Stérilité masculine due à un facteur pré-testiculaire (endocrinien)

Par (embryologiste) et (invitra staff).
Dernière actualisation: 07/05/2019

La stérilité masculine causée par le facteur prétesticulaire est due à des problèmes dans le système endocrinien, ce qui provoque la formation incorrecte des spermatozoïdes. C’est la raison pour laquelle des défauts dans la morphologie, la quantité ou la mobilité des spermatozoïdes se produisent.

Les spermatozoïdes sont formés grâce à un système hormonal complexe qui commence dans le cerveau et se termine dans le testicule, et qui s’autorégule. Diverses hormones, les gènes du chromosome Y et des facteurs autocrines et paracrines intratasculaires sont impliqués dans sa formation.

Afin de comprendre ce qui peut altérer la formation correcte des spermatozoïdes, il est nécessaire de comprendre comment fonctionne de ce processus.

L’axe hormonal hypothalamus-hypophyse-testicule

L’hypothalamus sécrète une hormone appelée GnRH (l’hormone qui libère la gonadotrophine) qui a des récepteurs dans la glande pituitaire, une petite glande neuroendocrine qui sécrète les hormones nécessaires à la formation des spermatozoïdes, la FSH (follicule hormone stimulante), et la LH (luteinizing hormone).

Une glande neuroendocrine est un type de glande où les ordres nerveux, les neurones et les signaux hormonaux sont combinés, c’est-à-dire qu’ils sont responsables de l’envoi d’hormones dans le sang en réponse à une stimulation par le système nerveux.

À l’intérieur du testicule, les spermatogonies sont des cellules souches qui se spécialisent dans la différenciation pour donner naissance aux spermatozoïdes. Cependant, il y a aussi d’autres cellules qui sont nécessaires à la régulation du processus et à la bonne communication hormonale.

En général, les cellules du testicule sont :

  • Les cellules de Leydig : elles possèdent des récepteurs membranaires spécifiques pour la LH (hormone lutéinisante). Ainsi, lorsque la LH arrive, elle produit la sécrétion de testostérone, une hormone nécessaire à la formation des spermatozoïdes.
  • Les cellules de Sertoli : ce sont les cellules de soutien et lorsque la FSH arrive, elles agissent également sur les cellules de Leydig pour sécréter plus de testostérone.
  • Les cellules germinales : ce sont les spermatogonies, c’est-à-dire les cellules souches qui vont donner naissance aux spermatozoïdes par divisions successives. Pour cela, ils ont besoin de l’existence de stimuli hormonaux.

Lorsque les taux de testostérone sont élevés et suffisants, la sécrétion de l’hormone LH est inhibée ; en d’autres termes, elle atteint le cerveau par le sang et indique au cerveau que les taux sont adéquats. De cette façon, la sécrétion de GnRH et de FSH est régulée, en maintenant les niveaux appropriés d’hormones pour la formation du sperme : tout le processus est donc coordonné.

Examen de base chez les hommes

En bref, l’examen de base qui sera effectué sur l’homme qui se rend dans un centre pour des problèmes d’infertilité serait :

Antécédents (anamnèse) médicaux et sexuels
Bilan général du patient.
Analyse du sperme
déterminer les différents paramètres du sperme pour en vérifier la qualité.
Évaluation endocrinienne
pour déterminer l’insuffisance testiculaire primaire. Cette analyse consiste en un test sanguin où on détermine les paramètres des différentes hormones.
Tests génétiques
permet d’exclure des altérations du caryotype ou des microdélétions du chromosome Y, qui sont fréquentes chez les patients présentant des altérations de la spermatogenèse.
Tests spécialisés
comme la fragmentation de l’ADN.

Les causes

Comme nous l’avons vu, le processus hormonal doit être parfaitement ajusté pour que les signaux se traduisent par une formation adéquate des spermatozoïdes. Quelques causes de l’infertilité de facteur pré-testiculaire sont montrées ci-dessous.

Hypogonadotropie hypogonadique

L’hypogonadisme est une altération caractérisée par une incapacité des testicules à sécréter de la testostérone et/ou des spermatozoïdes.

Dans le cas de l’hypogonadisme hypogonadotrope, aussi appelé hypogonadisme primaire, l’hypothalamus et la glande pituitaire fonctionnent normalement. Le problème, c’est que les cellules de Leydig ne sont pas capables de générer suffisamment de testostérone, malgré la quantité nécessaire de FSH. Par conséquent, les spermatozoïdes ne sont pas produits correctement. Le problème se trouve donc ici dans une lésion primaire, congénitale ou acquise dans les testicules.

Les causes peuvent être diverses, comme par exemple :

  • Modifications génétiques, telles que le syndrome de Klinefelter, le syndrome de Reifenstein, le syndrome d’Ullrich-Noonan, etc.
  • Maladies systémiques telles que cirrhose du foie, insuffisance rénale chronique….
  • Maladies infectieuses.
  • Altération du récepteur de la gonadotrophine.
  • D’autres comme l’insuffisance testiculaire auto-immune ou l’anorchie (absence de testicules).

En conséquence de l’hypogonadisme hypergonadotrope, les testicules peuvent être petits et mener à une oligozoospermie ou une azoospermie, c’est-à-dire une absence complète ou une faible quantité de spermatozoïdes respectivement.

Le traitement consiste en l’application directe de testostérone. Une stimulation du testicule n’aurait pas de sens dans ce cas, car la production de FSH et de LH au niveau cérébral est correcte.

Hypogonadotropie hypogonadique

Plus précisément, le terme hypogonadisme hypogonadotrope désigne un type d’hypogonadisme causé par une insuffisance testiculaire secondaire à une maladie hypothalamo-hypophysaire, ce qui signifie qu’il est dû à des modifications de l’hypothalamus ou de l’hypophyse.

Certains des facteurs qui causent ce problème sont :

  • Dommages à l’hypophyse ou à l’hypothalamus causés par une chirurgie, une blessure, une tumeur, une radiation, etc.
  • Anomalies génétiques.
  • Par hémochromatose, c’est-à-dire une accumulation de fer dans le corps.
  • Stress intense.
  • Maladies chroniques prolongées.
  • Consommation de drogues, de stéroïdes ou d’opioïdes

Il existe une altération héréditaire de cet hypogonadisme appelée syndrome de Kallmann dans laquelle les patients peuvent également présenter une absence d’odeur (anosmie).

Le traitement dépendra de l’origine du problème, mais une solution possible serait un traitement hormonal substitutif qui stimule l’action du testicule et augmente les concentrations des hormones sexuelles.

Diabète

Le diabète se caractérise par une augmentation de la glycémie, ce qui a des conséquences négatives sur la qualité des spermatozoïdes. Il y aura des altérations dans l’ADN et un défaut dans sa réparation, ce qui conduit à une accumulation de dommages par fragmentation dans l’ADN des spermatozoïdes.

La stérilité est due à des changements métaboliques ou à d’autres complications telles que des lésions nerveuses ou une atteinte des vaisseaux sanguins dans un diabète non contrôlé et non traité.

Problèmes de thyroïde

La glande thyroïde est une glande endocrine qui sécrète diverses hormones. L’hypothyroïdie ou l’hyperthyroïdie, c’est-à-dire un défaut ou une production excessive d’hormones thyroïdiennes, provoque des altérations dans divers processus métaboliques qui peuvent avoir des conséquences sur la maturation des spermatozoïdes. De plus, la qualité du sperme peut être affectée, ce qui entraîne une baisse du degré de fertilité.

Cependant, il faut garder à l’esprit que dans le cas d’un goitre ou de l’apparition de nodules en cas d’altération anatomique de la glande thyroïde mais non fonctionnelle, la fertilité n’est pas affectée.

L’hyperprolactinémie

C’est un trouble caractérisé par des taux élevés de prolactine, une hormone sécrétée dans la partie antérieure de l’hypophyse. Il est habituellement dérivé d’un hypogonadisme hypogonadotrope.

Dans le processus de production du sperme, la prolactine est essentielle. L’augmentation des taux de prolactine entraîne une réduction de la sécrétion de FSH et de LH. Il peut en résulter une oligozoospermie, c’est-à-dire une diminution de la quantité de spermatozoïdes ou même une dysfonction érectile et une perte du désir sexuel.

Le diagnostic s’effectue au moyen d’une prise de sang le matin et en évitant les situations de stress, car il fait partie du circuit de l’hormone du stress. Si elle est positive, une deuxième détermination est faite.

Une fois l’hyperprolactinémie diagnostiquée et sa cause (hypothyroïdie, utilisation d’un médicament, adénome pituitaire, etc.), un traitement doit être établi afin de rétablir la capacité de reproduction en normalisant les taux de prolactine.

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Vos questions fréquentes

L’hypothyroïdie peut-elle causer la stérilité chez les hommes ?

Par Marta Barranquero Gómez (embryologiste).

L’hypothyroïdie ou des problèmes dans la thyroïde peuvent être une cause d’infertilité chez l’homme, car elle provoque des altérations dans le processus de maturation des spermatozoïdes par des problèmes dans divers processus métaboliques impliqués. Par conséquent, en cas de doute, il est conseillé de procéder à une étude endocrinienne.

Un facteur pré-testiculaire tel qu’un adénome pituitaire pourrait-il être la cause de la stérilité masculine ?

Par Marta Barranquero Gómez (embryologiste).

Oui, l’adénome pituitaire est une tumeur dans les cellules qui forment l’hypophyse et qui affecte la sécrétion de diverses hormones, soit par un excès ou un défaut de production. En conséquence, le processus de production du sperme est modifié.

Par conséquent, ce problème chez l’homme serait une possibilité d’infertilité.

La rédaction vous recommande

Si vous désirez plus d’informations sur les autres causes de l’infertilité masculine due à des facteurs testiculaires, vous pouvez lire l’article suivant : Quelles sont les pathologies des testicules qui rendent stérile?

De plus, vous pouvez en savoir plus sur le syndrome de Kallmann de Morsier, associé à l’hypogonadisme hypogonadotrope en lisant cet article: Qu’est-ce que le syndrome de Kallmann de Morsier?.

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Bibliographie

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Condorelli RA, La Vignera S, Mongioì LM, Alamo A, Calogero AE. Diabetes Mellitus and Infertility: Different Pathophysiological Effects in Type 1 and Type 2 on Sperm Function. Front Endocrinol (Lausanne). 2018 May 25;9:268. doi: 10.3389/fendo.2018.00268.

Vos questions fréquentes: 'L'hypothyroïdie peut-elle causer la stérilité chez les hommes ?' et 'Un facteur pré-testiculaire tel qu'un adénome pituitaire pourrait-il être la cause de la stérilité masculine ?'.

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Auteurs et collaborateurs

 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embryologiste
Diplômé en biochimie et sciences biomédicales de l'Université de Valence (UV) et spécialisé en Procréation Médicalement Assistée par l'Université d'Alcalá de Henares (UAH) en collaboration avec Ginefiv et en génétique clinique de l'Université d'Alcalá de Henares (UAH). En savoir plus sur Marta Barranquero Gómez
Adapté au français par:
 Marie Tusseau
Marie Tusseau
inviTRA Staff
Directrice éditoriale de la revue inviTRA en français et en anglais. En savoir plus sur Marie Tusseau

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