Stérilité masculine: définition, symptômes et causes

Par (andrologue), (gynécologue), (embryologiste sénior), (gynécologue), (embryologiste) et (invitra staff).
Dernière actualisation: 12/02/2019

La stérilité masculine joue un rôle très important dans le couple stérile, car environ 30% des problèmes liés à la grossesse correspondent à un facteur masculin.

La plupart du temps, l'homme stérile présente une faible qualité séminale, ce qui signifie que son sperme n'a pas la capacité suffisante pour féconder l'ovule et donner naissance à une grossesse.

Selon la cause de cette infertilité masculine, il sera possible d'appliquer un traitement spécifique pour permettre à ces couples de devenir parents.

Vous trouverez ci-dessous un index avec tous les points que nous allons traiter dans cet article.

Les différents types de stérilité chez l'homme

La stérilité masculine peut être occasionnée par différents facteurs, qui peuvent se regrouper en plusieurs catégories:

Facteur pré-testiculaire ou endocrinien
troubles hormonaux qui affectent le développement et/ou fonction testiculaire.
Facteur testiculaire
problème lié directement aux testicules.
Facteur post-testiculaire
troubles dans la sortie des spermatozoïdes.
Facteur spermatique
troubles de la qualité spermatique directe.

Bien qu'il existe différentes causes, elles influent toutes d'une manière ou d'une autre sur la qualité du sperme éjaculé. Une bonne qualité séminale se détermine par ses valeurs de concentration, sa mobilité, sa morphologie et sa vitalité.

Pour diagnostiquer quelle pourrait être la cause de la stérilité masculine, l'homme devra subir plusieurs examens, parmi lesquels se trouve le spermogramme. Si vous souhaiter en savoir davantage sur les examens que constitue bilan de stérilité masculine, nous vous conseillons de lire cet article: En quoi consiste le bilan de stérilité masculin?

Facteur pré-testiculaire ou endocrinien

Ce type de stérilité est dû à des problèmes de régulation hormonale de la spermatogenèse, c'est à dire la production de spermatozoïdes.

Les hormones sécrétées par l'hypophyse, LH et FSH, chargées d'agir sur la fonction reproductrice de l'homme peuvent être altérées par les raisons suivantes:

Ces troubles peuvent être dus à des problèmes congénitaux ou être causés par des facteurs externes comme certaines substances ou médicaments, comme les anabolisants, qui affectent directement le système hormonal et produisent des problèmes de fertilité.

Facteur testiculaire

Lorsqu'on évoque le facteur testiculaire, on fait référence à tout facteur qui affecte directement les testicules.

Ce trouble ou défaut peut se produire dès la naissance ou être le fruit d'agents extérieurs au cours de la vie de l'homme. Il peut provenir de troubles congénitaux ou acquis:

Facteurs testiculaires congénitaux
ils sont produits par des troubles génétiques au niveau des chromosomes (comme dans le cas du syndrome de Klinefelter). Ils peuvent également se rencontrer à niveau génétique, comme dans le cas du syndrome de Noonan, ou si apparaissent des maladies produites par des défauts de gènes du chromosome Y.
Défauts acquis au niveau testiculaire
dans cette catégorie se trouvent les effets secondaires produits par des médicaments, comme les traitements de chimiothérapie, la consommation de drogues, la radiothérapie, les traumatismes, les infections, etc. Les pathologies les plus connues son la varicocèle, la cryptorchidie, l'orchite et l'hydrocèle.

Si vous cherchez plus d'informations sur ce trouble, vous les trouverez ici: Le facteur testiculaire.

Facteur post-testiculaire

La cause de la stérilité chez l'homme due au facteur post-testiculaire s'étend à tous les cas causés par une obstruction ou des troubles des voies spermatiques ou séminales.

Les voies séminales que sont l'épididyme, les canaux déférents et l'urètre doivent être traversées par les spermatozoïdes pour sortir à l'extérieur.

Ces troubles peuvent être causés par des infections, des obstructions, des traumatismes, des anticorps anti spermatozoïde, hypospadias ou à la mucoviscidose.

On considère que l'incapacité à pouvoir éjaculer est également un trouble post-testiculaire.

Facteur spermatique

La stérilité masculine due à un facteur spermatique est la plus fréquente. Cette catégorie inclut les troubles des spermatozoïdes qui affectent directement la morphologie, la mobilité, la vitalité ou la concentration.

Pour analyser la qualité séminale, on réalise un spermogramme qui permet de diagnostiquer les troubles suivants:

Oligospermie ou oligozoospermie
faible concentration de spermatozoïdes.
Asthénozoospermie
mauvaise mobilité des spermatozoïdes.
Tératospermie ou tératozoospermie
quantité élevée de spermatozoïdes morphologiquement anormaux.
Nécrospermie ou nécrozoospermie
quantité élevée de spermatozoïdes morts.
Azoospermie
absence de spermatozoïdes dans l'éjaculat.

Vous trouverez plus d'informations sur les altérations spermatiques dans cet article: Quelles anomalies des spermatozoïdes produisent l’infertilité?

Symptômes

L'infertilité masculine ne cause pas de symptômes qui peuvent être perçus par l'homme. On ne peut le savoir que lorsque, après une longue période de rapports sexuels non protégés, il n'a pas été possible d'obtenir une grossesse et que le couple commence à faire des tests.

En revanche, si l'homme a déjà été diagnostiqué avec une autre maladie comme l'hypogonadisme, il peut déjà soupçonner qu'il aura des difficultés à avoir des enfants.

De plus, il y a certains signes qui peuvent alerter l'homme d'une éventuelle stérilité. En voici quelques exemples:

  • Problèmes de libido et d'érection.
  • Semen alterado con un color anómalo, olor fuerte, muy acuoso o muy espeso, etc.
  • Avoir des testicules plus petits que la normale.
  • Des changements dans la voix, la perte de cheveux ou une diminution de la masse musculaire indiquent des changements hormonaux possibles.
  • Des altérations dans l'urine ou des douleurs lors de la miction qui alertent d'une infection possible.
  • Apparition de varices dans les testicules.

Si ces symptômes apparaissent lorsque le couple recherche une grossesse, l'homme doit se soumettre à des analyses qui comprennent les tests nécessaires pour confirmer s'il s'agit d'un cas d'infertilité masculine.

Traitement

Pour traiter la stérilité masculine, il est nécessaire de connaître la cause qui empêche la grossesse en premier lieu. Dans certains cas, il est possible de retrouver la fertilité masculine après un traitement pharmacologique ou une chirurgie. Dans les cas les plus graves, la seule option sera la procréation assistée.

Voici quelques traitements qui peuvent être appliqués:

Traitement naturel
Un mode de vie sain avec une alimentation équilibrée combinée à des suppléments vitaminiques peut aider à améliorer la qualité séminale dans les cas les plus légers. Les antioxydants tels que le sélénium, la carnitine et les vitamines E, A, C et B12 sont tout particulièrement importants.
Médicaments hormonaux
Les gonadotrophines et le citrate de clomifène, par exemple, sont administrés aux hommes atteints d'hypogonadisme.
Opération chirurgicale
pour les affections testiculaires telles que le cryptorchidisme ou la varicocèle.
Procréation assistée
lorsque les options ci-dessus ne peuvent pas être appliquées ou n'ont pas été appliquées avec succès. Face à un facteur masculin sévère, la technique qui offre les meilleurs taux de réussite est l'ICSI (micro-injection intracytoplasmique de sperme).

Nous vous recommandons de lire l'article suivant qui vous permettra d'obtenir davantage d'informations à ce sujet: Traiter l’infertilité chez l’homme: solutions naturelles ou PMA?

Si vous avez besoin de réaliser un traitement de FIV avec don de sperme, vous pouvez utiliser le Rapport sur la fertilité pour vous aider à choisir la meilleure clinique. Notre rigoureux critère de sélection des meilleures cliniques ajouté à vos besoins concrets vous indiqueront le meilleur centre pour votre cas. Vous recevrez un rapport détaillé avec les cliniques que nous recommandons, ainsi que les conditions qu’elles proposent pour chaque traitement.

L'importance de l'étude du facteur masculin

Lors de son intervention au salon organisé par inviTRA.es en 2013 et traitant de la PMA, le Dr Ana Mª Segura Paños a évoqué le rôle des andrologues dans le diagnostic de l'infertilité masculine, ainsi que des solutions de ces couples pour devenir parents.

Il y a deux facteurs impliqués: le facteur féminin qui est l'ovule et le facteur masculin qui sont les spermatozoïdes, j'insiste, la fertilité inclut deux personnes, c'est une chose qui doit être partagée par les deux parties.
[...] Il faut chercher les raisons de l'infertilité chez les deux conjoints, et s'il est possible de trouver une solution médicale au problème, il faut toutes les essayer.

Vos questions fréquentes

Quels sont les principaux symptômes de l’infertilité masculine ?

Par Dr. Elena Izquierdo Trechera (gynécologue).

L'infertilité masculine survient généralement de manière asymptomatique et les causes qui la provoquent sont diagnostiquées après avoir évalué l’historique clinique du patient ayant des antécédents personnels et familiaux et demandé les tests complémentaires indiqués.

Quelles hormones sont analysées pour déterminer la causes de la stérilité masculine?

Par Dr. Paloma de la Fuente Vaquero (gynécologue).

Parmi les multiples causes de stérilité masculine il y a celles qui dépendent de l'interaction entre le cerveau et le testicule, c'est dans ces cas où il est intéressant de demander une étude hormonale, par l'hormone FSH (folliculo-stimuline) et LH (lutéinomimétique). Sa détermination indiquera l'état de l'axe hypophiso-testiculaire.

Quelle est la raison d’une diminution de la qualité séminale au cours des dernières années ?

Par Dr. Emilio Gómez Sánchez (embryologiste sénior).

Il existe de nombreuses études scientifiques qui affirment que la qualité séminale a été considérablement réduite au cours des 50-80 dernières années. Ainsi, une étude récente indique que cette diminution serait de 52% dans la concentration de sperme par millilitre et de 59% dans la quantité totale dans l’éjaculat.
Ces études indiquent également que cette réduction est plus importante dans les pays industrialisés que dans ceux qui ne le sont pas.

Bien que ce phénomène ait plusieurs causes, il semble que la principale raison réside dans l’environnement et qu’il s’agisse des perturbateurs endocriniens. Les substances chimiques agissent en imitant l'effet des hormones et envoient des messages confus au corps provoquant divers dysfonctionnements, entre autres la réduction de la production de sperme.

Les perturbateurs endocriniens font partie intégrante de nombreux produits de consommation, tels que les plastiques, les produits d'hygiène personnelle, les produits de nettoyage, les insecticides, les assainisseurs d'air et peuvent être présents dans les aliments.
Certains perturbateurs endocriniens sont déjà reconnus tel que le DDT, le bisphénol A, le phtalate, le styrène, certains solvants, le résorcinol, etc.

L'âge est-il important pour la fertilité masculine ?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

L'âge de l'homme peut affecter la qualité spermatique, mais on n'observe généralement pas de baisse de fertilité aussi marquée que chez la femme. À partir de 40 ans, la fertilité de l'homme diminue et avec l'âge, la réduction lente mais progressive du volume séminal, une baisse de la concentration spermatique et une hausse du stress oxydant.

De plus, la probabilité de trouble génétique sur les spermatozoïdes augmente. Cependant, un homme peut continuer à être fertile à 50, 60 ou même 70 ans.

La stérilité masculine peut-elle se soigner avec une alimentation saine ?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

Une alimentation saine, riche en antioxydants comme les vitamines ou les oméga 3, peut aider, dans certains cas, à améliorer la qualité séminale. Cependant, dans les cas de stérilité les plus graves, il n'y aura aucune amélioration visible et il sera nécessaire de recourir à des traitements de procréation assistée pour obtenir la grossesse.

Les traitements de chimiothérapie influent-ils sur la stérilité masculine ?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

L'effet de la chimiothérapie sur la qualité séminale dépend du médicament qui a été utilisé lors du traitement, étant donné que tous les médicaments n’altèrent pas la spermatogenèse de la même manière. De plus, le traitement affecte différemment tous les patients. Afin de savoir si un patient a été atteint au niveau testiculaire, il sera indispensable de réaliser une étude de fertilité.

Le résultat du spermogramme indique que je souffre d'azoospermie. Je ne pourrais donc pas être le père biologique de mes enfants ?

Par Zaira Salvador (embryologiste).

L'azoospermie est l'absence de spermatozoïdes dans l'éjaculat, mais il peut être dû à plusieurs facteurs. Le pronostic dépend de la cause de l'azoospermie.

S'il s'agit d’un facteur post-testiculaire (azoospermie obstructive), la production de spermatozoïdes n'est pas altérée et ils pourront alors être prélevés directement dans le testicule. Cependant, s'il s'agit d'un trouble de production spermatique (azoospermie sécrétoire), il est peu probable que des spermatozoïdes puissent être extraits du testicule.

La rédaction vous recommande

La stérilité chez l'homme est toujours un terme un peu délicat et on tend parfois à le confondre avec l'infertilité masculine. Pour bien les différencier, je vous propose de lire cet article: Différences entre infertilité et stérilité.

Les facteurs de stérilité masculine sont particulièrement nombreux et peuvent être liés à plusieurs causes. Vous pourrez trouver plus d'informations ici: L'hydrocèle.

Et ici: La cryptorchidie.

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Bibliographie

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Pierik FH, Van Ginneken AM, Dohle GR, Vreeburg JT, Weber RF (2000). The advantages of standardized evaluation of male infertility. Int J Androl; 23(6): 340-6.

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World Health Organization (WHO) (2000). WHO Manual for the Standardized Investigation, Diagnosis and management of the infertile male. Cambridge: Cambridge University Press.

Intervention du Dr Ana María Segura Paños au salon organisé par inviTRA.es en 2013 à Valence (Espagne), retrouvez la vidéo en espagnol en cliquant ici.

Vos questions fréquentes: 'Quels sont les principaux symptômes de l’infertilité masculine ?', 'Quelles hormones sont analysées pour déterminer la causes de la stérilité masculine?', 'Quelle est la raison d’une diminution de la qualité séminale au cours des dernières années ?', 'L'âge est-il important pour la fertilité masculine ?', 'La stérilité masculine peut-elle se soigner avec une alimentation saine ?', 'Les traitements de chimiothérapie influent-ils sur la stérilité masculine ?' et 'Le résultat du spermogramme indique que je souffre d'azoospermie. Je ne pourrais donc pas être le père biologique de mes enfants ?'.

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Auteurs et collaborateurs

Dr. Ana María Segura Paños
Dr. Ana María Segura Paños
Andrologue
Diplômée en Medecine et Chirurgie par l'Universidad de Alicante (UA), spécialisée en Andrologie et Médecine Sexuelle et Reproductive de l'homme. Elle est aussi médecin adjoint à l'Unidad de Andrología de l'Hôpital General Universitario de Alicante et professeur du Master en PMA de l'Universidad Miguel Hernández de Elche. En savoir plus sur Dr. Ana María Segura Paños
Affiliation à l’Ordre des Médecins: 0306533
Dr. Elena Izquierdo Trechera
Dr. Elena Izquierdo Trechera
Gynécologue
Diplômée en médecine de l'Université Complutense de Madrid, spécialisée en obstétrique et gynécologie, et en reproduction humaine de l'Université Rey Juan Carlos et de l'IVI. Actuellement, elle est directrice médicale de la clinique de fertilité Velazquez. En savoir plus sur Dr. Elena Izquierdo Trechera
Affiliation au Conseil de l'Ordre: 282866949
Dr. Emilio  Gómez Sánchez
Dr. Emilio Gómez Sánchez
Embryologiste Sénior
Diplôme de biologie de l'Université de Séville. Il est titulaire d'un doctorat en biologie de l'Université de Valence. Il possède une vaste expérience en tant qu’embryologiste spécialisé en médecine de la reproduction et est actuellement directeur du laboratoire de FIV à Tahe Fertility. En savoir plus sur Dr. Emilio Gómez Sánchez
Affiliation au Conseil de l'Ordre: 14075-MU
Dr. Paloma de la Fuente Vaquero
Dr. Paloma de la Fuente Vaquero
Gynécologue
Diplômée en médecine de l'Université Complutense de Madrid, avec un Master en procréation assistée et un doctorat en médecine et chirurgie de l'Université de Séville. Membre de la Société Espagnole de Fertilité (SEF) et de la Société Espagnole de Gynécologie et d'Obstétrique (SEGO), elle exerce actuellement ses fonctions de gynécologue spécialisée en procréation assistée dans la clinique YES ! Reproduction. En savoir plus sur Dr. Paloma de la Fuente Vaquero
Affiliation au conseil de l'Ordre: 4117294
 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embryologiste
Diplômée en Biotechnologie par l'Université Politécnica de Valencia (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) et embryologiste spécialisée en Médecine Reproductive avec un Master en Biotechnologie de la Reproduction Humaine par l'Université de Valencia en collaboration avec l'Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) En savoir plus sur Zaira Salvador
Affiliation au Conseil de l'Ordre: 3185-CV
Adapté au français par:
 Marie Tusseau
Marie Tusseau
inviTRA Staff
Directrice éditoriale de la revue inviTRA en français et en anglais. En savoir plus sur Marie Tusseau

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