Maladies associées à l’azoospermie et à l’infertilité

Par (embryologiste) et (invitra staff).
Dernière actualisation: 20/11/2018

L'azoospermie est souvent associée à d'autres maladies. En fait, il est fréquent que l'azoospermie, qu'elle soit sécrétoire ou obstructive, résulte d'autres maladies génétiques ou anatomiques.

Bien qu'il existe de nombreuses maladies qui peuvent causer l'azoospermie, celles pour lesquelles une relation plus directe a été trouvée sont celles détaillées dans cet article.

Modifications génétiques

Il existe différentes anomalies chromosomiques ou génétiques qui peuvent causer la stérilité masculine, soit en raison d'azoospermie obstructive ou d'azoospermie sécrétoire. Les plus courantes sont:

Le syndrome de Klinefelter

Le syndrome de Klinefelter est un trouble chromosomique dans lequel les hommes ont un caryotype 47, XXY au lieu de 46, XY qui est normal chez les garçons.

La majorité des hommes atteints de ce syndrome présentent une azoospermie sécrétoire, car l'altération chromosomique provoque un déséquilibre hormonal qui influence négativement la spermatogenèse (fabrication du sperme). De plus, si des spermatozoïdes peuvent être produits, il y a une plus grande probabilité qu'ils soient aneuploïdes, c'est-à-dire qu'ils présentent des altérations chromosomiques.

Selon le degré d'affection de la maladie, l'effet sur la fertilité sera plus ou moins important.

Microdélétions du chromosome Y

Sur le chromosome Y, responsable de la différenciation sexuelle masculine, on retrouve des gènes uniques impliqués dans la production des spermatozoïdes (spermatogenèse). La perte de petites parties de la zone où l'on trouve ces gènes, connues sous le nom de région AZFpeut entraîner l'absence de certains de ces gènes et donc affecter directement la spermatogenèse.

Environ 10 à 15 % des cas d'azoospermie sécrétoire (non obstructive) sont dus à des microdélétions du chromosome Y.

Syndrome de Kallman

C'est une maladie génétique liée au chromosome X qui affecte la fonction de l'hypothalamus, provoquant la dérégulation du système hormonal qui contrôle la production des spermatozoïdes. Pour cette raison, les hommes atteints de cette anomalie souffrent, entre autres symptômes, d'infertilité.

Fibrose kystique

La fibrose kystique est une maladie génétique héréditaire qui affecte principalement le pancréas et les poumons, mais qui peut aussi causer des problèmes de fertilité.

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C'est une anomalie génétique très courante dans la population caucasienne. En fait, 1 personne sur 25 est porteuse de la mutation du gène CFTR, la cause de cette maladie.

Environ 10 % des hommes atteints d'azoospermie obstructive présentent une absence bilatérale congénitale des canaux déférents, c'est-à-dire qu'ils n'ont pas les tubes responsables du transport des spermatozoïdes des testicules vers l'urètre. Parmi ces patients, environ 70 % sont atteints de fibrose kystique ou sont porteurs de la mutation génétique responsable de la maladie.

Le fait d'être porteur de la maladie ne signifie pas nécessairement que vous en êtes atteint, mais cela ouvre la possibilité que votre enfant en hérite.

Insuffisance rénale chronique

L'insuffisance rénale chronique (IRC) est définie comme la perte progressive et permanente de l'activité rénale. Cela peut modifier de manière significative la régulation hormonale de la production de spermatozoïdes.

L'augmentation de la prolactine, de la FSH et de la LH, ainsi que la diminution de la production de testostérone, affectent directement la spermatogenèse, qui peut provoquer une azoospermie dans les cas les plus sévères.

Varicocèle

La varicocèle est une dilatation des veines du cordon spermatique, qui est l'ensemble des vaisseaux qui nourrissent le testicule pour la production de spermatozoïdes.

Dans les cas les plus graves, la varicocèle de grade supérieur (la plus grave) peut affecter négativement la spermatogenèse et même empêcher la production de spermatozoïdes, entraînant une azoospermie sécrétoire. Cependant, la varicocèle peut aussi causer une azoospermie obstructive.

Dans cet article, vous trouverez plus d'informations sur cette altération : Qu’est-ce que la varicocèle testiculaire? – Causes et traitements

Oreillons

Il y a certaines maladies qui, souffertes pendant l'enfance, peuvent compromettre le bon développement du système reproducteur masculin et peuvent causer une azoospermie non obstructive à l'âge adulte en raison d'une inflammation des testicules (orchite).

Les oreillons en sont un bon exemple. Dans ce cas, l'effet est l'appel orchite ourlienne (infection testiculaire par le virus des oreillons).

D'autres pathologies infantiles qui peuvent entraîner des problèmes spermatiques comme l'orchite sont la méningite, les fortes fièvres ou certains processus infectieux graves (par exemple, causés par la bactérie Chlamydia).

Cryptorchidie

La cryptorchidie est une anomalie de développement masculin qui empêche les testicules de descendre dans la poche scrotale, les retenant ainsi dans la cavité abdominale ou dans le canal inguinal. Si elle n'est pas traitée au cours des premières années de la vie, elle peut entraîner une infertilité permanente et augmenter le risque de cancer testiculaire.

Au cours du développement embryonnaire, les testicules doivent descendre par le canal inguinal jusqu'au scrotum. Ainsi, après la naissance, les testicules sont immergés dans les sacs scrotum.

Cette situation leur permet d'être à environ 2°C plus bas que le reste du corps. Ces conditions sont nécessaires à la spermatogenèse. Pour cette raison, les testicules non descendus (situés dans la cavité pelvienne) sont une cause d'azoospermie sécrétoire.

Cancer du testicule

C'est la prolifération maligne des cellules dans le testicule. Les dommages causés au niveau testiculaire peuvent compromettre la production de spermatozoïdes et, par conséquent, être une cause d'azoospermie.

Les symptômes les plus courants du cancer des testicules sont l'inflammation de la région testiculaire (orchite et/ou épididymite), l'apparition d'une masse dans le testicule, une douleur ou une lourdeur génitale, etc. Bien que ces symptômes puissent aussi correspondre à d'autres altérations, il est recommandé de consulter un spécialiste.

Vos questions fréquentes

L'azoospermie génétique peut-elle être guérie?

Par Andrea Rodrigo (embryologiste).

Les anomalies génétiques telles que le syndrome de Klinefelter ou le syndrome de Kallmann n'ont pas de remède en soi, bien qu'il existe des traitements pour atténuer les symptômes ou améliorer la qualité de vie. Par exemple, il existe des traitements hormonaux ou chirurgicaux qui peuvent aider à résoudre l'azoospermie dérivée de ces maladies.

Le stress peut-il causer l'azoospermie?

Par Andrea Rodrigo (embryologiste).

Oui, des situations de grande anxiété ou de stress peuvent altérer le système hormonal qui régule la production des spermatozoïdes et conduire à leur absence. Cependant, il s'agit de situations d'azoospermie temporaire qui, après un retour à la normale, reviennent. C'est-à-dire, une fois le stress surmonté et dans une situation de plus grande tranquillité, la production de sperme revient et l'azoospermie disparaît.

La rédaction vous recommande

Ces maladies peuvent causer l'azoospermie, mais il y a d'autres situations comme les traumatismes ou certaines chirurgies qui peuvent aussi mener à l'azoospermie. Si vous voulez savoir quelles sont les principales causes de l'absence de spermatozoïdes dans l'éjaculat, Nous vous conseillons la lecture de cet article: Causes de l'azoospermie.

D'autre part, nous avons parlé de différentes maladies. Si vous souhaitez plus d'informations sur chacune d'entre elles, vous pouvez consulter cet article : Stérilité due à un facteur testiculaire.

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Bibliographie

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Vos questions fréquentes: 'L'azoospermie génétique peut-elle être guérie?' et 'Le stress peut-il causer l'azoospermie?'.

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Auteurs et collaborateurs

 Andrea Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embryologiste
Diplômée en Biotechnologie par l'Universidad Politécnica de Valencia (UPV) d'un Master Universitario en Biotechnologie de la Procréation Médicalement Assistée, par l'Université de Valencia en collaboration avec l'Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Diplômée comme Expert en Génétique Médicale. En savoir plus sur Andrea Rodrigo
Adapté au français par:
 Marie Tusseau
Marie Tusseau
inviTRA Staff
Directrice éditoriale de la revue inviTRA en français et en anglais. En savoir plus sur Marie Tusseau

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