfaste en modifiant la température du scrotum.

Abstinence sexuelle

Une vie sexuelle très active peut entraîner une faible concentration de spermatozoïdes dans l'analyse du sperme. Toutefois, cela ne signifie pas qu'il y a un problème, simplement que les éjaculations sont si fréquentes que la production de sperme ne suffit pas à répondre à la demande.

Cependant, une abstinence sexuelle prolongée peut avoir un impact sur la qualité du sperme. Les spermatozoïdes ne sont pas éjaculés et des substances nocives s'accumulent et augmentent le stress oxydatif du sperme. De plus, si ce temps sans production d'éjaculats se prolonge, cela peut avoir des répercussions sur la production de spermatozoïdes, car les testicules ralentissent leur production car ils ne sont pas utilisés aussi souvent qu'ils le devraient.

Vous pouvez poursuivre votre lecture sur l'importance de la période d'abstinence dans l'article Comment l'abstinence sexuelle affecte-t-elle la qualité du sperme ?

Alcool et drogues

L'alcool et les drogues peuvent influencer les niveaux d'hormones et, par conséquent, les paramètres séminaux.

En outre, il a été observé que les hommes ayant consommé de l'alcool en excès avaient des paramètres spermatiques plus mauvais et que ceux-ci diminuaient à mesure que la quantité d'alcool consommée augmentait.

Souligner

Bien que les mécanismes par lesquels le stress affecte la fertilité n'aient pas encore été découverts, de nombreuses études suggèrent que l'anxiété peut entraîner une diminution de la concentration, de la motilité et de la morphologie des spermatozoïdes.

La clé semble résider dans les taux élevés de glucocorticoïdes sanguins détectés chez les hommes chroniquement stressés. Cette substance peut affecter les hormones sexuelles masculines et, par conséquent, la création de sperme.

Le stress peut également engendrer des problèmes tels que des troubles de l'érection et des dysfonctionnements sexuels, ce qui amène les hommes à réduire la fréquence des actes sexuels et les chances de grossesse.

Produits chimiques et toxiques

De nombreuses études ont montré que des substances toxiques telles que les pesticides, le plomb ou le mercure peuvent avoir un impact sur la qualité du sperme.

Un exemple est le bisphénol A, une substance présente dans certains plastiques dont il a été démontré qu'elle influence la fertilité.

Médicaments

Certains médicaments peuvent affecter la production de sperme. Beaucoup d'entre eux ont des effets réversibles lorsqu'ils sont arrêtés. Cependant, de nombreuses autres drogues peuvent avoir des effets irréversibles. Il est donc nécessaire que les médicaments soient prescrits par un médecin et que vous les consultiez au préalable si vous souhaitez obtenir une grossesse.

Les stéroïdes anabolisants en sont un bon exemple, car de nombreux athlètes les utilisent sans ordonnance. Cette substance modifie les niveaux d'hormones chez les hommes pour produire une augmentation de la masse musculaire, mais a un impact sur la qualité du sperme.

Que faire pour améliorer la qualité du sperme ?

Comme nous l'avons vu, la qualité du sperme peut varier d'un séminogramme à l'autre en raison de l'influence de nombreux facteurs.

C'est pourquoi, dans de nombreux cas, après avoir obtenu un mauvais résultat de spermiogramme, il est recommandé de répéter l'étude du sperme après 3 à 6 mois. Pendant cette période, le patient recevra des indications sur les habitudes saines et des recommandations générales concernant les aspects qui peuvent être liés au sperme.

Si vous souhaitez améliorer la qualité du sperme, voici quelques recommandations à suivre :

Une alimentation saine
un régime alimentaire riche en légumes et en fruits peut aider à maintenir les paramètres du sperme en bonne santé. Les vitamines et les antioxydants contenus dans ces aliments peuvent aider à contenir le stress oxydatif qui endommage les spermatozoïdes.
Exercice
l'activité physique maintient le stress oxydatif à un faible niveau. En outre, il prévient l'obésité et protège donc contre les maladies du système endocrinien. Paradoxalement, un exercice physique intense peut produire l'effet inverse : une diminution de la qualité du sperme et une modification du profil hormonal.
Suppléments
il existe des pilules pour améliorer la qualité du sperme. Il s'agit de complexes alimentaires à base de vitamines et d'antioxydants qui peuvent aider à éliminer les résidus qui produisent un stress oxydatif et qui peuvent nuire à la qualité du sperme.

Baisse de la qualité du sperme au cours des dernières décennies

On a longtemps émis l'hypothèse que la qualité du sperme chez l'homme a diminué au cours des dernières décennies. Beaucoup mettent en avant le tabac, le stress et les toxines environnementales comme étant la cause de ces dommages.

Pendant des années, plusieurs études ont tenté de prouver ce que de nombreuses voix réclamaient : que le déclin de la fertilité chez les hommes était un fait.

La plupart des données étudiées ont été extraites des centres de fertilité. Parmi elles, des études ont montré que pendant plusieurs périodes analysées entre 2002 et 2017, la motilité des spermatozoïdes avait diminué chez les hommes ayant un sperme normal. Cependant, ces documents n'étaient pas représentatifs de la population, car le groupe d'hommes de l'étude était composé de sujets ayant des problèmes de fertilité qui venaient pour un traitement de procréation assistée, donc ces hommes n'étaient pas représentatifs de la population masculine.

Une autre étude réalisée aux États-Unis a analysé les paramètres du sperme de donneur pendant 10 ans. Les résultats ont indiqué une diminution des valeurs des spermogrammes et ont soulevé la question suivante : Si les paramètres du sperme des donneurs de sperme sont exceptionnellement élevés et que leur déclin est indéniable, la même tendance (ou un impact plus important) se répétera dans le reste de la population.

Cependant, ce n'est qu'en 2017 qu'une étude s'est avérée être le pire des présages. Il a été confirmé que la qualité du sperme des hommes a diminué. Il a été démontré que, des années 1970 à nos jours, la concentration et le nombre de spermatozoïdes mobiles chez les hommes sont pires. Ces résultats ont été testés dans le cadre d'une étude qui a recueilli des données sur plusieurs décennies et auprès d'hommes de tous les continents et de toutes les classes sociales.

La procréation médicalement assistée, comme tout traitement médical, exige que vous fassiez confiance au professionnalisme des médecins et de la clinique que vous avez choisis. Évidemment, tous ne sont pas identiques. Le Rapport sur la fertilité va sélectionner pour vous les cliniques les plus proches de vous et répondant à nos critères de qualité rigoureux. De plus, le système effectuera une comparaison des prix et des conditions proposées par les différentes cliniques afin de faciliter votre prise de décision.

Interview des docteurs Laura Sarabria et Víctor Villalobos

Le Dr. Laura Sarabria, , embryologiste, nous explique que l'on définit la qualité du sperme selon quatre paramètres que sont:

  • Le volume
  • La concentration
  • La mobilité
  • La morphologie

Notre recommandation, pour tous les hommes qui souhaitent améliorer la qualité de leur sperme, est de mener une vie saine et suivre une alimentation riche en fruits et légumes

Le Dr Víctor Villalobos, gynécologue, explique qu'il est habitué à travailler avec des patients qui ont un sperme de mauvaise qualité. Cependant, cela ne veut pas dire qu'ils n'obtiennent pas de grossesse. En effet, celle-ci est obtenue dans 40 à 45% des patients qui ont un sperme de mauvaise qualité.

Selon la qualité du sperme, on va se diriger vers différentes techniques. Si la qualité n'est pas trop mauvaise, on procèdera à une insémination artificielle. Sinon, dans les cas les plus avancés, on se dirigera vers une FIV voire une FIV ICSI permettant de choisir les spermatozoïdes de meilleure qualité pour féconder l'ovule.

Vos questions fréquentes

Comment la supplémentation en vitamines améliore-t-elle la qualité du sperme ?

Par Dr. Juan José Espinós Gómez (gynecologue).

Plusieurs études ont suggéré que la qualité du sperme et la fertilité chez les hommes ont diminué au cours des dernières décennies. La détérioration des échantillons de sperme a été liée à la pollution de l'environnement, aux habitudes professionnelles, aux changements de mode de vie, à l'exposition aux toxines (tabac, etc.) et aux habitudes alimentaires.

Le stress oxydatif est considéré comme la principale cause de dommages à l'ADN des spermatozoïdes. Une capacité antioxydante individuelle et totale réduite et des concentrations élevées de ROS (espèces réactives de l'oxygène) séminales ont été détectées dans de nombreuses études chez les hommes présentant des dommages élevés à l'ADN. Quant aux facteurs alimentaires, un apport plus faible de certains nutriments antioxydants, tels que les vitamines A, C et E, la carnitine, le folate, le zinc ou le sélénium, a été associé à l'infertilité masculine.

La thérapie antioxydante de l'administration de vitamines a été testée dans de nombreux essais. L'opinion générale est que la thérapie antioxydante peut jouer un rôle, même si certains résultats sont contradictoires. Parmi les préparations les plus recommandées figurent les vitamines E et C, le zinc, le sélénium, la coenzyme Q10 ou la L-carnitine.

Le téléphone mobile peut-il affecter la qualité du sperme?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

Oui, les ondes électromagnétiques émises par les téléphones portables peuvent affecter plusieurs organes du corps. Dans le cas des testicules, cet effet sera plus prononcé chez les hommes qui restent généralement mobiles dans la poche de leur pantalon.

Les autres facteurs à prendre en compte sont les suivants :

  • Le modèle ou le type d'appareil mobile
  • L'utilisation ou non d'Internet
  • La vitesse de connexion Internet (3G ou 4G)
  • Le temps où le téléphone portable reste dans la poche du pantalon
  • Les autres endroits où le téléphone mobile est stocké
  • Selon plusieurs études, les radiations mobiles affectent la viabilité et la mobilité des spermatozoïdes et, dans une moindre mesure, leur concentration.

L'usage d'un ordinateur portable peut-il causer l'infertilité masculine ?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

L'utilisation de l'ordinateur portable, lorsqu'il est posé sur les jambes de l'homme, peut affecter la formation de spermatozoïdes en raison de la chaleur émise par la batterie de l'ordinateur et qui augmente la température des testicules

Une augmentation de la température scrotale de plus de 1ºC par rapport à la valeur initiale peut empêcher la spermatogenèse. Cela se produit lorsque l'ordinateur portable est utilisé très souvent et pendant de longues périodes. Il est donc préférable d'utiliser une table ou un autre support pour poser l'ordinateur portable et de ne pas le placer directement sur le corps.

L'alimentation peut-elle influencer le nombre de spermatozoïdes chez un homme ?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

Oui, l'alimentation et les habitudes alimentaires sont des facteurs très importants qui peuvent affecter la qualité du sperme.

De nombreuses études montrent qu'une alimentation quotidienne trop riche en glucides et en graisses saturées peut diminuer le nombre de spermatozoïdes et causer une oligospermie.

D'autre part, les régimes riches en acides gras oméga-3, présents dans le poisson et l'huile d'olive, et les céréales comme le blé, l'avoine ou l'orge, améliorent la qualité du sperme.

La caféine peut-elle causer l'oligozoospermie ?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

Certaines études scientifiques ont montré que les hommes qui consomment de grandes quantités de boissons caféinées, comme le café ou le coca-cola, peuvent voir leur concentration de sperme diminuer de 30%.

Plutôt que de provoquer l'oligozoospermie, la caféine contribue à aggraver le problème, surtout chez les hommes qui ne prennent pas soin de leur alimentation ou qui consomment également de l'alcool, du tabac ou d'autres drogues.

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Bibliographie

Auteurs et collaborateurs

 Andrea Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embryologiste
Diplômée en Biotechnologie par l'Universidad Politécnica de Valencia (UPV) d'un Master Universitario en Biotechnologie de la Procréation Médicalement Assistée, par l'Université de Valencia en collaboration avec l'Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Diplômée comme Expert en Génétique Médicale. En savoir plus sur Andrea Rodrigo
Dr. Juan José  Espinós Gómez
Dr. Juan José Espinós Gómez
Gynecologue
Le Dr Juan José Espinós Gómez est diplômé en médecine de l'Université centrale de Barcelone - Reus - et a reçu le prix extraordinaire pour son diplôme. En savoir plus sur Dr. Juan José Espinós Gómez
Nombre de membres: 080823651
Dra. Laura Sarabria Cos
Dra. Laura Sarabria Cos
Biologiste
Diplômée en Biologie et Docteur de la faculté de Médecine de l'Universidad de Murcia. Spécialiste dans l'Unité de Procréation Médicalement Assistée et Embryologie. Responsable du laboratoire de fécondation in vitro de l'Instituto de Reproducción Asistida Quirónsalud Dexeus Murcia. En savoir plus sur Dra. Laura Sarabria Cos
Dr. Victor Villalobos Paz
Dr. Victor Villalobos Paz
Gynécologue
Diplômé de Médecine de l'Universidad de Zulia au Venezuela, spécialisé en Gynécologie et Gynécologie-obstétrique. Master en Reproduction Humaine à l'Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) et à l'Universidad Rey Juan Carlos I de Madrid. Chef de service de Gynécologie et Gynécologie-obstétrique à l'Hôpital Quirónsalud de Murcia et coordinateur du service de Procréation Médicalement Assistée au centre Dexeus Murcia-Torrevieja. En savoir plus sur Dr. Victor Villalobos Paz
Affiliation à l’Ordre des Médecins: 303007323
Dr. Victor Villalobos Paz
Dr. Victor Villalobos Paz
Gynécologue
Diplômé de Médecine de l'Universidad de Zulia au Venezuela, spécialisé en Gynécologie et Gynécologie-obstétrique. Master en Reproduction Humaine à l'Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) et à l'Universidad Rey Juan Carlos I de Madrid. Chef de service de Gynécologie et Gynécologie-obstétrique à l'Hôpital Quirónsalud de Murcia et coordinateur du service de Procréation Médicalement Assistée au centre Dexeus Murcia-Torrevieja. En savoir plus sur Dr. Victor Villalobos Paz
Affiliation à l’Ordre des Médecins: 303007323
 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embryologiste
Diplômée en Biotechnologie par l'Université Politécnica de Valencia (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) et embryologiste spécialisée en Médecine Reproductive avec un Master en Biotechnologie de la Reproduction Humaine par l'Université de Valencia en collaboration avec l'Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) En savoir plus sur Zaira Salvador
Affiliation au Conseil de l'Ordre: 3185-CV
Adapté au français par:
 Marie Tusseau
Marie Tusseau
inviTRA Staff
Directrice éditoriale de la revue inviTRA en français et en anglais. En savoir plus sur Marie Tusseau

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